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domingo, 26 de julio de 2020

Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985)

Nuevo en la colección: Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985). Libro del escritor italiano Luna Novelli, conocido por sus historias ilustradas y comics, publicado por primera vez en Italia en el año 1983. El libro es una introducción ilustrada a los ordenadores, su historia, como se fabrican, como se programan y que pueden hacer.


Dedicado a un público infantil, la historia de los ordenadores es narrada por dos jóvenes personajes (Ada y Marco) ayudados por un pequeño ordenador y un perrito (Plotter). En el recorrido se representa gráficamente el intento de fabricar una calculadora en el año 1833, que tendría que funcionar con un motor a vapor y tendría el tamaño de un campo de fútbol (diseñado por Charles Babbage, profesor de matemáticas en Cambridge)


Finaliza con un resumen que se inicia con el primer ordenador (ábaco) y finaliza con los ordenadores actuales (de 1983) 


Como se indica en las pequeñas conclusiones, con el libro se pretende que los más jóvenes aprendan "dos o tres cosas fundamentales" sobre los ordenadores (y la informática).


martes, 21 de julio de 2020

Consola Mattel Pixel Chix (2005) (simulación vida social).

Nueva en la colección: Mattel Pixel Chix (2005). Consola interactiva con forma de vivienda que simula la vida social de los adolescentes. Forma parte de un conjunto formado por distintos componentes, entre ellos tres casas (rosa, amarilla y azul) cada una con un personaje femenino distinto. Mediante los pulsadores, situados en la parte frontal (debajo de la pantalla) se organiza la vida personal (paseo, comida, ver TV, dormir y otras actividades. Se pueden conectar dos o más casas organizando una vida social con amigas, búsqueda de pareja, formar una familia y cuidar niños. Existen centros comerciales, vehículos y otros complementos que permiten mejorar las interacciones entre los distintos personajes.

En la parte frontal tiene una pantalla LCD con la imagen del salón de la vivienda con una puerta a la derecha (que abre cuando sale de casa), una escalera que sube a la primera planta (en donde está el dormitorio), una TV, un teléfono y una cocina. Entre los pulsadores tiene unas indicaciones de movimiento (arriba, abajo, izquierda y derecha) para regular los desplazamiento tanto dentro como hacia fuera de la casa. Cada uno de los pulsadores tiene una función: confirmar, anular, dormir, comer, vestirse, divertirse (buscar amigos) y salir. En la parte posterior tiene dos ventanas simuladas.


En los laterales derecho e izquierdo tiene conectores que le permiten unirse a otras casas (en el lateral derecho tiene simuladas una puerta y las escaleras de acceso y el el izquierdo una ventana).


La consola simula una vivienda completa con planta baja, primer piso y terraza (con piscina).


Funciona con cuatro pilas de 1,5V (AAA) que se alojan en un compartimento situado en la parte inferior.


domingo, 19 de julio de 2020

Consola LCD McDonald's Spyro (2005)

Nueva en la colección: McDonald's Spyro (2005). Consola con una pequeña pantalla LCD con un juego que tiene como protagonista al dragón Spyro. Dispone de una tapa que cubre en su totalidad la carcasa superior en la que se encuentran la pantalla, una cruceta de movimiento en cuatro direcciones y un pulsador de disparo.

La cruceta de movimiento (de color verde) está a la izquierda, la pantalla LCD en el centro y el pulsador (amarillo) a la derecha. Con la cruceta se cambia de pantalla, entre varias disponibles. Al disparar sale una llamarada de la parte inferior de la pantalla. 


En la carcasa inferior tiene una segunda tapa que protege la pantalla cuando se cierra. Esta segunda tapa actúa como mecanismo de retroiluminación de la consola (cuando está cerrada, la pantalla permanece oscura). A la izquierda de la tapa tiene un interruptor de encendido/apagado (I/O) y, a la derecha, un compartimento para una pila de botón (LR 41, de 1,5V)



Consolas LCD de McDonald's

Forma parte de una serie de consolas LCD promocionales de McDonald's Corporation: Entre ellas hay varias de SEGA, de Universal Interactive (Crash Bandicoot), de otras series (Bob Esponja) y de personajes propios de la empresa.



El representante de la empresa "Ronald Mc Donald" se mantiene en equilibrio sobre una plataforma.

jueves, 16 de julio de 2020

QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987)

Actualización de información: QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987). Una de las ampliaciones de memoria (con controladora de disquetera) más conocidas del Sinclair QL fueron las tarjetas de Miracle Systems. "QL ACE Card" de 256K, la "QL Trump Card" de 256K, 512K y 768K y la "QL Trump Card 2" de 768K. Las tarjetas de memoria llevaron el total de RAM del QL hasta los 896K (fue su límite máximo hasta la salida al mercado de las posteriores “Gold Card” y Super Gold Card). La "QL Trump Card 2" de la colección tenía inicialmente 768K de RAM (en seis IC,s) lo que ampliaba la memoria del ordenador hasta los 896K (ahora tiene 256K en dos IC.s y amplia al RAM hasta 384K)


Actualmente, la QL Trump Card de la colección tiene 256K, en dos IC,s de 128K (inicialmente tenía 768K, en seis IC,s) y cuatro zócalos vacíos. Su placa base tiene además un IC de ROM ("etiquetado TC 1.28") con las herramientas del sistema "Toolkit II"), una controladora de disquetera (en otro IC) y otros dos IC,s con las etiquetas "1V4" y !2V4". 


Se insertaba en el lateral izquierdo del Ordenador. 


En la parte anterior tenía un conector para una o varias disqueteras externas (hasta cuatro unidades de 3,5” de DS/DD). 



Para acceder a la placa base en su totalidad es necesario retirar la carcasa superior. Los dos IC,s de RAM (M514256A-80R) de 128K cada uno (y los cuatro zócalos vacíos) están situados en una línea superior de la placa base. En una línea inferior tiene el IC de control de la disquetera externa (VL1772-02PC) y el IC de ROM (etiquetado como TC 1.28). A la derecha tiene otros dos IC,s etiquetados como 1V4 y 2V4.




Ordenador Sinclair QL (1984)

Actualización de información: Sinclair QL (1984). El Sinclair QL (Quantum Leap) llegó a considerarse muy avanzado para su época, siendo el segundo ordenador personal que utilizó un procesador Motorola de 16 Bits (68008). Su memoria RAM era de 128K y su ROM de 48K incluía un sistema operativo multitarea (en un IC) y un BASIC avanzado (en otro IC). Se diseñó tanto para el mercado doméstico como para el empresarial. Se vendía en un "pack" con una suite ofimática de PSION (en cuatro "microdrives"): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores podía realizar varias tareas a la vez (en este caso, necesita una ampliación de memoria). En España fue distribuido por Investrónica y vendido en El Corte Inglés. Cuando Amstrad adquirió Sinclair Research en 1986, cerró la línea de producción del QL. En años posteriores, terceras empresas continuaron creando productos que dieron nuevas posibilidades al ordenador (entre ellas Miracle System con sus ampliaciones de memoria y controladores de disquetera externa), lo que prolongó su vida útil durante algunos años más.


El Sinclair QL incorporaba un procesador Motorola 68008 de 16 Bits (MC68008P8), 128K de RAM (en 16 IC,s), 48K de ROM (en dos IC,s) con el sistema operativo (Sinclair QDOS) y el BASIC (SUPER BASIC). Disponía de un modo texto, dos modos gráficos con un máximo de ocho colores y sonido interno. Al inicio, se podía seleccionar entre "TV" o "monitor" como pantalla. Con la elección "monitor", el "Super BASIC" se ejecutaba con varias ventanas en la pantalla. Su teclado era "qwerty" con cinco teclas de función (F1 a F5) a la izquierda. A la derecha tenía dos lectores de "microdives" 


En la parte posterior tenía (de izquierda a derecha): dos conectores (NET) para su propia red local "QLAN", un conector de alimentación (POWER) de tres pines (9V DC y 15,6V AC), un conector DIN-8 de vídeo en color (RGB), un conector RF para la TV (UHF), dos puertos serie RS232 (SER1/SER2), dos conectores específicos (CTL1/CTL2) para dos controladores (o joystick) y un puerto para cartuchos (ROM).


En la parte frontal (a la derecha) estaban situados los dos lectores de "microdrives" y en el lateral izquierdo un puerto de expansión (utilizado para diferentes periféricos).


El interruptor de encendido/apagado estaba situado en el lateral derecho y el puerto de expansión en el izquierdo. Terceras empresas fabricaron periféricos para este puerto, entre ellas "Miracle System" que fabricó tarjetas ("Card") que ampliaban la RAM, modificaban la ROM y controlaban una o varias disqueteras externas. 


Para acceder al interior se extraían los tornillos de la carcasa inferior y se retiraba la carcasa superior (con el teclado). La placa base ocupaba la parte central y derecha de la carcasa inferior, tapada parcialmente por el difusor de calor y los lectores de los microdrives. A la izquierda tenía un espacio libre que ocupaba  (en su caso) la tarjeta de memoria añadida.  


El procesador Motorola (MC68008P8) está situado a la izquierda. La ULA (CLA2310) está a la derecha del procesador. A la derecha de la ULA tiene dos líneas con 16 IC,s (7+9) de RAM (HM4864P-2) de 8K cada uno (dos IC, de la línea inferior están ocultos debajo de la cinta de unión con el teclado). Los dos IC,s de ROM (23256-1104 de 32K y 23128-1233 de 16K) están situado entre los IC,s de RAM  y los conectores posteriores. A la derecha de la RAM tiene una segunda ULA (NCR0371725) y abajo (a la derecha) un coprocesador (NEC 8435P8  8049H111).


El QL se vendía con la suite ofimática (PSION 1984): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores, era capaz de realizar varias tareas a la vez a costa de necesitar una ampliación de memoria.


El manual era una carpeta de anillas de tamaño DIN A4, con tapas duras.


La fuente de alimentación proporciona dos voltajes: 9V DC y 15,6V AC mediante un conector especifico de tres pines, siendo el pin central común para los dos voltajes. El transformador (reconvertido) con sólo 9V DC, se empleó en el primer ordenador que fabricó Amstrad con la marca Sinclair: el ZX Spectrum + 2.



Ordenadores Sinclair

El inventor y empresario del Reino Unido, Clive Sinclair, sacó al mercado varios micro ordenadores que tuvieron distribución a nivel mundial, sobre todo su primer ZX Spectrum. En reconocimiento de sus mérito y en pleno éxito de su ordenador más popular (ZX Spectrum) fue nombrado "Sir" en 1983. Sinclair tuvo las siguientes empresas.

  • Sinclair Radionics. (electrónica). Dedicada al desarrollo de equipos de alta fidelidad, calculadoras, radios y equipos científicos, entre otros equipos,
  • Sciencie of Cambridge. (micro informática). Desarolló y sacó al mercado en 1978 el   "microcomputer" MK14, de 256 bytes de RAM, vendido como un "kit". 
  • Sinclair Computers (micro ordenadores) Desarrolló y vendió en 1980, su primer ordenador de éxito: el ZX80 (1K de RAM)
  • Sinclair Research, sacó al mercado en 1981, su segundo éxito: el ZX81, seguido del ZX Spectrum (1982) que tuvo distribución mundial (16K, 48K, Plus y Plus 128) y el Sinclair QL
  • Timex Sinclair, en unión con la empresa americana Timex Corporatión para comercializar sus ordenadores en Estados Unidos. 
  • Cambridge Computer, fundada después de vender la empresa Sinclair Research a Amstrad en 1986. Sacó al mercado nuevos productos, entre ellos el último de sus ordenadores: el Cambridge Z88.
En 1986, la empresa fue adquirida por Amstrad, que continuó durante unos años más fabricando nuevas versiones del ZX Spectrum con el nombre de Sinclair. (Plus 2, Plus 3, Plus 2 A y Plus 2 B) y un compatible IBM (el PC 200).

martes, 14 de julio de 2020

Commodore 64 Web.it (1999) (con emulador C64)

Actualización de información: Commodore 64 Web.it (1999) (con emulador C64). El Web.it fue un ordenador (compatible IBM), producido por la empresa Tulip en 1999 (después de adquirir los derechos del "Commodore") y distribuido en Alemania con teclado "qwertz". Estuvo poco tiempo a la venta y el sistema operativo incluido en la ROM no llegó a traducirse a otros idiomas. Tenía instalados varios programas, entre ellos una suite informática de Lotus (123 y Organizer), un programa de acceso a Internet (Nescape), los clásicos juegos de Windows, un emulador de C64 y distintas utilidades. En el inicio, el ordenador intentaba acceder a la disquetera interna (3,5", 1,44 Mb) y seguidamente (de no tener un disquete insertado) iniciaba el sistema operativo. Los iconos en pantalla permitían el acceso directo a los distintos programas instalados en la ROM. 

Enlace a ordenadores Commodore

El Commodore 64 Web.it incorporaba un IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC (32 bits) con un procesador (AMD486 CPU), 8K de memoria caché y un completo set de controladores de periféricos compatible PC/AT. Además tenia 8 MB de RAM (en cuatro IC,s), 1 MB de RAM de vídeo (en dos IC) y, sin asegurar (no es posible comprobar los IC,s sin romper el precinto de garantía del ordenador), una ROM de 16 Mb (sin determinar en MB) y una memoria flash de 2 MB (en la etiqueta posterior se hace referencia a una memoria libre de 490K para ejecución de programas). Su sistema operativo estaba incluido en la ROM (MS-DOS V7 y Windows 3.11). Su generador de vídeo (IGS CyberPro 2010) proporcionaba varias señales de vídeo (NTSC, PAL, RGB, vídeo compuesto, S-vídeo y euroconector), calidad de gráficos VGA (1 MB) y sonido estéreo. Su teclado era "qwertz" alemán con un teclado numérico incluido en la teclas (de color azul) y teclas de función en una línea superior (F1 a F12). Entre el teclado y la parte frontal tenía una pantalla sensorial y dos pulsadores (izquierda y derecha) que se utilizaban de forma similar a un "ratón". En el lateral derecho (detrás del teclado) tenía un espacio reservado para el puntero.


En el bisel frontal tenía los diosos de encendido y de conexión a la red.


En las parte posterior tenía: conector midi, puerto paralelo de impresora, puerto serie, conector telefonía (para el módem), conectores jack de micrófono, conectores jack de sonido (canal izquierdo y derecho), conector S-video, conector RCA de vídeo compuesto,  conector VGA para el monitor y conector de la fuente de alimentación (5V DC 2A). Estaba pensado para conectarse a la Red desde la TV del salón. Se podía conectar un joystick en la salida midi y un ratón, en el puerto serie.


La disquetera (3,5") estaba en el lateral derecho y el puerto PCMCIA (doble) en el izquierdo. 


En las etiquetas de la carcasa inferior se indicaban las características de voltaje (5V DC 2A), el uso (oficina y en casa), el número de serie y el modelo (D800 490K). Para acceder al interior se retira en primer lugar el teclado (los tornillos de sujeción están en el compartimento del teclado). Varios de los IC,s (vídeo y RAM) son visibles directamente. El IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC está debajo del teclado (se puede ver sin retirar la carcasa. Para localizar el resto de los IC,s sería necesario romper el precinto de garantía (a la derecha), separar la carcasa superior de la inferior (extrayendo dos tornillos).


El IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC (32 bits) con un procesador (AMD486 CPU), 8K de memoria caché y un completo set de controladores de periféricos compatible PC/AT está situado debajo del teclado.



En la fotografía, el IC de vídeo  (IGS CyberPro 2010) está arriba y a la izquierda, los dos IC,s de VRAM (VG26V4265BJ), de 512K cada uno (256K bit x 16) están a la derecha y los otros cuatro IC,s de RAM (TMS427409ADGA) de 2 MB cada uno (4 Mb x 4) están alineados abajo. Falta determinar el IC de ROM (oculto debajo de la carcasa).


El ordenador se entregaba con dos manuales: el de usuario y el de Lotus (con el Wet.it) en alemán. En el manual se explicaba como utilizar las distintas aplicaciones del menú, del acceso a Internet y del funcionamiento del emulador del c64. 


Oara acceder al emulador de Commodore 64 se pulsaba en el icono de la pantalla (aparecía la ventana clásica de inicio del C64). Se podían cargar los juegos, en formato D64 y T64, desde la memoria flash interna o desde la disquetera interna. En el manual se daban las instrucciones de uso del emulador.