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domingo, 26 de julio de 2020

Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985)

Nuevo en la colección: Mi primer libro sobre ordenadores (Luca Novelli) (3ª edición, 1985). Libro del escritor italiano Luna Novelli, conocido por sus historias ilustradas y comics, publicado por primera vez en Italia en el año 1983. El libro es una introducción ilustrada a los ordenadores, su historia, como se fabrican, como se programan y que pueden hacer.


Dedicado a un público infantil, la historia de los ordenadores es narrada por dos jóvenes personajes (Ada y Marco) ayudados por un pequeño ordenador y un perrito (Plotter). En el recorrido se representa gráficamente el intento de fabricar una calculadora en el año 1833, que tendría que funcionar con un motor a vapor y tendría el tamaño de un campo de fútbol (diseñado por Charles Babbage, profesor de matemáticas en Cambridge)


Finaliza con un resumen que se inicia con el primer ordenador (ábaco) y finaliza con los ordenadores actuales (de 1983) 


Como se indica en las pequeñas conclusiones, con el libro se pretende que los más jóvenes aprendan "dos o tres cosas fundamentales" sobre los ordenadores (y la informática).


jueves, 16 de julio de 2020

QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987)

Actualización de información: QL Trump Card 2 (ampliación de memoria y controladora de disquetera DD) (1987). Una de las ampliaciones de memoria (con controladora de disquetera) más conocidas del Sinclair QL fueron las tarjetas de Miracle Systems. "QL ACE Card" de 256K, la "QL Trump Card" de 256K, 512K y 768K y la "QL Trump Card 2" de 768K. Las tarjetas de memoria llevaron el total de RAM del QL hasta los 896K (fue su límite máximo hasta la salida al mercado de las posteriores “Gold Card” y Super Gold Card). La "QL Trump Card 2" de la colección tenía inicialmente 768K de RAM (en seis IC,s) lo que ampliaba la memoria del ordenador hasta los 896K (ahora tiene 256K en dos IC.s y amplia al RAM hasta 384K)


Actualmente, la QL Trump Card de la colección tiene 256K, en dos IC,s de 128K (inicialmente tenía 768K, en seis IC,s) y cuatro zócalos vacíos. Su placa base tiene además un IC de ROM ("etiquetado TC 1.28") con las herramientas del sistema "Toolkit II"), una controladora de disquetera (en otro IC) y otros dos IC,s con las etiquetas "1V4" y !2V4". 


Se insertaba en el lateral izquierdo del Ordenador. 


En la parte anterior tenía un conector para una o varias disqueteras externas (hasta cuatro unidades de 3,5” de DS/DD). 



Para acceder a la placa base en su totalidad es necesario retirar la carcasa superior. Los dos IC,s de RAM (M514256A-80R) de 128K cada uno (y los cuatro zócalos vacíos) están situados en una línea superior de la placa base. En una línea inferior tiene el IC de control de la disquetera externa (VL1772-02PC) y el IC de ROM (etiquetado como TC 1.28). A la derecha tiene otros dos IC,s etiquetados como 1V4 y 2V4.




Ordenador Sinclair QL (1984)

Actualización de información: Sinclair QL (1984). El Sinclair QL (Quantum Leap) llegó a considerarse muy avanzado para su época, siendo el segundo ordenador personal que utilizó un procesador Motorola de 16 Bits (68008). Su memoria RAM era de 128K y su ROM de 48K incluía un sistema operativo multitarea (en un IC) y un BASIC avanzado (en otro IC). Se diseñó tanto para el mercado doméstico como para el empresarial. Se vendía en un "pack" con una suite ofimática de PSION (en cuatro "microdrives"): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores podía realizar varias tareas a la vez (en este caso, necesita una ampliación de memoria). En España fue distribuido por Investrónica y vendido en El Corte Inglés. Cuando Amstrad adquirió Sinclair Research en 1986, cerró la línea de producción del QL. En años posteriores, terceras empresas continuaron creando productos que dieron nuevas posibilidades al ordenador (entre ellas Miracle System con sus ampliaciones de memoria y controladores de disquetera externa), lo que prolongó su vida útil durante algunos años más.


El Sinclair QL incorporaba un procesador Motorola 68008 de 16 Bits (MC68008P8), 128K de RAM (en 16 IC,s), 48K de ROM (en dos IC,s) con el sistema operativo (Sinclair QDOS) y el BASIC (SUPER BASIC). Disponía de un modo texto, dos modos gráficos con un máximo de ocho colores y sonido interno. Al inicio, se podía seleccionar entre "TV" o "monitor" como pantalla. Con la elección "monitor", el "Super BASIC" se ejecutaba con varias ventanas en la pantalla. Su teclado era "qwerty" con cinco teclas de función (F1 a F5) a la izquierda. A la derecha tenía dos lectores de "microdives" 


En la parte posterior tenía (de izquierda a derecha): dos conectores (NET) para su propia red local "QLAN", un conector de alimentación (POWER) de tres pines (9V DC y 15,6V AC), un conector DIN-8 de vídeo en color (RGB), un conector RF para la TV (UHF), dos puertos serie RS232 (SER1/SER2), dos conectores específicos (CTL1/CTL2) para dos controladores (o joystick) y un puerto para cartuchos (ROM).


En la parte frontal (a la derecha) estaban situados los dos lectores de "microdrives" y en el lateral izquierdo un puerto de expansión (utilizado para diferentes periféricos).


El interruptor de encendido/apagado estaba situado en el lateral derecho y el puerto de expansión en el izquierdo. Terceras empresas fabricaron periféricos para este puerto, entre ellas "Miracle System" que fabricó tarjetas ("Card") que ampliaban la RAM, modificaban la ROM y controlaban una o varias disqueteras externas. 


Para acceder al interior se extraían los tornillos de la carcasa inferior y se retiraba la carcasa superior (con el teclado). La placa base ocupaba la parte central y derecha de la carcasa inferior, tapada parcialmente por el difusor de calor y los lectores de los microdrives. A la izquierda tenía un espacio libre que ocupaba  (en su caso) la tarjeta de memoria añadida.  


El procesador Motorola (MC68008P8) está situado a la izquierda. La ULA (CLA2310) está a la derecha del procesador. A la derecha de la ULA tiene dos líneas con 16 IC,s (7+9) de RAM (HM4864P-2) de 8K cada uno (dos IC, de la línea inferior están ocultos debajo de la cinta de unión con el teclado). Los dos IC,s de ROM (23256-1104 de 32K y 23128-1233 de 16K) están situado entre los IC,s de RAM  y los conectores posteriores. A la derecha de la RAM tiene una segunda ULA (NCR0371725) y abajo (a la derecha) un coprocesador (NEC 8435P8  8049H111).


El QL se vendía con la suite ofimática (PSION 1984): Quill (procesador de textos), Abacus (hoja de cálculo), Archive (base de datos) y Easel (gráficos empresariales). Combinando las cuatro aplicaciones anteriores, era capaz de realizar varias tareas a la vez a costa de necesitar una ampliación de memoria.


El manual era una carpeta de anillas de tamaño DIN A4, con tapas duras.


La fuente de alimentación proporciona dos voltajes: 9V DC y 15,6V AC mediante un conector especifico de tres pines, siendo el pin central común para los dos voltajes. El transformador (reconvertido) con sólo 9V DC, se empleó en el primer ordenador que fabricó Amstrad con la marca Sinclair: el ZX Spectrum + 2.



Ordenadores Sinclair

El inventor y empresario del Reino Unido, Clive Sinclair, sacó al mercado varios micro ordenadores que tuvieron distribución a nivel mundial, sobre todo su primer ZX Spectrum. En reconocimiento de sus mérito y en pleno éxito de su ordenador más popular (ZX Spectrum) fue nombrado "Sir" en 1983. Sinclair tuvo las siguientes empresas.

  • Sinclair Radionics. (electrónica). Dedicada al desarrollo de equipos de alta fidelidad, calculadoras, radios y equipos científicos, entre otros equipos,
  • Sciencie of Cambridge. (micro informática). Desarolló y sacó al mercado en 1978 el   "microcomputer" MK14, de 256 bytes de RAM, vendido como un "kit". 
  • Sinclair Computers (micro ordenadores) Desarrolló y vendió en 1980, su primer ordenador de éxito: el ZX80 (1K de RAM)
  • Sinclair Research, sacó al mercado en 1981, su segundo éxito: el ZX81, seguido del ZX Spectrum (1982) que tuvo distribución mundial (16K, 48K, Plus y Plus 128) y el Sinclair QL
  • Timex Sinclair, en unión con la empresa americana Timex Corporatión para comercializar sus ordenadores en Estados Unidos. 
  • Cambridge Computer, fundada después de vender la empresa Sinclair Research a Amstrad en 1986. Sacó al mercado nuevos productos, entre ellos el último de sus ordenadores: el Cambridge Z88.
En 1986, la empresa fue adquirida por Amstrad, que continuó durante unos años más fabricando nuevas versiones del ZX Spectrum con el nombre de Sinclair. (Plus 2, Plus 3, Plus 2 A y Plus 2 B) y un compatible IBM (el PC 200).

martes, 14 de julio de 2020

Commodore 64 Web.it (1999) (con emulador C64)

Actualización de información: Commodore 64 Web.it (1999) (con emulador C64). El Web.it fue un ordenador (compatible IBM), producido por la empresa Tulip en 1999 (después de adquirir los derechos del "Commodore") y distribuido en Alemania con teclado "qwertz". Estuvo poco tiempo a la venta y el sistema operativo incluido en la ROM no llegó a traducirse a otros idiomas. Tenía instalados varios programas, entre ellos una suite informática de Lotus (123 y Organizer), un programa de acceso a Internet (Nescape), los clásicos juegos de Windows, un emulador de C64 y distintas utilidades. En el inicio, el ordenador intentaba acceder a la disquetera interna (3,5", 1,44 Mb) y seguidamente (de no tener un disquete insertado) iniciaba el sistema operativo. Los iconos en pantalla permitían el acceso directo a los distintos programas instalados en la ROM. 

Enlace a ordenadores Commodore

El Commodore 64 Web.it incorporaba un IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC (32 bits) con un procesador (AMD486 CPU), 8K de memoria caché y un completo set de controladores de periféricos compatible PC/AT. Además tenia 8 MB de RAM (en cuatro IC,s), 1 MB de RAM de vídeo (en dos IC) y, sin asegurar (no es posible comprobar los IC,s sin romper el precinto de garantía del ordenador), una ROM de 16 Mb (sin determinar en MB) y una memoria flash de 2 MB (en la etiqueta posterior se hace referencia a una memoria libre de 490K para ejecución de programas). Su sistema operativo estaba incluido en la ROM (MS-DOS V7 y Windows 3.11). Su generador de vídeo (IGS CyberPro 2010) proporcionaba varias señales de vídeo (NTSC, PAL, RGB, vídeo compuesto, S-vídeo y euroconector), calidad de gráficos VGA (1 MB) y sonido estéreo. Su teclado era "qwertz" alemán con un teclado numérico incluido en la teclas (de color azul) y teclas de función en una línea superior (F1 a F12). Entre el teclado y la parte frontal tenía una pantalla sensorial y dos pulsadores (izquierda y derecha) que se utilizaban de forma similar a un "ratón". En el lateral derecho (detrás del teclado) tenía un espacio reservado para el puntero.


En el bisel frontal tenía los diosos de encendido y de conexión a la red.


En las parte posterior tenía: conector midi, puerto paralelo de impresora, puerto serie, conector telefonía (para el módem), conectores jack de micrófono, conectores jack de sonido (canal izquierdo y derecho), conector S-video, conector RCA de vídeo compuesto,  conector VGA para el monitor y conector de la fuente de alimentación (5V DC 2A). Estaba pensado para conectarse a la Red desde la TV del salón. Se podía conectar un joystick en la salida midi y un ratón, en el puerto serie.


La disquetera (3,5") estaba en el lateral derecho y el puerto PCMCIA (doble) en el izquierdo. 


En las etiquetas de la carcasa inferior se indicaban las características de voltaje (5V DC 2A), el uso (oficina y en casa), el número de serie y el modelo (D800 490K). Para acceder al interior se retira en primer lugar el teclado (los tornillos de sujeción están en el compartimento del teclado). Varios de los IC,s (vídeo y RAM) son visibles directamente. El IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC está debajo del teclado (se puede ver sin retirar la carcasa. Para localizar el resto de los IC,s sería necesario romper el precinto de garantía (a la derecha), separar la carcasa superior de la inferior (extrayendo dos tornillos).


El IC "todo en uno" AMD ELAM SC400-66AC (32 bits) con un procesador (AMD486 CPU), 8K de memoria caché y un completo set de controladores de periféricos compatible PC/AT está situado debajo del teclado.



En la fotografía, el IC de vídeo  (IGS CyberPro 2010) está arriba y a la izquierda, los dos IC,s de VRAM (VG26V4265BJ), de 512K cada uno (256K bit x 16) están a la derecha y los otros cuatro IC,s de RAM (TMS427409ADGA) de 2 MB cada uno (4 Mb x 4) están alineados abajo. Falta determinar el IC de ROM (oculto debajo de la carcasa).


El ordenador se entregaba con dos manuales: el de usuario y el de Lotus (con el Wet.it) en alemán. En el manual se explicaba como utilizar las distintas aplicaciones del menú, del acceso a Internet y del funcionamiento del emulador del c64. 


Oara acceder al emulador de Commodore 64 se pulsaba en el icono de la pantalla (aparecía la ventana clásica de inicio del C64). Se podían cargar los juegos, en formato D64 y T64, desde la memoria flash interna o desde la disquetera interna. En el manual se daban las instrucciones de uso del emulador.




miércoles, 8 de julio de 2020

Consola Interton VC-4000 (1978)

Actualización de información:  Interton VC-4000 (1978). Consola, de fabricación alemana, compatible (parcialmente) con el grupo de consolas clasificadas como "Advanced Programmable Video System" con procesador "Signetics 2650" (iniciado en 1978 por la consola Radofin "1292"). Ocho empresas fabricaron versiones con el mismo conector (14 modelos diferentes) formando un subgrupo totalmente compatible denominado "1292 Advanced Programmable Video System". Otras doce empresas fabricaron versiones con un conector distinto del original (dos empresas, Videomaster y Voltmace, fabricaron el mismo modelo), clasificadas en cinco subgrupos adicionales (compatibles dentro de cada uno). El segundo subgrupo en importancia fue el "Interton VC-4000" con cinco modelos diferentes, dos de ellos fabricados por las empresas alemanas Interton y Grundig y otros tres por las españolas Palson, Aureac y TRQ. Los seis modelos restantes estaban clasificados en dos subgrupos, con dos consolas cada uno y otros dos, con una sola (para lograr la compatibilidad entre distintos subgrupos era necesario un adaptador). Se ha recibido con la fuente de alimentación, cables de TV y tres juegos (número 2 "BLACKJACK", número 3 "PADDLE GAMES" y número 4 "TANK BATTLE/AIR BATTLE").


La consola Interton VC-4000 incorporaba un procesador CT429I B (Signetics  2650) y un generador de vídeo CT455I  (Signetics 2636Icon 37 bytes de RAM. Disponía de un modo texto, dos modos gráficos con cuatro colores (de ocho) y sonido mono en la TV (los cartuchos con el juego tenían una ROM de 2K, 4K y 6K y una RAM de 0K, 1K o 2K). El puerto para cartuchos estaba situado en la carcasa superior. En una línea inferior tenía un interruptor de encendido/apagado, un pulsador de regreso al primer juego, un pulsador de avance para elegir juego y un pulsador de inicio (START). A izquierda y derecha de la carcasa tenía dos compartimento para los controladores. La Web "Amigan Software archive for 1292 APVS & Interton VC 4000 game charts" tiene un listado de cartuchos de los juegos con especificación de la RAM y la ROM de cada uno y en la Web Silicium.org se indica la RAM del IC 2636 (37 bytes) y sus modos de texto y de gráficos.


Los controladores disponían de un pequeño joystick y 14 teclas en donde encajaban las plantillas con las instrucciones de movimiento de cada juego.


En la parte posterior tenía dos conectores para los controladores (derecho e izquierdo y, entre ellos, el cable RF para la TV y el conector de la fuente de alimentación (15V AC y 8V AC).


Dentro del alojamiento reservado para el controlador derecho tenía un control de volumen. Una vez ajustado (moviendo a izquierda y derecha con un destornillador) se eliminaba el ruido de fondo en la TV y se escuchaba en su lugar el clásico sonido (beep) de las consolas pong. 



Para acceder al interior se extraen cuatro tornillos y se retira la carcasa superior.  La placa base tiene otras tres (sub) placas de menor tamaño: la (sub) placa de la izquierda genera el sonido, la situada a la derecha genera los gráficos y la vertical del centro (al fondo) controla la entrada de voltaje (regulador y rectificador).


En la placa base se encuentran los dos IC principales de color blanco: el procesador Signetics CT429IB (a la izquierda) y el generador de vídeo Signetics CT455I 2636I (a la derecha).

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Los dos ICs principales de la consola ampliados: el procesador  CT429IB y el generador de vídeo CT455I (Programmable Video Interface)


El juego nº 3 "PADDLE GAMES" disponía de varios juegos con distintos colores (se indican en la caja) que se seleccionaban con el pulsador de "avance".


El juego 4 "TANK BATTLE/AIR BATTLE"  también tiene varios juegos diferentes. El juego 2 "BLACKJACK" es poco intuitivo.




La fuente de alimentación dispone de un conector específico de cuatro entradas. Proporciona dos voltajes de corriente alterna: 15V AC 0,35A y 8V AC 0,6A.



Consolas Interton

La empresa alemana Interton desarrolló y fabricó distintas consolas tipo pong: Interton Vídeo 2000 (1975),  Interton Vídeo 2400 (1977), Interton Vídeo 1501 (1977), Interton Video 2501 (1977), Interton Video 2800 (1977), Interton Video  3000 (1978) y la Interton Video 3001 (1978).

La siguiente consola, la VC 4000 (1978), ya contaba con un procesador de 8 Bits (Signetics 2650) y utilizaba un cartucho como soporte de los juegos. La nueva consola de Interton era compatible con las "Advanced Programmable Video System" (APVS) de Radofín (Radofin 1292 y Radofin 1392). Otras 18 empresas distribuyeron consolas compatibles con la APVS, agrupadas en seis subgrupos, en función del tipo de conector.

En el grupo de Interton VC-4000 se encontraban dos consolas alemanes (Interton y Grundig) y tres españolas (Palson, Aureac y TRQ). La consola de Grundig (Superplay Computer 4000), disponía de un conector específico, similar al que utilizaban las consolas Tele-Match Cassette, de empleo exclusivo en TV compatibles (Telefunken, Grundig, ITT, Graetz, Ingelen). La TRQ H-21 empleaba un cartucho que encajaba también en la Interton, pero su conector no admitía los cartuchos de la consola alemana.

  
Consolas  Advanced Programmable Video System (APVS)

La empresa Radofin (UK-Hong Kong) sacó al mercado diez consolas tipo pong, con los juegos incluidos en memoria (1977-1979). En 1978, produjo tres consolas "Tele-Sports" de nuevo diseño que utilizaba como soporte de los juegos cartuchos que incluían el procesador. Seguidamente fabricó otras dos con el procesador en la placa base (Radofin 1292 y Radofin 1392), consideradas más avanzadas y conocidas como "Advanced Programmable Video System" (APVS). Con licencia de Radofin, otras empresas comercializaron la consola con su propio nombre o fabricaron su propia versión que utilizaba cartuchos compatibles (directamente o con un adaptador). Tuvieron disponibles unos 40 títulos diferentes.

Las "Advanced Programmable Video System" (APVS) utilizaban como procesador un Signetics 2650 y cartuchos como soporte de los juegos. Además de Radofin, un total de 20 empresas comercializaron este tipo de consolas (entre ellas Interton, Videomaster y Voltmace). 

Ocho empresas distribuyeron catorce modelos distintos que utilizaban directamente los cartuchos de Radofin. Estas consolas se agruparon en un subgrupo APVS totalmente compatible. Fueron las siguientes: Radofin (1292 APVS y 1392 APVS), Hanimex (HMG-1292 APVS y HMG-1392 APVS), Fountain (Force 2, 1292 APVS y 1392 APVS), Grandstand (APVS), Lansay (1392), Audiosonic (PP-1292 APVS y PP-1392 APVS), Prinztronic (VC-6000) y Acetronic (MPU-1000 y MPU-2000).

Las doce restantes se distribuyeron en otros cinco subgrupos (agrupadas por el tipo de conector). El segundo en importancia fue el de Interton (VC-4000) con dos consolas de fabricación alemana y tres españolas: Interton (VC-4000), Grundig (Superplay Computer 4000), Palson (CX 3000 Data Base System), Aureac (Telecomputer) y TRQ (video Computer H-21). El tercer subgrupo formado por dos consolas (denominado "Televisión Computer System") se distribuyó en el Reino Unido: Rowtron (Television Computer System) y Teleng (Television Computer System). El cuarto subgrupo, también con dos consolas (subgrupo "Video TV Game") se vendieron en Francia por Société Occitane d'Electronique (Karvan Jeu video TV y  OC-2000). El quinto subgrupo (database) con una sola consola se comercializó en el Reino Unido por Videomaster y por Voltmace (Database) y el sexto (MPT-05) también con una consola se vendió en Francia por ITMC (Video Ordinateur MPT-05).