Novag, Scisys-Saiteck y Videomaster. Ordenadores de ajedrez y juegos de mesa

Novag Industries Ltd (Novag)/Videomaster-Scientific Systems Ltd (Scisys)
  1. Videomaster Chess Champion (MK1) (1978)
  2. Novag Chess Champion MK I (1978)
  3. Novag Chess Champion MK II (versión A) (1979)
  4. Novag Chess Champion MK II (versión B) (1979)
  5. Novag Chess Champion Super System III (1979)
  6. Novag Chess Champion Delta-1 (1980)
  7. Chess Champion Pocket Chess (1980)
  8. Novag Chess Partner 2000 (1980)
  9. Novag Skat Champion Card Game (1980) (1)
  10. Novag Skat Champion Card Game (1980) (2)
  11. Novag Skat Champion Partner (1980)

Novag Industries Ltd (Novag)
  1. Novag Primo Chess Computer (1987)
  2. Novag Topaz (1993)
  3. Novag Agate Plus (1997)
  4. Novag Perfect Chess Touch 1005 (Excalibur Touch 404) (2001)

Scientific Systems Ltd (Scisys)/Saiteck.
  1. Scisys Sensor Chess (1981)
  2. Saitek Kasparov Chess Computer Pocket Plus (1987)
  3. Saitek Centurion (1998)
Videomaster. Consola con un juego de ajedrez
  1. Videomaster Star Chess (1979)

Novag Industries Ltd (Novag)/Videomaster
&
 Scientific Systems Ltd (SciSys)

La empresa distribuidora de juguetes Novag, establecida en Hong Kong desde 1964, entró en el mercado de los juegos electrónicos en 1978, en los que el enclave británico era pionero a nivel mundial. Para el desarrollo de los programas informáticos, Novag (dirigida por Peter Auge, empresario de origen alemán) se asoció (1978-1979) con Eric Winkler (experto en electrónica y fundador de SciSys) para el desarrollo del hardware. Durante ese período, la empresa comercializó sus primeros ordenadores de ajedrez (vendidos también en terceros países por Videomaster):
  • Chess Champion MK I (1978)
  • Chess Champion MK II (versión A) (1979)
  • Chess Champion MK II (versión B) (1979)
  • Chess Champion Super System III. (1979). El ordenador también fue distribuido por SciSys,
En 1980 finalizó la asociación de las dos empresas (Novag  y SciSys). Los ordenadores que estaban en desarrollo en ese momento salieron al mercado comercializados por las dos empresas de forma independiente:
  • Chess Champion Delta-1
  • Chess Champion Pocket Chess
  • Chess Partner 2000. 
En 1980 Novag sacó al mercado alemán el ordenador SKAT Champion con el juego de cartas "skat" que también había tenido un desarrollo conjunto.

A partir de 1980 las empresas, Novag y Scisys (y, a partir de 1986, su filial Saitek) continuaron fabricando ordenadores de ajedrez de forma claramente diferenciada:
  • Novag: fabricó ordenadores de sobremesa y de viaje llegando a comercializar más de 100 modelos diferentes entre 1980 y 2008. En 2009 fue adquirida por la empresa Solar Wide Industrial Ltd.
  • SciSys: en 1980 contó el apoyo oficial de la organización internacional de ajedrez (FIDE) y en 1983 logró el respaldo del jugador de ajedrez Kasparov . En el período 1980-1986 produjo alrededor de 50 modelos distintos. A partir de 1986 continuó la distribución con el nombre de Saitek.
  • Saitek (1986) llegó a comercializar unos 50 modelos de sobremesa de 1986 a 2007. En 1994 adquirió Mephisto (una de marcas de ajedrez más conocidas). En 2007, fue adquirida por la empresa Mad Catz, distribuidora de componentes de PC.
Sistema Fairchild

El sistema Fairchild se utilizó en varios de los primeros ordenadores de ajedrez que salieron al mercado. Entre ellos se encuentran: el CompuChess de Data Cash System (1977), la serie de cuatro ordenadores Boris distribuidos por Chafitz: Boris (1978), Boris Master (1979), Boris Diplomat (1979) y Boris Diplomat II (1979), y varios de Novag, entre ellos: Chess Champion MK1 (1978), Chess Champion Pocket Chess (1980), Delta-1 (1980), Chess Partner (1980) y Micro Chess (1981) 


Videomaster Chess Champion (MK1) (1978)
Adquirido en España. Nº de serie: 51193 (made in Hong Kong)

Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong (unos quince modelos diferentes). Además distribuyó en UK y USA otros productos fabricados por terceras empresas, entre ellos el Chess Champion MK1 de Novag, que comercializó con el nombre de "Videomaster Chess Champion". El ordenador disponía de un sistema Fairchild (Fairchild System) adaptado a su placa base, que era de menor tamaño que la original. El "sistema" completo diseñado por "Fairchild Semiconductor" controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno". El Chess Champion incorporaba dos de los IC,s principales del sistema Fairchil: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 2K situada en otro IC (con seis niveles de juego). Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos a la izquierda y un teclado con 16 teclas de función a la derecha. Debajo de la pantalla LCD tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) y un selector de niveles/reinicio (L/S). Novag empleó el sistema en otros ordenadores, entre ellos: el "Chess Champion Pocket Chess" en 1980, el Delta-1 en 1980, el "Chess Partner 2000"  también en 1980 y el "Micro Chess en 1981.


Las teclas tienen dibujadas las figuras de ajedrez. Las dos filas superiores son para las seis figuras blancas y dos de juego: "PLAY" (indica al ordenador que es su turno) y md ("más datos", empleado en movimientos especiales, correcciones y movimientos múltiples). Las dos inferiores son para las seis figuras negras y otras dos de juego: "fp" (para encontrar la posición de las figuras) y "ep" (para establecer la posición de las figuras en partidas empezadas). Además, las teclas también se utilizan para indicar las casillas por coordenadas en el tablero (A-H y 1-8). Algunas teclas también tiene una tercera función: rey/A para iniciar modo de juego "A" (con las figuras en la posición de inicio), reina/B para iniciar modo de juego "B" (figuras en jugadas iniciadas) y alfil/C para corregir movimientos (si todavía no se ha pulsado PLAY). El selector "L/S (SWITCH) se utiliza antes de iniciar una partida: mover a "S", mover a "L" (aparece una L en pantalla) para seleccionar el nivel inicial.


Tiene seis niveles diferenciados (según el manual) por el tiempo de respuesta: del nivel 1 al 4 para partidas rápidas o de duración media (nivel 1 con respuesta es inmediata, nivel 2 de 15 a 20 segundos, nivel 3 de 15 segundos a 20 minutos y nivel 4 de 20 segundos a 25 minutos) y los niveles 5 y 6 para partidas de larga duración (nivel 5 unas 10 horas de media por movimiento y nivel 6 unos dos días de media). En pantalla aparece "bP". Se selecciona modo (ejemplo modo "A" pulsando reina/A). En pantalla aparecen cuatro puntos (uno por dígito). Se selecciona movimiento por coordenadas letra/número (ejemplo b2 b4). Una vez que aparecen las coordenadas en pantalla se pulsa "PLAY" y juega el ordenador (en el manual del Novag Chess Champion MK1 se indican tiempos diferentes: nivel 1 con respuesta inmediata, nivel 2 entre 3 y 14 segundos, nivel 3 entre 5 y 30 segundos, nivel 4 entre 7 segundos y 1 minuto, nivel 5 entre 30 minutos y 2 horas, nivel 6 entre 2 y 40 horas)  


En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación. En la etiqueta de la carcasa inferior se indica 9V DC 0,3A. En el manual se indica un voltaje de 7,2 a 8,4V con 0,4A  (en el manual del Novag Chess Champion MK1 se señala el voltaje de 9V con 03A).


No se dispone de la fuente de alimentación original, aunque se puede utilizar el transformador del Novag Chess Partner 2000 de la colección (8,3V, 0,4A) o cualquier otro que esté entre 7,2V y 9V DC (centro positivo) (en el manual del Novag Chess Champion MK1 también se indica que el ordenador puede utilizar como fuente de alimentación la batería de un vehículo de 12V DC). 


La carcasa inferior solo está sujeta por un tornillo (abajo a la derecha en la fotografía).Una vez retirado se separan las carcasa (están unidas a presión). La placa base está sujeta a la placa superior, quedando ocultos los IC,s principales. Para girar la placa, es necesario retirar los tornillos de sujeción y soltar la (pequeña) placa de la pantalla LCD de los topes que la sujetan a la carcasa superior. 


El ordenador tiene tres placas, la principal (sistema Fairchild), la del teclado (no hace falta separarla de la carcasa superior) y la de la pantalla LCD


En la placa se pueden ver los dos IC,s principales. En este ordenador son la CPU 3850 (3850PK F7848) y el SMI 3853 (3853PC F 7851). Además tiene la ROM  de 2K (RO-3-8116A) y los dos IC,s con la memoria RAM (211A-4 y P2111A-4) con 128 bytes cada uno. Hay tres IC,s más: uno para direccionamiento de hardware (HBF4001AE) y dos de control de la pantalla LCD (el DS75492N y otro oculto debajo de la pantalla)



Novag Chess Champion MK1 (1978)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 69380 (made in Hong Kong)

Primer ordenador de ajedrez fabricado de la empresa Novag (Hong Kong). El propietario de la empresa (de origen alemán) centró sus ventas en Alemania mientras que una tercera empresa (Videomaster) lo distribuía en el Reino Unido. El ordenador disponía del sistema Fairchild (Fairchild System) adaptado a su placa base, de menor tamaño que la original (el "sistema" completo diseñado por "Fairchild Semiconductor" controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). El Chess Champion incorporaba dos de los IC,s principales del sistema Fairchil: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 2K situada en otro IC (con seis niveles de juego). Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos a la izquierda y un teclado con 16 teclas de función a la derecha. Debajo de la pantalla LCD tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) y un selector de niveles/reinicio (L/S). Novag empleó el sistema fairchild en otros de los primeros ordenadores de la empresa, entre ellos: el "Chess Champion Pocket Chess" en 1980, el Delta-1 en 1980, el "Chess Partner 2000"  también en 1980 y el "Micro Chess en 1981).



La mayor parte de las teclas del teclado tenían dibujadas las figuras de ajedrez: las seis figuras blancas estaban en las dos filas superiores acompañadas con dos de juego: "PLAY", que indicaba al ordenador que era su turno y "md" (más datos), empleado en movimientos especiales, correcciones y movimientos múltiples. Las seis figuras negras estaban en las dos líneas dos inferiores completadas con otras dos teclas de juego: "fp" (para encontrar la posición de las figuras) y "ep" (para establecer la posición de las figuras en partidas empezadas). Además, las teclas también se utilizaban para indicar las casillas por coordenadas en el tablero (A-H y 1-8). Algunas teclas también tenían una tercera función: "rey/A" para iniciar modo de juego "A" (con las figuras en la posición de inicio), "reina/B" para iniciar modo de juego "B" (figuras en jugadas iniciadas) y "alfil/C" para corregir movimientos (si todavía no se había pulsado PLAY). El selector "L/S (SWITCH) se utilizaba antes de iniciar una partida: mover a "S", mover a "L" (aparecía una "L" en pantalla) para seleccionar el nivel inicial.




Tenía seis niveles diferenciados (según el manual) por el tiempo de respuesta: del nivel 1 al 4 para partidas rápidas o de duración media  (nivel 1 con respuesta inmediata, nivel 2 entre 3 y 14 segundos, nivel 3 entre 5 y 30 segundos y nivel 4 entre 7 segundos y 1 minuto) y los niveles 5 y 6 para partidas de larga duración (nivel 5 entre 30 minutos y 2 horas y nivel 6 entre 2 y 40 horas). En el manual del Chess Champion comercializado por Videomaster se indicaban tiempos diferentes: nivel 1 con respuesta inmediata, nivel 2 de 15 a 20 segundos, nivel 3 de 15 segundos a 20 minutos, nivel 4 de 20 segundos a 25 minutos, nivel 5 unas 10 horas de media por movimiento y nivel 6 unos dos días de media). Después de seleccionar el nivel (aparecía en pantalla "bP") se seleccionaba el modo (ejemplo modo "A" pulsando reina/A) y aparecían cuatro puntos en la pantalla (uno por dígito). Se seleccionaba el movimiento inicial por coordenadas letra/número (ejemplo b2 b4) y se pulsaba "PLAY" y se esperaba la respuesta del ordenador (es este caso E7 E5).


En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación (según el manual 9V DC 0,3A). La fuente de alimentación recibida con el ordenador proporciona 7,8V DC, 0,4A.


La carcasa inferior está sujeta por un solo tornillo a la carcasa superior (en la esquina inferior derecha de la fotografía). Una vez extraído el tornillo se separan las carcasa (están unidad a presión). La placa base está unida a la carcasa superior con seis tornillos. Para retirar la placa era necesario retirar previamente la pantalla de su alojamiento en la carcasa superior (la pantalla está sujeta a la carcasa superior con tres pestañas).


La placa base de este ordenador es la misma del Chess Champion de Videomaster de la colección (LOGIC BOARD REV. A, AEL 201007 HG-100) con el mismo número para los distintos IC,s (U1 a U8). Las sujeciones de la pantalla a la carcasa están precintadas con lacre (no se puede retirar sin romperlo). Para visualizar la situación de los distintos componentes se utilizó la placa base del Videomaster Chess Champion (de la colección). Los dos IC,s principales, la CPU 3850  y el SMI 3853 están situados a la izquierda de la pantalla. La ROM  de 2K (RO-3-8116A) y los dos IC,s con la memoria RAM (211A-4 y P2111A-4) con 128 bytes cada uno están alineados a la izquierda de la placa. Hay tres IC,s más: uno para direccionamiento de hardware (HBF4001AE) y dos de control de la pantalla LCD (el DS75492N y otro oculto debajo de la pantalla)



Novag Chess Champion MK II (versión A) (1979)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 0039400 (gergestellt Hong Kong


Segundo ordenador de ajedrez de la empresa Novag (Hong Kong). A diferencia del primer modelo que incorporaba el sistema Fairchild, este ordenador fue diseñado utilizando circuitos integrados (familia MOS 6502) desarrollados inicialmente por la empresa "MOS Technology inc", que había pasado a ser propiedad de Commodore con el nombre de "Commodore Semiconductor Group" (CSG). Sus tres IC,s principales: el procesador MOS 6504, el RIOT MOS 6530 (con 64 Bytes de RAM y 1K de ROM) y el IC MOS 6330 (con 4K de ROM) coincidían con los que llevaba el "Chessmate" vendido por Commodore. El Novag Chess Champion MK II incorporaba el procesador MOS 6504, 320 bytes de RAM (64 bytes del RIOT 6530 y 256 bytes en otros dos IC,s) y un total 5K de ROM (1K en el RIOT 6530 y 4K en otro IC) que incluía el programa de ajedrez con ocho niveles y 32 aperturas. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz. En la carcasa superior tenía una pantalla LCD de cuatro dígitos (con cuatro diodos de indicación a su derecha), un teclado de 11 teclas en dos líneas, un interruptor de activación de sonido (SOUND ON/OFF) y otro de encendido/apagado (POWER ON/OFF)



La línea superior del teclado tenía tres teclas de color amarillo que se utilizaban para: iniciar nueva partida (NEW GAME), borrar datos o corregir un movimiento (CLEAR) y para iniciar una partida (ENTER). En la línea inferior tenía ocho teclas de color blanco (numeradas del 1 al 8 y de la A a la H) que se utilizaban para determinar la posición de las figuras por coordenadas. Cinco de ellas (1, 2, 3, 5 y 8) tenían dibujada una figura encima de ellas (falta el rey) que servían para colocar las figuras en jugadas preestablecidas. Debajo tenían indicada una segunda función para: seleccionar el color de la figuras, regular el cronometro (ascendente o descendente), parar el tiempo del ordenador y para elegir nivel.



En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación externa (9V DC, 0,6A, centro positivo.


Para iniciar una partida rápida se pulsaba "NEW GAME", se introducían las coordenadas inicial y final de la figura a mover y se pulsaba "ENTER". El ordenador ejecutaba su jugada a continuación.


Al retirar la carcasa inferior se tiene acceso al reverso de la placa base. El pequeño altavoz está unido a la carcasa inferior y la placa base a la carcasa superior. Se extraen los tornillos centrales que sujetan la placa base y se retira (como la tapa de un libro).La placa base está unida por un cable de cinta a la placa del teclado.


El procesador (MOS MPS 6504 3779) está situado en una línea inferior de la placa base, entre los otros dos IC,s principales: El IC RIOT (MOS MPS 6530, 024 2779), con 64 bytes de RAM (R) y 1K de ROM, que controlaba la entrada y salida (I/O) de datos y el reloj (T), a su izquierda) y el IC con otros 4K de ROM (MOS MPS 6332 005 3779), a su derecha. A la derecha del IC con la ROM tiene los dos IC,s (2111A-4) con 128 bytes de RAM cada uno.


Se recibió con su caja, manual, documento de garantía y fuente de alimentación (9V DC 0.6A, centro positivo).


Novag Chess Champion MK II (versión B) (1979)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 0012345 (fabricación no indicada)

Versión B, del segundo ordenador de ajedrez de la empresa Novag (Hong Kong) que fue distribuido por la empresa alemana Quelle International. Se diferenciaba de la versión A, por su aspecto externo, siendo las prestaciones las mismas en ambas versiones. Para  el desarrollo del MK II de siguió una línea de producción distinta a la del primer ordenador de la serie, el Chess Champion (MK I) que integraba el sistema Fairchild en su placa base como si fuera un "chip todo en uno". En el MK !! (versiones A y B) se emplearon circuitos integrados (IC,s) desarrollados por "MOS Technology inc" (de la familia MOS 6502), empresa que había sido adquirida por Commodore y renombrada a CGS (Commodore Semiconductor Group). Se dio la circunstancia que sus tres IC,s principales: la CPU (6504), el RIOT (6530) y la ROM (6332) eran los mismos utilizaba el "Chessmate" vendido por Commodore. 


El Chess Champion MK II (B) (Quelle International) incorporaba el procesador MOS 6504, 320 bytes de RAM (64 bytes en el RIOT 6530 y 256 bytes en otros dos IC,s) y un total 5K de ROM (1K en el RIOT 6530 y 4K en otro IC) que incluía el programa de ajedrez con ocho niveles y 32 aperturas. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz. En la carcasa superior tenía una pantalla LCD de cuatro dígitos (con cuatro diodos de indicación debajo de ella), un teclado de 19 teclas y un interruptor de encendido/apagado (POWER ON/OFF). En la etiqueta de la carcasa inferior aparece el nombre de la empresa distribuidora (Quelle International) y el modelo (Quelle-Bestell-NR 165.593.5 (el nº de serie 0012345 está grabado en la carcasa a la derecha de la etiqueta).


En la lateral izquierdo tenía un conector jack para la fuente de alimentación externa (9V DC, 0,6A, centro positivo.


El teclado era diferente al de la versión A de este modelo (19 teclas en lugar de 11), debido a que las teclas con los números (1-8) eran independientes de las que tienen las letras (A-H). 


La línea superior del teclado tenía tres teclas de color amarillo que se utilizaban para: iniciar nueva partida (NEW GAME), borrar datos o corregir un movimiento (CLEAR) y para iniciar una partida (ENTER). Debajo de ellas tenía ocho teclas de color marrón en dos líneas con las letras (A-H) y otras ocho de color blanco (1-8) que se utilizaban para determinar la posición de las figuras por coordenadas. Debajo tenían indicada una segunda función para: seleccionar el color de la figuras, regular el cronometro (ascendente o descendente), parar el tiempo del ordenador y para elegir nivel. Para iniciar una partida rápida se pulsaba "NEW GAME", se introducían las coordenadas inicial y final de la figura a mover y se pulsaba "ENTER". El ordenador ejecutaba su jugada a continuación.


Se retira la carcasa inferior y se accede a la placa base (reverso). La placa base está sujeta a la carcasa inferior por seis tornillos. Se extraen los tornillos y se levanta la placa base girándola sobre el eje de unión con la placa del teclado (la placa base está unida a la placa del teclado por un cable de cinta) para tener a la vista a los circuitos integrados.


El procesador (MOS MPS 6504 2079) está centrado la placa base. Los otros IC,s están situados a la izquierda de la placa: El IC RIOT (MOS MPS 6530, 024 2179), con 64 bytes de RAM (R) y 1K de ROM, que controlaba la entrada y salida (I/O) de datos y el reloj (T), es el IC de mayor tamaño. A la derecha del RIOT está el IC con 4K de ROM (MOS MPS 6332 005 2279) y  los dos IC,s (2111A-4) con 128 bytes de RAM cada uno.


El ordenador dispone de un tablero de ajedrez con base de madera lacada (40x40x5). 



Novag Chess Champion Super System III (1979)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 00576549 (made in Hong Kong)

Tercer ordenador de ajedrez fabricado por la empresa Novag (1964-2009), en el período (1978-1979) mientras estaba asociada con el fundador de la empresa SciSys (creada en 1978) y, por ese motivo, el ordenador fue distribuido por las dos empresas (Novag y SciSys) con su propio nombre. El ordenador se vendía en una caja y tenía disponibles, como opción, una impresora y un tablero de ajedrez en una pantalla LCD. Posteriormente, las dos empresas vendieron versiones diferenciadas que incluían uno o más accesorios dentro de un maletín: Novag vendió una versión de lujo (sin modificar el nombre inicial) como "Chess Champion Super System III" (incluía ordenador, módulo con tablero LCD, módulo con impresora y reloj analógico) y, por su parte, SciSys  vendió otras versiones como "Super System III" (con ordenador y módulo con tablero LCD) y como "Super Master" (con ordenador, módulo con tablero LCD y módulo con impresora). El ordenador incorporaba un procesador MOS Technology 6502 A, con 1K de RAM (en un módulo extraíble) y 8K de ROM (con el programa de ajedrez). En la carcasa superior disponía de una pequeña pantalla LCD de 4 dígitos que se complementaba (en su caso) con un tablero de ajedrez (en pantalla LCD externa). El maletín de la colección está completo con el ordenador (unidad central) y sus accesorios: Impresora con tres rollos de papel, tablero LCD, doble reloj analógico y transformador. El módulo de memoria junto con una batería recargable (opcional) se colocaban en un compartimento interno accesible por la carcasa inferior.


Los módulos de impresora y tablero LCD de ajedrez se conectaban en los laterales del ordenador (unidad central del sistema).


A la derecha de la pantalla LCD, la unidad central tenía cuatro interruptores de palanca (LIGHT, SOUND, TIME, POWER) y, en una línea inferior, ocho pulsadores para seleccionar la posición en el tablero (1 a 8 y A a H) y debajo, otros cinco más: entrada de datos (ENTER), nueva partida (NEW GAME), borrar/finalizar jugada (CE - INTERRUPT) y dos con varias funciones: uno a la izquierda (0, C, BOARD y MD) y otro a la derecha. (9, C, SQ y EP).


Los módulos con el tablero de ajedrez y la impresora se conectaban al lateral izquierdo y derecho del ordenador, mediante un conector de 7 pines.


Los conectores sobresalían por los laterales de los módulos.


Para conectar los módulos era necesario retirar previamente las protecciones laterales sujetas con unos topes a la carcasa inferior. Los cuatro topes de sujeción (dos a cada lado) también se utilizaban para dar solidez al conjunto formado por el ordenador y los dos módulos (una vez unidos). 


Los dos relojes funcionaban de forma independiente, cambiando de turno al pulsar la palanca correspondiente a cada uno, situada en la parte superior.


El conector de alimentación (DIN-5 ) estaba situado en la parte posterior del ordenador.


El ordenador funcionaba con una transformador que le proporcionaba 8V DC 1,3A y 22V 0,3A mediante un conector DIN-5 (con solo 3 pines). Visto desde la parte posterior, el conector DIN del ordenador recibe los 8V 1,3A y 22V 0,3A tal y como se indica en el dibujo (22V pin 1, masa pin 2 y 8V pin 3). En la etiqueta de la carcasa inferior se indica que el ordenador necesita 8V 500 mA y 22V 0mA, lo que no coincide con las especificaciones de la fuente de alimentación. 


Además disponía de un compartimento (accesible desde la carcasa inferior) en la que se alojaba el módulo de memoria RAM y una batería recargable (opcional) que le proporciona una autonomía de dos horas y media.



Para acceder al compartimento era necesario retirar la tapa posterior (en forma de "L"). El módulo de memoria (extraíble) estaba situado a la derecha en la fotografía y, a su izquierda, el conector de tres pines y el espacio reservado para la batería. Para retirar la carcasa inferior se retiraban cuatro tornillos (uno situado en el compartimento de la batería) y el módulo de memoria (con conector de 17 pines)

El ordenador dispone de dos placas base: la principal (a la derecha en la fotografía) y la del teclado y la pantalla (a la izquierda), unidas por cables distribuidos en tres conectores. A la derecha (abajo) son visibles los tres cables que unen la placa base con el conector de alimentación.


La tres conectores que unen la placa base con el teclado y la pantalla están alineados en la  parte superior de la fotografía. En la parte inferior tiene los conectores de la memoria RAM (de 17 pines) y el de la batería (3 pines). Centrado en la placa está situado el procesador  (S 7920S 6502A), a su derecha el IC (VIA) de control de entrada y salida (Y 7938 6522 S10612) y a la izquierda dos IC,s 7938A con la ROM ( C19081 SS-3-LROM y C19082 SS-3-HROM).


El conjunto del ordenador con sus accesorios se proporcionaba en un maletín:



Chess Champion Delta-1 (1980) (Fairchid System)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 0029136 (Hong Kong)

Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y distribuido por las dos empresas de forma independiente en 1980. El Chess Champion Delta-1 incorporaba el sistema Fairchid (Fairchid System) integrado en una placa base de pequeño tamaño. El sistema también se utilizó en otros ordenadores de la empresa, entre ellos: el "Chess Champiom MK1" en 1978 (el primer ordenador que fabricaron) y en el "Chess Champion Pocket Chess" en 1980 (el sistema, diseñado por "Fairchild Semiconductor", controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). El Chess Champion Delta-1 fue el último ordenador de la empresa que no incluyó el tablero de ajedrez en la carcasa. Incorporaba dos de los IC,s principales del sistema Fairchil: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 4K (con el programa de ajedrez de 4096 bytes) situada en otro IC. Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos y en teclado de 18 teclas (en dos líneas) debajo de la pantalla. El interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) estaba situado a la derecha (encima del teclado).



 

Las teclas tenían representadas las seis figuras de ajedrez de cada color correspondiendo las blancas a la línea superior (de color marrón) y las negras a la inferior (de color blanco). Las teclas de la línea superior se utilizaban también para situar las figuras en el tablero por coordenadas (A-H y 1-8) y para establecer la duración máxima de los movimientos (1-8).  Las teclas de la línea inferior también tenían una segunda función: dos de ellas con los números  cero (0) y nueve (9) empleados para establecer la duración de los movimientos, otras dos para regular el tiempo (TIME DISPLAY y TIME SET) y otras dos con las funciones "FP" y "EP" que se utilizaban para establecer o comprobar las posiciones de las figuras en el tablero. A la derecha tenía otras tres teclas: NEW GAME, CE (borrar o corregir) y ENTER (para dar turno al ordenador). La dificultad de las partidas se determinaba por la duración máxima de cada movimiento (hasta 99 horas). 


Para iniciar una partida rápida, se movía una figura empleando las coordenadas inicial y final y se pulsaba "ENTER". La respuesta del ordenador era casi inmediata.


En la parte posterior tenía un conector (jack) para la fuente de alimentación externa.



La fuente de alimentación proporcionaba 8,3V, 0,4A (centro positivo)



Para acceder a la placa base, se retira la carcasa inferior (no tiene tornillos). La placa base está sujeta a la placa superior, quedando ocultos los IC,s principales. Para girar la placa, es necesario extraed los tornillos de sujeción y retirarla (como la hoja de un libro).



La placa del teclado y la placa base principal están unidad por un cable de cinta.




En la placa se pueden ver los dos IC,s principales. La CPU 3850 (3850PK F7901) y el SMI 3853 (3853PK F7809). Además tiene la ROM  de 4K (IC 487933 Y1D 0067 7933) y los dos IC,s con la memoria RAM (211A-4) con 128 bytes cada uno. Hay cuatro IC,s más: dos para direccionamiento de hardware (HBF4001AE) y dos de control de la pantalla LCD (75492PC y 14028B).




Chess Champion Pocket Chess (1980) (SciSys/Novag) (Fairchild System)
Adquirido en Alemania. Nº de serie:  0010770 (fabricación no indicada)

Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y comercializado por las dos empresas de forma independiente en 1980 (este ordenador lo distribuyó SciSys). Terceras empresas también lo vendieron, entre ellas Acetronic, Prinztronic, Ingersoll y Tandy. El Chess Champion Pocket Ches fue el primer ordenador de la empresa en incluir un tablero de ajedrez en la carcasa. Incorporaba el sistema "Fairchid System", diseñado por la empresa "Fairchild Semiconductor", integrado en una placa base de pequeño tamaño (el sistema original controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Como correspondía al pequeño tamaño del ordenador, el sistema Fairchild contaba con los componentes mínimos e indispensables para su correcto funcionamiento y que habían sido reducidos a tres Circuitos Integrados perfectamente optimizados: el IC principal 3870 ("SL90387") con 64 Bytes de RAM y 2K de ROM que incluía el programa de ajedrez con ocho niveles (formado por la unión de dos IC,s del sistema Fairchild original: la CPU 3850 con 64 Bytes de RAM y la PSU 3851 con 2K de ROM); un IC con 256 bytes de RAM (dando un total de 320 Bytes de RAM) y un pequeño IC que controlaba la pantalla LED de cuatro dígitos, situada en el bisel posterior de la carcasa superior. Disponía de un teclado de 15 teclas y un tablero completo de ajedrez (con un orificio en cada casilla para sujetar las figuras) situado entre la pantalla LCD y el teclado. A la derecha del teclado tenía un interruptor de encendido/apagado (POWER ON/OFF).





El teclado disponía de seis teclas con las figuras (para establecer su posición en el tablero), dos para seleccionar el color de las figuras, y otras siete con distintas funciones: LV/CS (nivel. con ocho niveles de 10 segundos a 40 minutos/limpiar casilla), FP (encontrar posición), EP (establecer posición), MM (multi movimiento), tablero/CB (Clear Board), CE (borrar entrada) y ENTER. Las teclas también se empleaban para indicar los movimientos por coordenadas (A-H y 1-8).


En la parte posterior (a la izquierda en la imagen) tenía un conector mini jack  para una fuente de alimentación externa (7,5V, 0,2A con centro positivo), aunque su funcionamiento normal era con seis baterías de 1,5V (AA) que se alojaban en un compartimento accesible por la carcasa inferior.


Después de elegir el nivel,  pulsar "ENTER" e introducir las coordenadas inicial y final de la figura a mover, el ordenador indicaba en la pantalla su propio movimiento. El teclado no era sensorial, las perforaciones se diseñaron para mantener las fichas sujetas al tablero en situaciones de movimiento.



La carcasa inferior se separa extrayendo cuatro tornillos. La placa base está unida a la carcasa superior. En la carcasa inferior está el compartimento de las baterías y el conector mini jack para la fuente de alimentación externa.


El IC principal 3870 (SL90397 F 8014) de Fairchid (con licencia Mostek), que integra la CPU (con 64 Bytes de RAM) y la PSU (con 2K de ROM), está situado en la parte central de la placa base. A su izquierda tiene el IC (SEMI 3539 UCP) con 256 bytes de RAM y, a la derecha, el IC (75492PC) que controla la pantalla LCD.


Disponía de una tapa de plástico como protección.


Novag Chess Partner 2000 (1980) (Fairchid System)
Adquirido en Alemania. Nº de serie 0012773 (fabricación no indicada)

Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y distribuido por las dos empresas de forma independiente en 1980. El Chess Partner 2000 incorporaba el sistema Fairchid (Fairchid System) integrado en una placa base de pequeño tamaño. El sistema ya se había utilizado en otros ordenadores, entre ellos: el "Chess Champiom MK1" (1978) el primer ordenador de la empresa, el "Chess Champion Pocket Chess" de 1980 y el Chess Champion Delta-1 también de 1980 (el sistema, diseñado por "Fairchild Semiconductor", controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Fue el segundo ordenador de la empresa en incluir un tablero de ajedrez en la carcasa (el primero fue el Chess Champion Pocker Chess) y el primero en tener un tablero sensorial. El Novag Chess partner 2000 incorporaba el sistema Fairchil con dos IC,s principales: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 4K situada en otro IC (con ocho niveles de juego). Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos y sonido interno. El tablero de ajedrez, con las casillas (escaques) sensoriales, estaba situado a la derecha de la carcasa superior, mientras que la pantalla LCD y el teclado con 15 teclas de función estaban situadas a la izquierda. Entre la pantalla LCD y el teclado tenía un interruptor de encendido/apagado (POWER ON/OFF).

Las ocho primeras teclas representaban las seis figuras de ajedrez (1 a 6) y los colores blanco y negro de las fichas (7 y 8). Los niveles también se seleccionaban en esas teclas (nivel 1 a nivel 8). La dificultad de los niveles se determinaba por la duración máxima de cada movimiento (del nivel 1 de uno a diez segundos al nivel 8 de diez minutos a tres horas).

El ordenador disponía de un alojamiento para las figuras de ajedrez. Estaba situado debajo del tablero y se tenía acceso al abrir la tapa situada en el lateral derecho.


En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación.


La fuente de alimentación le proporciona 8,3V DC, 0,4A.


Al retirar la carcasa inferior se tiene acceso al reverso de la placa base (Fairchild System), situada encima de la pantalla a la que está unida por un cable plano. En un nivel inferior tiene una segunda placa que distribuye las conexiones de entrada y salida. No es posible retirar (y girar) la placa del sistema para fotografiar los IC,s debido a que la pantalla LCD está sujeta a la carcasa (precintada con plástico derretido). 


En el reverso de la placa están numerados los distintos IC,s: el procesador (U1), el SMI (U2), la ROM (U3) y los dos IC,s de RAM (U4 y U5). Los IC,s U6 y U7 (sin asegurar) controlan la pantalla LCD.


La forma rectangular del ordenador facilita su colocación en un maletín.



Por otra parte SciSys, la segunda empresa propietaria del ordenador, continuó fabricando  nuevos "Chess Partner" hasta completar una serie de cinco ordenadores: el primero de la serie, el Chess Partner 2000 (1980) tuvo continuación en 1983 con dos nuevos modelos (Chess Partner 3000 y Chess Partner 4000) y otros dos en 1984 (Chess Partner 5000 y Chess Partner 6000).


Skat Champion

El Skat (descarte) es un juego alemán de cartas. Ideado hace más de doscientos años, es uno de los juegos de cartas más populares dentro de Alemania y entre los emigrantes alemanes en el extranjero. Son necesarios tres jugadores. Uno de ellos (el que reparte) se convierte en “declarante” mientras que los otros dos forman el equipo “defensor”. Hay cuatro grupos de cartas (Diamonds-Karo, Hearts-Herz, Spades-Pik, Clubs-Kreuz) con ocho cartas cada uno (7, 8, 9, 10, Jack-Unter, Queen-Ober, King-King, Ace-Daus). Total 32 cartas. El ordenador “Skat Champión” reproduce este tipo de juego. Fue presentado en un club alemán de Skat que contaba con más de 23000 socios. La única objeción que le encontraron al Skat Champion (campeón del Skat) era que “el equipo no pagaba sus deudas de juego”.



Novag Skat Champion Card  Game (1980)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: A00180 (Hong Kong).


La empresa Novag (Hong Kong) dirigida por el alemán Peter Auge se asoció durante dos años (1978-1979) con Eric Winkler (fundador de Scisys), para que llevara acabo el desarrollo del hardware de sus primeros ordenadores de ajedrez (y cartas). Durante ese período, la empresa comercializó los tres primeros ordenadores de ajedrez "Chess Champion" (MK1, MK2 y Super Systerm III). Una vez finalizada la asociación (Novag-Scisys), los ordenadores de ajedrez que todavía estaban en desarrollo salieron al mercado comercializados por las dos empresas de forma independiente (Delta-1, Pocket Chess y Partner 2000). Sin embargo, no ocurrió lo mismo con el "SKAT Champion", ordenador con el juego de cartas "skat", que también había tenido un desarrollo conjunto y solo fue comercializado por Novag. El Skat Champion incorporaba un procesador MOS Technology 6502 (este ordenador tiene un de Synertek 6502), 256 bytes de RAM (en un IC) y (sin asegurar) 16K de ROM (en dos IC,s) con el programa Skat, que seguía las reglas establecidas por la federación alemana de skat. En la carcasa superior tenía una pantalla LCD de seis dígitos, dos tableros (uno de ellos con las cartas) y un teclado, con un total de 84 diodos distribuidos por la carcasa. Su sonido era interno. 



La pantalla, con las indicaciones "VOR", MITTEL" y "HINTER", estaba situada en la esquina superior derecha, a la izquierda de la pantalla tenía una "Y" (SITZORDNUNG) con tres diodos indicativos para cada jugador y un tablero (OUVERT) con el dibujo de las cartas y 32 diodos. Ocupando la parte central de la carcasa tenía un segundo tablero con  32 cartas y 32 diodos (uno por carta). El teclado, que estaba situado en una línea inferior, contaba con 14 pulsadores de juego, dos interruptores de encendido (STRON Aus/Ein) y sonido (TON Aus/Ein) y 11 diodos. La consola permitía llevar a cabo una partida de cartas con un jugador contra el ordenador (en este caso el ordenador sería el segundo y el tercer jugador) o con dos jugadores (un segundo jugador con el complemento "Skat Partner") y, en este caso, la consola Skat Champion sería el tercer jugador.

El conector de alimentación estaba situado en la parte posterior (8,8V 1,3A centro positivo)


Para acceder al interior se extraen cinco tornillos que unen las dos carcasas y se retira la carcasa superior con la placa del teclado. La placa del teclado está sujeta a la inferior por los cables del conector y a la carcasa inferior pos los del altavoz (queda oculto a la izquierda de la placa base). En la esquina superior derecha se puede ver en conector de alimentación. 


El procesador Synertek 6502 (S 8032 6502) es el IC de mayor tamaño de la placa base. A su izquierda estás situados los dos IC,s de Analog Integration Corporation (AIC) con la ROM (R32F1-11 y R32F2-11) con 8K cada uno (sin asegurar, ya que no hay referencia alguna sobre estos IC,s). El IC con 256 bytes de RAM (semi 3539UCP) está debajo del procesador.




Novag Skat Champion Card Game y Skat Champion Partner (1980)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: A 04992 (made in Hong Kong)

La empresa Novag (Hong Kong) dirigida por el alemán Peter Auge se asoció durante dos años (1978-1979) con Eric Winkler (fundador de Scisys), para que llevara acabo el desarrollo del hardware de sus primeros ordenadores de ajedrez (y cartas). Durante ese período, la empresa comercializó los tres primeros ordenadores de ajedrez "Chess Champion" (MK1, MK2 y Super Systerm III). Una vez finalizada la asociación (Novag-Scisys), los ordenadores de ajedrez que todavía estaban en desarrollo salieron al mercado comercializados por las dos empresas de forma independiente (Delta-1, Pocket Chess y Partner 2000). Sin embargo, no ocurrió lo mismo con el "SKAT Champion", ordenador con el juego de cartas "skat", que también había tenido un desarrollo conjunto y solo fue comercializado por Novag. El Skat Champion incorporaba un procesador MOS Technology 6502 (este ordenador tiene un de Synertek 6502), 256 bytes de RAM (en un IC) y (sin asegurar) 16K de ROM (en dos IC,s) con el programa Skat, que seguía las reglas establecidas por la federación alemana de skat. En la carcasa superior tenía una pantalla LCD de seis dígitos, dos tableros (uno de ellos con las cartas) y un teclado, con un total de 84 diodos distribuidos por la carcasa. Su sonido era interno.


La pantalla, con las indicaciones "VOR", MITTEL" y "HINTER", estaba situada en la esquina superior derecha, a la izquierda de la pantalla tenía una "Y" (SITZORDNUNG) con tres diodos indicativos para cada jugador y un tablero (OUVERT) con el dibujo de las cartas y 32 diodos. Ocupando la parte central de la carcasa tenía un segundo tablero con  32 cartas y 32 diodos (uno por carta). El teclado, que estaba situado en una línea inferior, contaba con 14 pulsadores de juego, dos interruptores de encendido (STRON Aus/Ein) y sonido (TON Aus/Ein) y 11 diodos. La consola permitía llevar a cabo una partida de cartas con un jugador contra el ordenador (en este caso el ordenador sería el segundo y el tercer jugador) o con dos jugadores (con un segundo jugador o con una consola "Skat Partner") y, en este caso, la consola Skat Champion sería el tercer jugador. La tapa, diseñada para evitar que un segundo jugador pueda observar la jugada del primero, no tiene en realidad ninguna funcionalidad en caso de que haya un solo jugador. 


El conector de alimentación estaba situado en la parte posterior (8,8V 1,3A centro positivo). En la parte posterior, oculto debajo de una tapa tenía un conector de expansión que le permitía conectar al "partner"




Para acceder al interior se extraen cinco tornillos que unen las dos carcasas y se retira la carcasa superior con la placa del teclado. La placa del teclado está sujeta a la inferior por los cables del conector y a la carcasa inferior pos los del altavoz (queda oculto a la izquierda de la placa base).



El procesador Synertek 6502 (S 8031 6502) es el IC de mayor tamaño de la placa base. A su izquierda estás situados los dos IC,s, en este caso también de Synertek (con licencia Scisys) con la ROM (C55109 N-LROM y C55116 N-HROM) con 8K cada uno (sin asegurar, ya que no hay referencia fiable sobre estos IC,s). El IC con 256 bytes de RAM (semi 3539UCP) está debajo del procesador.


Se adquirió conjuntamente con el Skat Champion Partner (segundo jugador) formado un conjunto completo.
  
Novag Skat Champion Partner (1980)
Adquirido en Alemania. Nº de serie: 100238 (Hong Kong)

Al "Skat Champion" se le podía conectar otra unidad similar, el "Skat Partner",  pudiendo participar dos jugadores en la partida. Como elemento auxiliar no disponía de interruptor de encendido/apagado que estaba situado en la unidad principal. 

La pantalla, los tableros y el teclado del Skat Champion Partner (con excepción del interruptor de encendido y apagado eran iguales a las del Skat Champion.


Con dos jugadores, la tapa levantada impedía que los jugadores vieran las cartas del contrario (la tapa no tenía ninguna funcionalidad en caso de que hubiera un solo jugador). El Skat Champion Partner disponía de un conector con cable de cinta que lo unía al Skat Champion por la parte posterior y por el cual transmitía los datos al procesador. No tenía conector de alimentación externa, la alimentación se hacía a través del cable de datos.


Cuando no estaba conectado a la unidad principal, el cable de cinta se recogía en el compartimento situado en la carcasa inferior, haciendo esquina con la parte posterior.


El Skat Champion Partner no tenía placa base. El cable de cinta unía directamente la placa del teclado con la placa base del Skat Champion en donde estaba el procesador. En la esquina inferior izquierda de la placa figura el nombre de Scisys, el anterior socio de Novag que había sido el encargado de desarrollar el hardware.


Manual y garantía

Se dispone del certificado de garantía original y del manual "betriebsanleitung" del Skat Champion. El manual en apenas diez páginas hace una explicación de la consola, señala como se eligen las diferentes variantes del juego (incluido el "partner") y finaliza explicando el desarrollo del juego.
  1. Betriebsanleitung SKAT CHAMPION (1)
  2. Betriebsanleitung SKAT CHAMPION (2)

Fuente de alimentación

Solo dispone de fuente de alimentación el ordenador principal (Skat Champion). El Skat Champion Partner consigue su alimentación (5V DC) a través de la cinta que lo conecta al Skat Champion. La fuente de alimentación proporciona 8,8 V de corriente continua (DC) (centro positivo) con 1,3A.


Cajas de embalaje

Del mismo tamaño y ajustadas al tamaño de las consolas, llevan en la parte inferior frontal en nombre correspondiente. La única diferencia interna es el espacio reservado para el transformador en la caja del Skat Champion.



Novag Industries Ltd (Novag)


La asociación de empresas Novag-Scisys (1978-1979) sacó al mercado la serie de ordenadores de ajedrez "Chess Champion" entre 1978 y 1980. A partir de 1980, las dos empresas fabricaron nuevas series de ordenadores de forma claramente diferenciada. Por una parte, Scisys (Saytek desde 1986), el socio encargado del soporte físico de los ordenadores, continuó fabricando ordenadores con fluidez y aumentando su cuota de mercado (debido a su éxito contó con el respaldo de la federación internacional de ajedrez (FIDE) en 1980 y con el del campeón mundial Kasparov partir de 1983). Novag por su parte, inició una segunda línea de actuación, llegando a rivalizar con Scisys en número de unidades vendidas (las dos empresas vendieron más de 100 000 ordenadores en 1986). Entre 1980 y 2008 Novag comercializó alrededor de 100 modelos diferentes (de sobremesa y de viaje). En 2009 fue adquirida por la empresa Solar Wide Industrial Ltd. Las series de sobremesa, sin ser definitiva la lista, fueron:
  • 1978-1980. Serie Chess Champion/Chess Partner
  • 1980-1990: Serie Presto/Sensor/Super
  • 1982-2008: Serie Robot Adversary/2Robot
  • 1981-1982: Serie Savant
  • 1983-1987: Serie Costellation/Dinamics
  • 1987-1991: Serie Primo/Alto/Supremo/Mentor/Octo/Scorpio
  • 1986-1989: Serie Allegro/Uno
  • 1988-1989: Serie Disney
  • 1990-1991: Serie Condor/Beluga
  • 1992-2005: Varias series con nombre de piedra preciosa Agate-Aquamarine-Beryl-Carnelian-Citrine-Coral-Crystal-Diamond-Emerald-Obsidian-Pearl-Quartz-Sapphire-Zircon
  • 2004-2005: Serie Atenas
  • 2005-2009: Serie Voice Chess

También sacó al mercado varias serias de ordenadores de bolsillo o de viaje. Sin ser definitiva la lista, fueron:
  • 1981-1984: Serie Micro Chess
  • 1993-2005: Varias series con nombre de piedra preciosa: Diamond-Jade-Onyx-Opal-Ruby-Sappire-Topaz-Tourmaline-Turquoise
  • 1985-1987: Serie Picolo/Prelude/Solo
  • 1987-2000: Serie Scort/Jasper/VIP
  • 1989: Serie Secondo
  • 2001: Serie Touch
  • 2007: Serie Brain Match

Novag Primo Chess computer (1987)
Adquirido en España. Nº de serie: 055192 (made in Hong Kong)

La empresa Novag (1964-2009) estuvo asociada con Scisys durante dos años (1978-1979) como un medio de introducirse en el mercado de los ordenadores de ajedrez y juegos de mesa electrónicos. Como resultado de la asociación, sacó al mercado la serie de ordenadores de ajedrez "Chess Champion" (Chess Champion MK I, Chess Champion MK II y Chess Champion Super System III) y, ya en 1980, otros ordenadores que estaban en desarrollo cuando finalizó la asociación: tres de ajedrez (Chess Champion Pocket Chess, Chess Champion Delta-1 y Chess Partner 2000) y uno con el juego de cartas alemán "skat" (SKAT Champion y SKAT Partner). Cuando en 2009 fue adquirida por "Solar Wide Industrial Ltd", la empresa Novag había fabricado unos 100 ordenadores de ajedrez diferentes, entre ellos el "Primo" (1987). El "Primo" incorporaba un procesador  CMOS Technology 6301Y, con 2K de RAM, 16K de ROM (con el programa de ajedrez con 44 niveles de dificultad) y sonido interno. En la parte frontal, dando frente al jugador, disponía de una pequeña pantalla LCD en la que se representaban los movimientos (entre otras indicaciones)m un tablero de ajedrez, que ocupaba la casi totalidad de la carcasa superior y 16 pulsadores de selección a la derecha del tablero.


El ordenador era intuitivo y  fácil de empezar a jugar: en la pantalla LCD las fichas se representaban en letra minúscula (rey, "k"; reina, "q"; alfil, "b"; caballo, "n"; torre, "r" y peón, "p"), las coordenadas con mayúsculas (A-H) y números (1-8) y la función que se estaba ejecutando con letras de menor tamaño rodeando los cuatro dígitos principales. Además se representaban los  mensajes del ordenador al jugador mediante un código preestablecido (entre ellos el de error). 

Debajo del tablero de ajedrez tenía una línea de ocho diodos (uno por casilla) marcados con letras mayúsculas (A-H). A la izquierda del tablero tenía otra línea con ocho diodos (esta vez vertical) numerados del 1 al 8. Los diodos iluminados indicaban las coordenadas inicial y final en cada movimiento (la posición también se reflejaba en la pantalla LCD). Las casillas o "escaques" del tablero disponían de un sensor a presión (se pulsaban con el dedo hasta que se iluminaban los diodos correspondientes). Los pulsadores de selección de las distintas opciones del juego estaban situados a la derecha del tablero (16 pulsadores en dos columnas). Para empezar una partida rápida se empleaban tres teclas: "New Game", "Set Level" y "Go". Con las otras (13) teclas (algunas con una segunda funcionalidad) se introducían  hasta 17 parámetros diferentes (más o menos complejos) en la partida: "Reference", "Sound", "Random", "Solve Mate", "Verify" (y "Set UP" pulsando dos veces), "Easy", "Color", "Info", "Clear" (y "Clear Board"), "Hint", "Trace Forward" (y "Auto Play" pulsado "Set Level"), "Restore" y "Trace Back" (y "Nest Best" presionando "Set Level")

La partida empezaba después de pulsar "New Game", seleccionar el nivel con "Set Level", y pulsar "Go". El jugador era el primero en mover ficha (fichas blancas, por defecto). Se podía acortar el tiempo de cálculo del ordenador pulsando de nuevo "Go". Los niveles estaban divididos en cuatro bloques (con modalidad diferente en cada uno). La dificultad era progresiva: de fácil (niveles 1, 9, 17 y 25) a difícil (niveles 8, 16, 24 y 44). En el primer  bloque se jugaba "por turnos": abarcaba desde el nivel 1 (60 movimientos en 3 minutos) hasta el nivel 8 (40 movimientos en 150 minutos). En el segundo bloque se medía el "tiempo entre movimientos": empezaba en el nivel 9 (2 segundos) y finalizaba en el nivel 16 (3 minutos). En el tercer bloque se medía la "duración de la partida" (muerte súbita): comprendía desde el nivel 17 (3 minutos) hasta el nivel 24 (20 minutos). El último bloque se dedicaba a prácticas con "medios movimientos" (Fly): desde el nivel 25 (un medio movimiento) hasta el 44 (20 medios movimientos). Los niveles se seleccionaban pulsando varias veces la tecla "Set Level" o mediante un acceso directo empleado el tablero.


En la parte posterior estaba situado el interruptor de encendido/apagado y el conector para una fuente de alimentación externa (9V DC, centro negativo). También podía funcionar con seis baterías LR6, de 1,5V (AA) que se alojaban en un compartimento accesible desde la carcasa inferior. Se ha hecho una prueba de funcionamiento (con un transformador  y con seis pilas) y el ordenador funciona correctamente.


Retirando la carcasa inferior (extrayendo los tornillos) se accede al interior. La placa base  que está sujeta a la carcasa superior. El sistema de unión entre la placa base y los cables de cinta de la pantalla y del teclado (sin conectores, los cables están sujetos a presión mediante tornillos) dificulta el acceso a los circuitos integrados (IC) situados en el anverso de la placa..


El ordenador está en un maletín con sus fichas y la fuente de alimentación.


Novag Topaz (1993)
Adquirido en España. Nº de serie: 159207 (made in China)

Ordenador de ajedrez de viaje comercializado por la empresa Novag (1964-2009). La empresa estuvo asociada con Scisys durante dos años (1978-1979) como un medio de introducirse en el mercado de los ordenadores de ajedrez y juegos de mesa electrónicos. Como resultado de la asociación, sacó al mercado la serie de ordenadores de ajedrez "Chess Champion"  y el juego de cartas SKAT Champion. A partir de 1980, Novag continuó fabricando ordenadores de ajedrez, llegando (con Excisys) a ser líder mundial en número de unidades vendidas en 1986. Cuando en 2009 fue adquirida por "Solar Wide Industrial Ltd", la empresa Novag había fabricado unos 100 modelos de ordenadores de ajedrez diferentes, distribuidos en distintas series, varias de ellas con nombres de piedras preciosas (1992-2005) tanto de sobremesa (Agate, Aquamarine, Beryl, Carnelian, Citrine, Coral, Crystal, Diamond, Emerald, Obsidian, Pearl, Quartz, Sapphire y Zircon) como de viaje (Diamond, Jade, Onyx, Opal, Ruby, Sappire, Topaz, Tourmaline y Turquoise).



Incorpora el circuito integrado TMP47C421AF (NOVAG 9206A 47C421AF-V338) que incluye el procesador, 256 bytes de RAM,  4K de ROM (con el programa de ajedrez de 16 niveles) y un reloj (cronómetro). Cuando se apaga, archiva directamente la partida en curso para continuarla cuando se enciende de nuevo (para empezar una nueva partida se pulsa "New Game"). Dispone de un tablero magnético plegable (con fichas en lugar de figuras) dividido en dos partes iguales: la mitad superior ocupa la parte interna de la tapa (ocupa 2/3 de la carcasa superior) y la mitad inferior esta situada debajo (el tablero solo es visible cuando se levanta la tapa). En la carcasa superior también tiene una una pequeña pantalla LCD de cuatro dígitos y un teclado de 16 teclas: ocho a la derecha de la pantalla (con  un número y una figura de ajedrez cada una) y otras ocho en una línea inferior con las instrucciones del juego (New Game, Clear, Level, Hint, Training FP/EP, Take Back y Enter)


Los 16 niveles se dividen en dos grupos (A y B). Se seleccionan mediante el teclado: se pulsa "Level" (en la pantalla aparece  "L- A" o "L-B"), un número (del 1 al 8) y "Enter". Ya se puede iniciar una partida indicando los movimientos por coordenadas (A-H y 1-8). 


Funciona con cuatro pilas de 1,5V (AAA) que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior. Para acceder a la placa base es necesario retirar la parte correspondiente al teclado y a la pantalla de la carcasa superior (extrayendo primero los dos tornillos que la unen a la carcasa inferior). Las características técnicas se indican en el manual.

El procesador NOVAG 9206A 47C421AF-V338 es el único IC de la placa (incluye el procesador, la RAM y la ROM).



Novag Agate Plus (1997)
Adquirido en España. Nº de serie: 964961 (made in China)

Ordenador de ajedrez de viaje comercializado por la empresa Novag (1964-2009). La empresa estuvo asociada con Scisys durante dos años (1978-1979) como un medio de introducirse en el mercado de los ordenadores de ajedrez y juegos de mesa electrónicos. Como resultado de la asociación, sacó al mercado la serie de ordenadores de ajedrez "Chess Champion"  y el juego de cartas SKAT Champion. A partir de 1980, Novag continuó frabricando ordenadores de ajedrez, llegando con Excisys a ser lideres mundiales en número de unidades vendidas en 1986. Cuando en 2009 fue adquirida por "Solar Wide Industrial Ltd", la empresa Novag había fabricado unos 100 ordenadores de ajedrez diferentes, distribuidos en distintas series, varias de ellas con nombres de piedras preciosas (1992-2005) tanto de sobremesa (Agate, Aquamarine, Beryl, Carnelian, Citrine, Coral, Crystal, Diamond, Emerald, Obsidian, Pearl, Quartz, Sapphire y Zircon) como de viaje (Diamond, Jade, Onyx, Opal, Ruby, Sappire, Topaz, Tourmaline y Turquoise).


El ordenador incorpora un circuito integrado de 8 Bits (todo en uno), 768 Bytes de RAM y 16K de ROM (con el programa de ajedrez de 128 niveles y una biblioteca con 8500 jugadas). Disponía 
de un teclado sensorial ocupando la mayor parte de la carcasa superior y una pequeña pantalla LCD de cuatro dígitos situada en un bisel frontal.  A la derecha del tablero tiene un teclado 16 teclas (en dos hileras): seis con una figura de ajedrez y diez con distintas funciones. Los niveles se seleccionan utilizando las casillas del tablero combinándolas con la tecla de selección de color, la mitad (64) con el color blanco (las partidas se juegan por tiempo entre movimientos) y  la otra mitad (64) con el  negro (en su mayor parte se juegan con medios movimientos). El nivel 128 se utiliza para partidas entre dos jugadores (el ordenador controla que no haya jugadas ilegales). Además, permite rectificar jugadas, aconseja sobre movimientos, cuenta con un modo entrenamiento (para noveles) y almacena la partida para continuar en otro momento (mientras disponga de pilas o esté conectada la fuente de alimentación).


La pantalla LCD está situada en el bisel frontal, fácilmente visible por el jugador


Las teclas con las figuras de ajedrez permiten colocar las figuras en el tablero en jugadas programadas. Las otras teclas son: "New Game", para iniciar una nueva partida (no continúa con la archivada anteriormente), "Clear" permite borrar la jugada anterior o el tablero completo (CLEAR BOARD) desde el modo "SET UP" (se sale con "GO"), "Level" para elegir el nivel en combinación con el color ("white" y "Black") y las casillas del tablero (A1 a H8), "HINT" para aconsejar un movimiento en el turno del jugador o indicar el suyo (a petición del jugador) en caso de partidas con tiempo infinito, "Training" para indicar al jugador su siguiente movimiento, "Ver/Set" (verificar/establecer-borrar) que verifica (pulsando una vez) las posiciones de la figuras en el tablero (pulsando la figura correspondiente) y para establecer (pulsando dos veces)  nuevas posiciones de las figuras o borrar de la memoria su situación de (todas) las figuras, "Take Back" permite rectificar jugadas (hasta 25 medios movimientos), "Color" para elegir el color de las figuras, "Sound" para activar o desactivar el sonido y, por último" "GO" que indica el ordenador que haga su movimiento o que abandone otras actividades (como Set Up, Level, ..). En el lateral derecho (arriba en la imagen) tiene tres diodos: "Error", "Set UP" y verificar ("Verify").


Funciona con seis baterías de 1,5V (AA) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior. En la parte posterior tiene un interruptor de encendido/apagado (0/1) y un conector para una fuente de alimentación externa (9V DC, centro negativo).




Se ha recibido con su caja. En el reverso están escritas las características del ordenador en varios idiomas. En la caja se incluye el tablero, el manual de instrucciones (también en varios idiomas), la garantía original, las figuras de ajedrez y una bolsa de color negro para las figuras.



Novag Perfect Chess Touch 1005 (Excalibur Touch 404) (2001)
Adquirido en España. Nº de serie: 07964 (made in China)

Ordenador de ajedrez de viaje comercializado por la empresa Novag (1964-2009) con licencia de Excalibur. Novag estuvo asociada con Scisys durante dos años (1978-1979) como un medio de introducirse en el mercado de los ordenadores de ajedrez y juegos de mesa electrónicos. Como resultado de la asociación, sacó al mercado la serie "Chess Champion". A partir de 1980, Novag continuó fabricando ordenadores de ajedrez, llegando con Excisys a ser lideres mundiales en número de unidades vendidas en 1986. Cuando en 2009 fue adquirida por "Solar Wide Industrial Ltd", la empresa Novag había comercializado unos 100 ordenadores de ajedrez diferentes, distribuidos en distintas series tanto de sobremesa como de viaje. Entre las series de viaje se encuentran: Micro Chess, Picolo/Prelude/Solo, Scort/Jasper/VIP, Secondo, Touch, Brain Match y una con diferentes nombres de piedras preciosas.



Incorpora un circuito integrado de Samsumg S3C72F5 que incluye el procesador, 272 bytes de RAM y 16K de ROM (con el programa de ajedrez de 73 niveles). Su sonido es interno. La carcasa está ocupada por una pantalla LCD táctil en la que se representa un tablero completo de ajedrez. Encima del tablero tiene las teclas de menú y juego, entre ellas la de encendido/ reinicio (ON) y la de apagado/archivo (OFF).


En el manual se indica el número de niveles (de no disponer de uno, se puede utilizar el manual del del Touch Chess de Escalibur). Cuenta con 73 niveles (uno con tiempo infinito) y un libro de aperturas de 34 entradas.


La pantalla ocupa la mayor parte de la carcasa superior, dejando espacio para el compartimento de las pilas (tres pilas de botón tipo  L1154 de 1,5V) al que se accede por la carcasa inferior. En la carcasa inferior también tiene una perforación con un pulsador interno de reinicio (ACL).


En la parte superior tiene un control de contraste.


Al retirar la carcasa inferior se tiene acceso a la placa base (invertida) con un circuito integrado, que incluye al procesador, la memoria RAM y la ROM.



Scientific Systems Ltd (SciSys)/Saiteck.

A partir de 1980 las empresas, Novag y SciSys (y, a partir de 1986, su filial Saitek) continuaron fabricando ordenadores de ajedrez de forma claramente diferenciada. Scisys, como empresa encargada del hardware durante la asociación Novag-SciSys (1978-1979), había quedado bien situada para continuar con el desarrollo de nuevos modelos. En esa situación de privilegio con respecto a Novag, recibió el apoyo oficial de la organización internacional de ajedrez (FIDE) y, a partir de 1983, el respaldo oficial del jugador de ajedrez Kasparov (después de ganar el campeonato mundial en 1985 todos todos los ordenadores de la empresa llevaron el nombre de Kasparov). En el período 1980-1986 produjo alrededor de 50 modelos distintos (ocho modelos diferentes solo en 1981) comercializando sus productos con su nombre y con el de otras empresas (Acetronic, Tandy) por lo que llegaron a tener difusión mundial. Novag, que había tenido que iniciar una nueva línea de actuación, recuperó su posición inicial llegando a rivalizar con SciSys en el número de unidades vendidas (más de 100 000 solo en 1986). Los ordenadores de SciSys de sobremesa se pueden agrupar, sin ser definitiva la lista, en las series:

  • 1978-1982. Serie Chess Champion (el Mark V fue campeón mundial en 1981)
  • 1980-1984: Serie Chess Partner
  • 1981-1982: Serie Sensor
  • 1984-1985: Serie Concord
  • 1984-1986. Serie Electronic MK
  • 1983-1986: Serie Companion/Sperstar/Turbo/Turbostar/
  • 1980-1986: Varias series. Astral-Intelligent-Junior-Leonardo-Olimpiade-Rapier-Stratos
Los ordenadores de bolsillo (viaje), sin ser definitiva la lista, fueron:
  • 1980: Traveler
  • 1981: Executive-Graduate-Junior-Mini-Senator
  • 1982: Intercontinental Traveler-Sensor
  • 1983: Explorer-Travel Mate
  • 1985: Courier V-Electronic-Express-Trio
  • 1986: Pocket- Travel Mate II
  • 1987: Plus
Saitek, creada con ese nombre en 1986, continuó con la producción de los ordenadores de ajedrez, llegando a comercializar entre 1986 y 2007 unos 50 modelos de sobremesa. Adquirió Mephisto en 1994, finalizando su producción en 2007 cuando fue adquirida por la empresa Mad Catz, distribuidora de componentes de PC. Alguno de los ordenadores de sobremesa continuaron con nombres de series iniciada en Scisys como Companiom, Partner, Turbo o Sensor, mientras que otros iniciaron una denominación nueva, ya fuera formando parte de una serie como: 
  •  Explorer,
  •  Mate,
  •  Talking
o de forma individual como los: Alchemist, Aragon, Atlas, Barracuda, Blitz, Capella, Centurion, Conquistador, Corona, Cougar, Risc, Simultano, entre otros.

Algunos nombres hacían referencia al público al que iban destinado y otros a su función: Junior,  Master, Pro,  Trainer, Coach.

También comercializó cerca de 30 ordenadores de bolsillo (de viaje), entre ellos el Kasparov Chess Computer Pocket Plus (en la colección)


SciSys Sensor Chess (1981)
Adquirido en Francia. Nº de serie: YII12966 (made in Hong Kong)

Ordenador de ajedrez fabricado por Scisys (Hong Kong) un año después de que finalizara su asociación con Novag (1978-1979). SciSys, como empresa encargada del soporte físico de los ordenadores durante la asociación Novag-SciSys, quedó mejor situada para continuar con el desarrollo de nuevos modelos. Esa situación de privilegio (con respecto a Novag) le permitió recibir el respaldo de la federación internacional de ajedrez (FIDE) en 1980 y la del campeón mundial Kasparov a partir de 1983. Sacó al mercado diferentes modelos con asiduidad (solo en 1981 comercializó ocho modelos diferentes, entre ellos este ordenador). El Sensor Chess, con dos versiones diferenciadas por el color de la carcasa (imitación madera y una posterior de color gris), entró en competencia directa con los ordenadores sensoriales de sus principales rivales (Fidelity y, ahora también, Novag) contando con la ventaja añadida de contar con un puerto de expansión para módulos externos (tres módulos adicionales).



El SciSys Sensor Ches incorporaba un procesador MOS 6502 (Sinerket SY6502A a 2MHz), 256 bytes de RAM (en un IC) y 4K de ROM (en otro IC) con ocho niveles de juego. A los 4K de ROM del ordenador se añadían, en su caso, la que tenían los cartuchos: "Strong Play" de 2K con una mejora del 50% (en este ordenador), "Classical Style Super Strong" de 4K (escuela clásica) con una mejora del 100% o el "Hypermodern Super Strong" (escuela moderna) también con 4K de ROM y una mejora del 100%. Su sonido (beep) era interno. Disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales y un diodo en cada una de ellas (64). A la derecha del tablero tenía un teclado de 20 teclas (y 12 diodos) y, encima del teclado, el puerto para cartuchos. El tablero y el teclado estaban cubiertos por una lámina de plástico traslucido.



Al inicio, el ordenador comprueba que funcionan correctamente todos los diodos del teclado y del tablero. Finalizada la revisión, solo quedan encendidos dos del teclado (PLAYER Vs COMPUTER y WHITE) y uno en el tablero (casilla lateral inferior derecha) indicando el nivel 1. La partida se inicia marcando el movimiento inicial y final de la figura a mover (pulsando en la casilla correspondiente). El ordenador indica su movimiento mediante los diodos de la casilla inicial (el jugador pulsa en la casilla para confirmar) y la final (el jugador vuelve a pulsar para confirmar el movimiento). En las filas superiores del teclado están dibujadas las figuras de ajedrez (para corregir posición o colocarlas en el tablero). Debajo de ellas están situadas las teclas de configuración: "WHITE" que indica que se juega con "blancas", CLEAR BOARD" de borrado, "VERIFITY SET UP" para confirmar selección, "LEVEL" para elegir nivel de 1 al 8 (el diodo se desplaza verticalmente por la hilera de la derecha) y otras utilizadas durante la partida: "LEGAL", "MOVE", "TAKE BACK", "HINT", "INTERRUPT". En la fila inferior está las teclas de selección de color y oponente: "PLAYER Vs COMPUTER", "PLAYER VS PLAYER" y "CHANGE SIDES". Debajo tiene dos teclas más: "COMPUTING" que se ilumina en tanto el ordenador planea su movimiento y "RESET" que permite reiniciar el sistema.



En la parte posterior tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) y un conector (+8) para la fuente de alimentación (en la pegatina de la carcasa inferior se indica que se puede utilizar un transformador de 9V DC, 0,8A con centro positivo).


El puerto para cartuchos estaba situado en la carcasa superior. El cartucho se introducía  desde la parte posterior (siguiendo una guía) hasta quedar encajado.


El ordenador tiene su propio programa de ajedrez incluido en su ROM interna de 4K, El puerto para cartuchos permite mejorar el programa interno con cartuchos de 2 y 4K de adquisición opcional (de fábrica, el ordenador sale con cartucho vacío "SciSys Sensor Chess! como adorno). El cartucho recibido con el Sensor Chess es  el "STRONG PLAY MODULE" con 2K de ROM y que mejora el programa interno en un 50%


En la carcasa inferior tiene un compartimento para las figuras de ajedrez. La tapa del compartimento de las figuras se abre por la parte frontal. 


Al retirar la carcasa inferior se accede directamente a la placa base principal y a la del teclado. El procesador (Sinerket SY6502A) está situado en la esquina inferior izquierda. A su izquierda está el IC específico de SciSys (C4 5038 2332Y02) con 4K de ROM y, debajo de la ROM, el IC (3539ACP) con 256 bytes de RAM.


Kasparov Chess Computer Pocket Plus (1987) (Saitek Ltd)
Adquirido en España. Nº de serie: A 409741 (made in Hong Kong)

Ordenador de ajedrez de bajo coste para principiantes o jugadores circunstanciales, con ocho niveles de dificultad (nivel 3 por defecto). El manual comenzaba con una carta de Gary Kasparov (campeón mundial de ajedrez) dirigida a los aficionados ("querido colega ajedrecista") en la que predecía que "dentro de pocos años, prácticamente habrá un ordenador en cada hogar". El ordenador, formado por un pequeño tablero de ajedrez con una perforación en cada casilla (para encajar las fichas), incorporaba (según el manual) un procesador con una velocidad de 600 KHz (en el manual no se especificaba el modelo)  y una ROM de 3K que incluía el programa de ajedrez. La dificultad de los niveles (1 a 8) se regulaba por el tiempo de espera (en segundos) entre cada movimiento ( 1", 2", 3", 5", 15", 60", 75" y sin limitación de tiempo).  El ordenador conocía todas las reglas del ajedrez y las aplicaba en la partida. El movimiento era intuitivo: se pulsaba la ficha a mover antes y después de trasladarla de casilla para indicar al ordenador el movimiento (el ordenador lo confirmaba encendiendo los diodos rojos del lateral. También indicaba sus movimientos mediante los diodos del lateral y de la parte superior. En la parte inferior tenía unos pulsadores de juego (sound, non auto, take back, level y new game) y otros seis pulsadores para las figuras del ajedrez.


Diseñado como un juego de bolsillo, dispone de una tapa que cubre el tablero y el compartimento de las fichas.


Funcionaba con tres baterías LR03 de 1,5V (AAA) que se colocan en un compartimento situado en la carcasa superior (debajo del nombre).



El ordenador está completo con su caja y documentación:


La documentación es muy completa: manual original, traducción al español (febrero de 1989), garantía y alguna documentación más.


En un lateral de la caja (y en el manual) se indica el año (1987) y el precio en pesetas (5275). En el interior de la caja tiene algunas fichas de repuesto.




En un listado de ordenadores de ajedrez Kasparov de 1988, el "Pocket Plus" aparece como la solución más económica y con menos prestaciones (3K de memoria). En las especificaciones técnicas se indica la velocidad del procesador (600 KHz), pero no el modelo.

Saitek Kasparov Centurion (1998)
Adquirido en España. Nº de serie: SZ4699614 (made in China)

Ordenador de ajedrez fabricado por la empresa Saitek, creada por Scisys (Hong Kong) en 1986. La empresa matriz Scisys, que se había fundado en 1978, estuvo asociada con Novag (Hong Kong) durante dos años (1978-1979), mientras iniciaban de forma conjunta la fabricación de ordenadores de ajedrez. En 1986, Scisys (Saitek) y Novag competían en número de unidades vendidas a nivel mundial, en competencia con la empresa norteamericana Fidelity (adquirida por Mephisto en 1989) y la marca alemana Mephisto (adquirida a su vez por Saitek en 1994). Cuando fabricó el Centurion en 1998, Saitek acumulaba la experiencia de tres empresas líderes en la fabricación de los ordenadores de ajedrez (Scisys, Fidelity y Mephisto), manteniendo su producción hasta 2007 (Novag, continuó fabricando ordenadores dos años más, hasta 2009). El Saitek Kasparov Centurion contaba con 64 niveles (en siete categorías diferentes: uno normal con 18 niveles (uno de ellos infinito) y otros seis con 8 niveles cada uno: torneopartidas rápidas, entretenimiento, mate, entrenamiento y niveles ajustables para principiantes. Se podía activar el modo de enseñanza (en cualquier nivel) y el modo de estudio (y evaluación), pedir información sobre las decisiones del ordenador ("ver lo que  piensa"), almacenar los últimos 50 movimientos en la memoria, controlar distintas funciones del reloj y configurar el ordenador entrando en el "MENU" (juego, pantalla y reloj). Disponía de un amplio libro de apertura con 6000 entradas y, además, 20 partidas clásicas para su estudio. 


El Saitek Kasparov Centurion incorporaba in IC "todo en uno" Hitachi H8/3214 con el procesador (HD6473214P16, a 10 MHz), 1K de RAM y 32K de ROM. Disponía de un tablero de ajedrez sensorial  a presión, con un diodo de indicación en la línea inferior (letras A-H) y en la hilera de la izquierda (números 1-8) para determinar la posición de las casillas por coordenadas. A la derecha del teclado tenía una pantalla LCD de cinco dígitos y un teclado de 17 teclas con un interruptor de encendido/apagado (ON/STOP)



En la parte posterior tenía un conector para la fuente de alimentación externa (9V DC, 0,1A con centro positivo)


Los 64 niveles se seleccionaban con el teclado (pulsando "LEVEL" y las teclas de dirección izquierda (WHITE) y derecha (BLACK) hasta localizar el nivel deseado. Para mayor facilidad en la elección de los niveles, cada casilla tenía asignado un nivel (64 niveles y 64 casillas). Los 64 niveles estaban distribuidos en siete categorías diferentes, la primera de ellas correspondía al modo de juego "normal" con 18 niveles diferenciados por el intervalo entre movimientos (el nivel 4, por defecto) y otras seis categorías de 8 niveles cada una: torneo (de 35 a 45 movimientos), partidas rápidas (de 5 a 90 minutos), entretenimiento (de 1 segundo a 8 segundos), mate (en 1 a 8 movimientos), entrenamiento y, por último, niveles débiles ajustables (para principiantes). Los movimientos se indicaban pulsando las casillas del tablero. Además del interruptor de encendido/apagado, el teclado tenía la tecla "OPTION" para entrar en el menú, "INFO" para entrar en modo información, "LEVEL" para seleccionar el nivel y, además, el modo de enseñanza, "STUDIES" para entrar en el modo de estudio, "TAKE BACK" para anular un medio movimiento (hasta 50), "POSITION" para entrar en modo posición (de las figuras de ajedrez), "WHITE y "BLACK" para intercambiar los colores, "CLEAR" para limpiar la pantalla, "ENTER" para introducir datos (pulsado CLEAR y ENTER simultáneamente, se reinicia el ordenador). Las teclas con las figuras se utilizan para verificar  establecer su posición en el tablero.


Para una partida rápida, después de iniciar (o reiniciar pulsando "CLEAR" y "ENTER"), elegir el nivel (en su caso) se pulsa en la casilla inicial y final de la ficha a mover, Seguidamente el ordenador indica su movimiento por coordenadas (en pantalla y con los diodos del tablero)


En la carcasa inferior tenía un pulsador de reinicio (ACL) para utilizar en caso de bloqueo del ordenador (pulsando varios segundos). En la carcasa inferior también tenía un compartimento para cuatro pilas de 1,5V (C) y otro para almacenar las figuras. Al retirar la carcasa inferior se tiene acceso a tres placas. la principal, la del teclado y pantalla y una tercera (continuación de la principal) para los diodos laterales.


La placa base principal está situada entre las otras dos placas ( teclado con la pantalla y la placa lateral de los diodos). No se puede separar sin dañar las sujeciones interiores (no visibles en la fotografía).


En la placa está indicada la empresa (SAITEK) y la revisión.. La arquitectura del ordenador dificulta la visualización directa del IC todo en uno (H8/3214) de la placa base (está identificado en la Web Spacious-Mind). Las características (1K de RAM y 32K de ROM) están indicadas en documento "Hitachi Single-Chip Microcomputer. H8/3217 series" de Renesas Technology.


Consola con un juego de ajedrez

Videomaster Star Chess (1979)
Adquirida en el Reino Unido. Nº de serie: 20947 (made in Hong Kong)

La empresa Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong. Llegó a distribuir unos 15 modelos diferentes entre 1974 y 1979. Además de las consolas tipo pong, desarrolló y sacó al mercado una consola con un juego de ajedrez (esta consola) en 1979, poco antes de ser adquirida por la empresa Waddintons, especializada en juegos de mesa. Para abaratar los costes de producción, Videomaster adquirió varios lotes del IC Motorola MC6802 (integraba un MC6800, un reloj y 128 Bytes de RAM) que habían salido de fábrica con la memoria RAM corrupta y a los que Motolola había cambiado el nombre a "MC6808" antes de venderlos a bajo coste sin activar la RAM (se desactivaba conectando a tierra uno de los pines del IC). La consola Videomaster Star Chess incorporaba un procesador de Motorla MC6808 (en esta consola se denomina SC44301P), 256 bytes de RAM en dos IC,s (los 128 bytes del procesador estaban desactivados y eran invisibles para el sistema que utilizaba únicamente la RAM externa) y 256 bytes de ROM en otros dos IC,s. Utilizaba como controlador gráfico una ULA de Ferranti que le proporcionaba imagen en color en la pantalla. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz.



Más información en la carpeta de consolas de sobremesa

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