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domingo, 26 de julio de 2020

Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985)

Nuevo en la colección: Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985). Libro del escritor italiano Luna Novelli, conocido por sus historias ilustradas y comics, publicado por primera vez en Italia en el año 1983. El libro es una introducción ilustrada a los ordenadores, su historia, como se fabrican, como se programan y que pueden hacer.


Dedicado a un público infantil, la historia de los ordenadores es narrada por dos jóvenes personajes (Ada y Marco) ayudados por un pequeño ordenador y un perrito (Plotter). En el recorrido se representa gráficamente el intento de fabricar una calculadora en el año 1833, que tendría que funcionar con un motor a vapor y tendría el tamaño de un campo de fútbol (diseñado por Charles Babbage, profesor de matemáticas en Cambridge)


Finaliza con un resumen que se inicia con el primer ordenador (ábaco) y finaliza con los ordenadores actuales (de 1983) 


Como se indica en las pequeñas conclusiones, con el libro se pretende que los más jóvenes aprendan "dos o tres cosas fundamentales" sobre los ordenadores (y la informática).


jueves, 23 de julio de 2020

TEC Schachcomputer (1981)

Nuevo en la colección: TEC Schachcomputer (1981). Ordenador de ajedrez fabricado en Hong Kong y comercializado en Alemania en 1981, con un programa similar al Chess Champion MK II, de la empresa NOVAG, con sede también en Hong Kong (la placa base y sus componentes internos presentan mucha mucha similitud con los del Ches Champion MK II). La carcasa superior del TEC Schachcomputer estaba dividida entre la pantalla y el teclado (a la izquierda) y el tablero (a la derecha). La situación de la pantalla (en un bisel inclinado) y el tablero perforado (para sujetar las figuras en movimiento), recordaba al Boris Diplomat, aunque en este caso, no podía ser considerado un  ajedrez de viaje debido a que necesitaba estar conectado a la red eléctrica para funcionar (no tenía compartimento para pilas).

El TEC Schachcomputer incorporaba el procesador MOS 6504, 320 bytes de RAM (64 bytes del RIOT 6530 y 256 bytes en un IC independiente) y un total 5K de ROM (1K en el RIOT 6530 y 4K en otro IC) que incluía el programa de ajedrez de ocho niveles y 32 aperturas con 16 medios movimientos. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos situada en un bisel inclinado dando vista al frente a la izquierda de la carcasa. El teclado  (de 19 teclas) estaba situado también a la izquierda, entre la pantalla y la parte frontal. Encima del teclado tenía cuatro diodos (SCHACH, MATT, COMPUTER SPIELT WEISS y COMPUTER SPIELT SCHWARZ) y un interruptor de encendido apagado (EIN/AUS).


Debajo de los diodos tenía tres teclas: BEGINN (empezar), LÖSCHEN (limpiar tablero) y EING (para confirmar). Para iniciar una partida se encendía el ordenador, se seleccionaba el nivel (H y un número) y se pulsaba EING. La línea inferior del teclado (1-8) se utilizaba para la configuración inicial (niveles) y para situar las figuras en el tablero por coordenadas. La segunda fila (A-H) también se utilizaba para situar las figuras en el tablero y, además, tenían una segunda función: WEISS (blancas), STAND (mantener), UHR (reloj), ANZ (numerar), STOP (parar), STUFE (nivel), ZUG (enseñanza) y SCHWARZ (negras). 


Para acceder al interior se extraían nueve tornillos y se retiraba la carcasa inferior. Las tres placas internas  y el transformador estaban unidos a la carcasa superior.


La placa base con los IC,s principales estaba situada a la izquierda. El transformador (arriba), la placa de la pantalla (en el centro) y la placa del teclado (abajo) estaban alineados a la derecha de la placa base. 


El procesador (MOS MPS6504) está centrado en la placa. Al lado del procesador tiene el IC de RAM (SEMI 35392CP) de 256 bytes (arriba) y el IC de ROM (MOS 901457-05) de 4K   (abajo). El IC RIOT (MOS MPS 6530, 024 3279), con 64 bytes de RAM (R) y 1K de ROM, que controlaba la entrada y salida (I/O) de datos y el reloj (T) está abajo del IC de ROM (el total de RAM es 320 bytes y el de ROM es de 5K).


En el manual (Bedienungsanleitung) de doce páginas se explicaba el funcionamiento del TEC Schachcomputer.











martes, 21 de julio de 2020

Consola Mattel Pixel Chix (2005) (simulación vida social).

Nueva en la colección: Mattel Pixel Chix (2005). Consola interactiva con forma de vivienda que simula la vida social de los adolescentes. Forma parte de un conjunto formado por distintos componentes, entre ellos tres casas (rosa, amarilla y azul) cada una con un personaje femenino distinto. Mediante los pulsadores, situados en la parte frontal (debajo de la pantalla) se organiza la vida personal (paseo, comida, ver TV, dormir y otras actividades. Se pueden conectar dos o más casas organizando una vida social con amigas, búsqueda de pareja, formar una familia y cuidar niños. Existen centros comerciales, vehículos y otros complementos que permiten mejorar las interacciones entre los distintos personajes.

En la parte frontal tiene una pantalla LCD con la imagen del salón de la vivienda con una puerta a la derecha (que abre cuando sale de casa), una escalera que sube a la primera planta (en donde está el dormitorio), una TV, un teléfono y una cocina. Entre los pulsadores tiene unas indicaciones de movimiento (arriba, abajo, izquierda y derecha) para regular los desplazamiento tanto dentro como hacia fuera de la casa. Cada uno de los pulsadores tiene una función: confirmar, anular, dormir, comer, vestirse, divertirse (buscar amigos) y salir. En la parte posterior tiene dos ventanas simuladas.


En los laterales derecho e izquierdo tiene conectores que le permiten unirse a otras casas (en el lateral derecho tiene simuladas una puerta y las escaleras de acceso y el el izquierdo una ventana).


La consola simula una vivienda completa con planta baja, primer piso y terraza (con piscina).


Funciona con cuatro pilas de 1,5V (AAA) que se alojan en un compartimento situado en la parte inferior.


domingo, 19 de julio de 2020

Consola LCD McDonald's Spyro (2005)

Nueva en la colección: McDonald's Spyro (2005). Consola con una pequeña pantalla LCD con un juego que tiene como protagonista al dragón Spyro. Dispone de una tapa que cubre en su totalidad la carcasa superior en la que se encuentran la pantalla, una cruceta de movimiento en cuatro direcciones y un pulsador de disparo.

La cruceta de movimiento (de color verde) está a la izquierda, la pantalla LCD en el centro y el pulsador (amarillo) a la derecha. Con la cruceta se cambia de pantalla, entre varias disponibles. Al disparar sale una llamarada de la parte inferior de la pantalla. 


En la carcasa inferior tiene una segunda tapa que protege la pantalla cuando se cierra. Esta segunda tapa actúa como mecanismo de retroiluminación de la consola (cuando está cerrada, la pantalla permanece oscura). A la izquierda de la tapa tiene un interruptor de encendido/apagado (I/O) y, a la derecha, un compartimento para una pila de botón (LR 41, de 1,5V)



Consolas LCD de McDonald's

Forma parte de una serie de consolas LCD promocionales de McDonald's Corporation: Entre ellas hay varias de SEGA, de Universal Interactive (Crash Bandicoot), de otras series (Bob Esponja) y de personajes propios de la empresa.



El representante de la empresa "Ronald Mc Donald" se mantiene en equilibrio sobre una plataforma.

jueves, 16 de julio de 2020

QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987)

Actualización de información: QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987). Una de las ampliaciones de memoria (con controladora de disquetera) más conocidas del Sinclair QL fueron las tarjetas de Miracle Systems. "QL ACE Card" de 256K, la "QL Trump Card" de 256K, 512K y 768K y la "QL Trump Card 2" de 768K. Las tarjetas de memoria llevaron el total de RAM del QL hasta los 896K (fue su límite máximo hasta la salida al mercado de las posteriores “Gold Card” y Super Gold Card). La "QL Trump Card 2" de la colección tenía inicialmente 768K de RAM (en seis IC,s) lo que ampliaba la memoria del ordenador hasta los 896K (ahora tiene 256K en dos IC.s y amplia al RAM hasta 384K)


Actualmente, la QL Trump Card de la colección tiene 256K, en dos IC,s de 128K (inicialmente tenía 768K, en seis IC,s) y cuatro zócalos vacíos. Su placa base tiene además un IC de ROM ("etiquetado TC 1.28") con las herramientas del sistema "Toolkit II"), una controladora de disquetera (en otro IC) y otros dos IC,s con las etiquetas "1V4" y !2V4". 


Se insertaba en el lateral izquierdo del Ordenador. 


En la parte anterior tenía un conector para una o varias disqueteras externas (hasta cuatro unidades de 3,5” de DS/DD). 



Para acceder a la placa base en su totalidad es necesario retirar la carcasa superior. Los dos IC,s de RAM (M514256A-80R) de 128K cada uno (y los cuatro zócalos vacíos) están situados en una línea superior de la placa base. En una línea inferior tiene el IC de control de la disquetera externa (VL1772-02PC) y el IC de ROM (etiquetado como TC 1.28). A la derecha tiene otros dos IC,s etiquetados como 1V4 y 2V4.




Ordenador Sinclair QL (1984)

Actualización de información: Sinclair QL (1984). El Sinclair QL (Quantum Leap) llegó a considerarse muy avanzado para su época, siendo el segundo ordenador personal que utilizó un procesador Motorola de 16 Bits (68008). Su memoria RAM era de 128K y su ROM de 48K incluía un sistema operativo multitarea (en un IC) y un BASIC avanzado (en otro IC). Se diseñó tanto para el mercado doméstico como para el empresarial. Se vendía en un "pack" con una suite ofimática de PSION (en cuatro "microdrives"): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores podía realizar varias tareas a la vez (en este caso, necesita una ampliación de memoria). En España fue distribuido por Investrónica y vendido en El Corte Inglés. Cuando Amstrad adquirió Sinclair Research en 1986, cerró la línea de producción del QL. En años posteriores, terceras empresas continuaron creando productos que dieron nuevas posibilidades al ordenador (entre ellas Miracle System con sus ampliaciones de memoria y controladores de disquetera externa), lo que prolongó su vida útil durante algunos años más.


El Sinclair QL incorporaba un procesador Motorola 68008 de 16 Bits (MC68008P8), 128K de RAM (en 16 IC,s), 48K de ROM (en dos IC,s) con el sistema operativo (Sinclair QDOS) y el BASIC (SUPER BASIC). Disponía de un modo texto, dos modos gráficos con un máximo de ocho colores y sonido interno. Al inicio, se podía seleccionar entre "TV" o "monitor" como pantalla. Con la elección "monitor", el "Super BASIC" se ejecutaba con varias ventanas en la pantalla. Su teclado era "qwerty" con cinco teclas de función (F1 a F5) a la izquierda. A la derecha tenía dos lectores de "microdives" 


En la parte posterior tenía (de izquierda a derecha): dos conectores (NET) para su propia red local "QLAN", un conector de alimentación (POWER) de tres pines (9V DC y 15,6V AC), un conector DIN-8 de vídeo en color (RGB), un conector RF para la TV (UHF), dos puertos serie RS232 (SER1/SER2), dos conectores específicos (CTL1/CTL2) para dos controladores (o joystick) y un puerto para cartuchos (ROM).


En la parte frontal (a la derecha) estaban situados los dos lectores de "microdrives" y en el lateral izquierdo un puerto de expansión (utilizado para diferentes periféricos).


El interruptor de encendido/apagado estaba situado en el lateral derecho y el puerto de expansión en el izquierdo. Terceras empresas fabricaron periféricos para este puerto, entre ellas "Miracle System" que fabricó tarjetas ("Card") que ampliaban la RAM, modificaban la ROM y controlaban una o varias disqueteras externas. 


Para acceder al interior se extraían los tornillos de la carcasa inferior y se retiraba la carcasa superior (con el teclado). La placa base ocupaba la parte central y derecha de la carcasa inferior, tapada parcialmente por el difusor de calor y los lectores de los microdrives. A la izquierda tenía un espacio libre que ocupaba  (en su caso) la tarjeta de memoria añadida.  


El procesador Motorola (MC68008P8) está situado a la izquierda. La ULA (CLA2310) está a la derecha del procesador. A la derecha de la ULA tiene dos líneas con 16 IC,s (7+9) de RAM (HM4864P-2) de 8K cada uno (dos IC, de la línea inferior están ocultos debajo de la cinta de unión con el teclado). Los dos IC,s de ROM (23256-1104 de 32K y 23128-1233 de 16K) están situado entre los IC,s de RAM  y los conectores posteriores. A la derecha de la RAM tiene una segunda ULA (NCR0371725) y abajo (a la derecha) un coprocesador (NEC 8435P8  8049H111).


El QL se vendía con la suite ofimática (PSION 1984): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores, era capaz de realizar varias tareas a la vez a costa de necesitar una ampliación de memoria.


El manual era una carpeta de anillas de tamaño DIN A4, con tapas duras.


La fuente de alimentación proporciona dos voltajes: 9V DC y 15,6V AC mediante un conector especifico de tres pines, siendo el pin central común para los dos voltajes. El transformador (reconvertido) con sólo 9V DC, se empleó en el primer ordenador que fabricó Amstrad con la marca Sinclair: el ZX Spectrum + 2.



Ordenadores Sinclair

El inventor y empresario del Reino Unido, Clive Sinclair, sacó al mercado varios micro ordenadores que tuvieron distribución a nivel mundial, sobre todo su primer ZX Spectrum. En reconocimiento de sus mérito y en pleno éxito de su ordenador más popular (ZX Spectrum) fue nombrado "Sir" en 1983. Sinclair tuvo las siguientes empresas.

  • Sinclair Radionics. (electrónica). Dedicada al desarrollo de equipos de alta fidelidad, calculadoras, radios y equipos científicos, entre otros equipos,
  • Sciencie of Cambridge. (micro informática). Desarolló y sacó al mercado en 1978 el   "microcomputer" MK14, de 256 bytes de RAM, vendido como un "kit". 
  • Sinclair Computers (micro ordenadores) Desarrolló y vendió en 1980, su primer ordenador de éxito: el ZX80 (1K de RAM)
  • Sinclair Research, sacó al mercado en 1981, su segundo éxito: el ZX81, seguido del ZX Spectrum (1982) que tuvo distribución mundial (16K, 48K, Plus y Plus 128) y el Sinclair QL
  • Timex Sinclair, en unión con la empresa americana Timex Corporatión para comercializar sus ordenadores en Estados Unidos. 
  • Cambridge Computer, fundada después de vender la empresa Sinclair Research a Amstrad en 1986. Sacó al mercado nuevos productos, entre ellos el último de sus ordenadores: el Cambridge Z88.
En 1986, la empresa fue adquirida por Amstrad, que continuó durante unos años más fabricando nuevas versiones del ZX Spectrum con el nombre de Sinclair. (Plus 2, Plus 3, Plus 2 A y Plus 2 B) y un compatible IBM (el PC 200).