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miércoles, 27 de noviembre de 2019

Novag Super Sensor IV (1981)

Nuevo en la colección: Novag Super Sensor IV (1981). Fue uno de los primeros ordenadores fabricados por Novag después de que finalizara la asociación con Scisys. Aunque de nuevo diseño, en este ordenador se siguió el criterio iniciado con el "Chess Champion Super System III" de 1979 (diseñado conjuntamente con Scisys). Se mantuvo la palabra "Super" debido a que podía conectarse a dispositivos externos fabricados también Novag (Chess Printer y Quartz Chess Clock). Al número "IV" (continuación del "III" del primer Super System) acompañó a la palabra "Sensor" (relativa su tablero sensorial). A este ordenador le siguieron otros con el nombre "Super" (Super Forte, Super Spert, Super Nova y Super VIP) que tenían la posibilidad de conectarse entre ellos, a dispositivos externos de la propia empresa y, además, a otros de uso genérico como la TV o el ordenador personal (PC). 


Incorporaba un procesador MOS (MPS 6502A), 1K de RAM (en dos IC) y 8K  de ROM (en un IC) con el programa de ajedrez de 8 niveles y una biblioteca de 600 medios movimientos. Además, tenía dos zócalos libres por que permitían ampliar la memoria ROM hasta 24K. Disponía de un tablero sensorial con un diodo en cada uno de las letras (A-H) y números (1-8) y otros ocho a la derecha del teclado para indicar las actividades llevadas a cabo (Error, Verify, Set Up, Check, Mate, Draw, Black y White) y las figuras a situar en el tablero.  El teclado de 16 teclas estaba situado a la derecha del tablero. Seis de las teclas correspondían a las figuras de ajedrez (para localizarlas en el tablero o colocarlas en partidas empezadas) que además tenían una segunda función: Accessory (para usar con los módulos adicionales de ROM), Time Control, Sound, Solve Mate y dos más relacionadas con el empleo de la impresora: Print Board y Print List. La opción de impresión (PRINTER) se completaba con otras dos teclas: Print Moves y Form Size (era necesario colocar un IC con la ROM de impresora en un zócalo libre). Para empezar una nueva partida se pulsaba "NEW GAME" (en color rojo). Tres de las teclas estaban enmarcadas con una línea de color azul (SET UP): Set Up/Verify (para continuar una partida anterior), Change Color y Clear Board. las teclas restantes eran: Set Level (para elegir el nivel, confirmado con "GO"), Take Back (retroceder, anular movimientos anteriores), Hint (para solicitar consejo., se anulaba con "GO") y Go (en color verde) para ordenar al ordenador que mueva (incluso contra si mismo), entre otras funciones.


Para mover las figuras se presionaba en la casilla inicial y final. El ordenador indicaba su movimiento por coordenadas, empleando los diodos laterales (A-H y 1-8). 


El conector para la impresora estaba en el lateral izquierdo. El conector para el reloj (CLOCK) estaba situado en la parte posterior (a la izquierda). En la parte posterior (a la derecha) también tenía: un interruptor/selector de alimentación (ADTR/OFF/BATT), un conector jack  (SS IV) para la fuente de alimentación externa (8,5V AC) y un conector mini jack (PRINTER) para la fuente de alimentación de la impresora (24V AC).



Según el manual, los niveles se podían elegir (al pulsar "GO") entre dos modalidades: tiempo de respuesta fijo (suena dos veces el altavoz) o variable (suena una vez). En el manual también se especifican las características técnicas: memoria ROM de 8K (8 KB), ampliables a 24K (24 KB) y memoria RAM de 1K (8 K Bit)



En la carcasa inferior tenía acceso a dos compartimentos internos: uno de ellos (BATTERY DOOR) para seis pilas de 1,5V (tipo LR14) y otro para los zócalos de los IC,s con 8K de ROM (uno instalado de fábrica y dos para posibles ampliaciones).


En el zócalo de la izquierda de la placa base tiene tiene instalado un IC de Toshiba de 8K (TMM2364P) y los otros dos (el central y el de la derecha) libres. El procesador MOS (MPS 6502A) está situado debajo de los zócalos de la ROM. Los dos IC,s de RAM (TC5514AP-3) con 0,5K cada uno, están situados a la derecha y debajo de los zócalos de la ROM.



viernes, 22 de noviembre de 2019

Consola Tetris Arcade Legends (Radica) (2003)

Nueva en la colección: Consola Tetris Arcade Legends (Radica) (2003). La empresa Radica comercializó distintos juegos clásicos formando parte de la serie de consolas "Arcade Legends". Las consolas tenía forma de controlador, entre ellas varias dedicadas a juegos de la Sega Megadrive, al Space Invaders y a la del "Tetris" (esta consola). Radica distribuyó la consola Tetris Arcade Legends en el Reino Unido, mientras que en la Europa continental la encargada de la distribución fue la empresa francesa Nobilis (Nobilis Ibérica en España). Incluían cinco versiones diferentes del juego: dos para un solo jugador (Standard Tetris y Hot-Line Tetris), dos para uno o dos jugadores (Garbage Tetris, Timed Tetris) y uno para dos jugadores (Battle Tetris) . 


La consola estaba formada por una unidad principal (la consola) con forma de controlador con un joystick (seta) que permitía seleccionar el número de jugadores (1 o 2) y la versión del juego, girar la figura de la pantalla (a izquierda y derecha), desplazar la figura lateralmente y obligarla a caer hasta situarla en la  situación final. Para las partidas con dos jugadores disponía de un segundo controlador con la misma forma externa que la consola (se unía a la consola mediante un cable con conector jack).  


La unidad principal de la consola (primer controlador) y el segundo controlador tenían la misma carcasa con pequeñas diferencias: la unidad principal tenía además un diodo de encendido en la carcasa superior y un interruptor de encendido/apagado en el lateral derecho. Funcionaba con 4 pilas de 1,5V (AA) que se alojaban en un compartimento situado también en la unidad principal (se accedía por la carcasa inferior).


En el menú inicial se elige el número de jugadores (1 o 2) y seguidamente la versión del Tetris.


En el reverso de la caja de embalaje y en el manual se indicaban las cinco versiones del juego: Battle Tetris (2 jugadores), Standar Tetris (1 jugador), Garbage Tetris (1 o 2 jugadores), Timed Tetris (1 o 2 jugadores) y Hot-Line Tetris (1 jugador).


miércoles, 20 de noviembre de 2019

Star Wars Episode I. Electronic Galactic Chess (1999)

Nuevo en la colección: Star Wars Episode I. Electronic Galactic Chess (1999). Ordenador de ajedrez, fabricado en China por Year Vantage Holdings Limited (Hong Kong) y comercializado por la empresa Tiger Electronic (USA). La empresa Year Vantage Holdings distribuía los ordenadores con los nombres de "Krypton" y "RYO" y, además, con el de terceras empresas, entre ellas, Millennium, Tiger y Sakkara. La empresa Tiger distribuyó una decena ordenadores de ajedrez entre 1977 y 1999, algunos de ellos de fabricación conjunta como los "Tiger Granadier" y "Tiger Voice Master" desarrollados en colaboración con la empresa Krypton ("Year Vantage Holdings Limited") y otros fabricados directamente por la empresa china o terceras empresas. El Star Wars Episode I (Electronic Galactic Chess) es un ordenador de fabricación específica (con licencia de Lucasfilm) con una carcasa que recuerda a las naves espaciales y unas figuras que representan a los personajes de la película Star Wars (Epidodio I).

Según el manual, el "Star Wars. Episode I" incorpora un "chip todo en uno" con un procesador de 8 bits, 176 bytes de RAM y 4K de ROM con el programa de ajedrez de 421 niveles (420 niveles y un nivel "0" para dos jugadores), cinco estilos de juego (de muy pasivo a muy agresivo) y un modo de enseñanza. El ordenador indica su movimiento mediante coordenadas utilizando la pantalla. Dispone de un tablero sensorial (magnético y a presión) y una pantalla LCD de cuatro dígitos en donde se reflejan los movimientos. Encima de la pantalla tiene un teclado de 16 teclas, dos debajo de la pantalla: encendido (ON) y apagado/archivo (OFF/SAVE) y 14 encima: seis teclas con las figuras de ajedrez utilizadas en jugadas preestablecidas o para determinar la posición de las figuras (el rey también se utiliza para cambiar de estilo), cuatro teclas centrales (NEW GAME, MOVE, SOUND y TAKE BACK) y otras seis en una línea superior (WHITE/BLACK, LEVEL, SET-UP y VERIFITY)


Cuando se apaga el ordenador, se almacena automáticamente la partida en curso. Para iniciar una partida nueva se pulsa "New Game" dos veces. La posición inicial y final de la figura a mover se indica pulsando en la casilla correspondiente (con figuras magnéticas el el movimiento se detecta al retirar y colocar la figura). Los niveles se eligen fijando el tiempo de intervalo para las figuras blancas (empezando de cero) y negras empezando desde 10) incrementando el intervalo en cinco segundos cada vez que se pulsa "LEVEL". Combinado los intervalos de las figuras blancas y los de las negras salen 420 niveles (más el nivel "0" para partidas entre dos jugadores). Se puede retroceder 50 movimientos empleando "TAKE-BACK".


Las figuras de ajedrez están representadas por personajes de la película Star Wars Episodio I (con licencia de Lucasfilm). Las fichas blancas (Naboo) están dirigidas por la reina Amidala y las negras (Federation) por Darth Sidious.


En el manual se indica los nombres de los personajes y su equivalencia con las figuras de ajedrez. también se especifican las características técnicas del ordenador.

  
Funciona con cuatro pilas de 1,5V (AA) que se alojan en un compartimento al que se accede por la carcasa inferior (no tiene conector para una fuente de alimentación externa). Dispone de una pequeña placa base (ocupa menos de la mitad de la carcasa) sujeta a la carcasa superior.


En la placa base se identifica el copyright del Holdings Limited (HLYC), el año (1998) y la revisión (0.00). No hay IC visible en el anverso de la placa. Según el manual, el "chip todo en uno" tiene 176 bytes de RAM y 4K de ROM (de desarrollo específico, la ROM de este ordenador difiere de los fabricados posteriormente y de forma genérica por la empresa Year Vantage Holdings Limited (con 128 bytes de RAM y 256K de ROM)





Tiger Electronics

La empresa Tiger Electrónics (USA) es conocida principalmente por la fabricación de juguetes electrónicos, pequeñas consolas portátiles con pantalla LCD y consolas con cartuchos (entre ellas la "R-Zone" que utilizaba cartuchos con pantalla LCD y la "game.com" con la que entró en competencia con la Game Boy de Nintendo).

Tiger también distribuyó una decena ordenadores de ajedrez entre 1997 y 1999 (de sobremesa y de viaje). Algunos de ellos de fabricación conjunta como los ordenadores Tiger Granadier y Tiger Voice Master desarrollados en colaboración con la empresa china Krypton (propiedad del fabricante chino de productos electrónicos "Year Vantage Holdings Limited") y otros fabricados directamente por terceras empresas. Los ordenadores de ajedrez de Tiger fueron:

De sobremesa:

  • Chess Marathon (1997)
  • Chess Protege (1997)
  • Grand Master (1997)
  • Chess Marathon de Luxe (1998)
  • Granadier (1998)
  • Voice Master (1998)
  • Star Wars Episode I (1999)

De viaje:

  • Trekker (1997)
  • Crusade Pocker Chess (1997)
  • Chess Protege Pocket (2000)
Después de integrarse en Hasbro (en 1998) abandonó paulatinamente el mercado de ordenadores de ajedrez, centrándose principalmente en el desarrollo de mascotas tanto electrónicas (Furby) como  virtuales compitiendo en este último campo con los Tamagotchi de Bandai. 

viernes, 15 de noviembre de 2019

Tryom Electronic Chess (modelo CC-700) (1981)

Nuevo en la colección: Tryom Electronic Chess (modelo CC-700) (1981). Ordenador de ajedrez fabricado por la empresa Tryom Inc (USA) con un tamaño y forma similar a la de una calculadora de bolsillo. Previamente la empresa había fabricado un ordenador con el juego de mesa backgammon en 1979 (OMAR I) con la misma carcasa y un teclado con el mismo número de teclas (25) y, posteriormente, una calculadora (modelo PR-100) de 36 teclas. El OMAR "The electronic computerized backgammon game" (modelo BG-550) llegó a tener cinco versiones distintas entre 1979 y 1980. Las cuatro primeras tenían una pantalla de calculadora: OMAR I, OMAR II y OMAR III (con la carcasa de color negro) y OMAR IV (con la carcasa de color blanco). La quinta y última versión fue la OMAR V con una pantalla LCD de mayor tamaño (todos se publicitaron con la fotografía del actor Omar Sharif). Por su parte, el ordenador se ajedrez "Tryom Electronic Chess" utilizaba la misma carcasa (con versiones de color blanco y de color negro) y la misma pantalla que tenían los cuatro primeros backgammon OMAR (el teclado, aunque era similar, tenía distinta configuración). Se vendían con una caja (era un tablero desplegable) con las figuras (o fichas) en su interior.  


Hay poca información sobre el Tryom Electronic Chess. Incorpora un reducido sistema Fairchild adaptado al pequeño  tamaño de la placa base con dos únicos IC,s: el IC principal (SL904xx F 8049) de Fairchild es un "chip todo en uno" que (sin asegurar) es un IC 3870 (Mostek) que integra la CPU (IC 3850 con los 64 bytes de RAM) y la PSU (IC 3851 con 2K de ROM) y otro pequeño IC (RCA 90266) de control del teclado y periférico. No se puede determinar el número completo del IC principal (el altavoz está pegado justo encima) aunque en 1981 la empresa Fairchild utilizó dos chip que empezaban por SL904 (SL90426 y SL90445) fabricados por su empresa asociada QT Optoelectronic Inc. El tryom Electronic Chess disponía de una pantalla de 9 dígitos, un teclado de 24 teclas y un interruptor/selector de encendido/apagado (AC/ON). El tablero de ajedrez, con forma de caja desplegable, era independiente del ordenador y servía tanto para jugar al ajedrez cuando se desplegaba como para guardar las figuras en su interior cuando se recogía.


El tablero (no es el original) permita almacenar en su interior el ordenador, el manual y las figuras.

Al encender, el ordenador solicita el nivel (L) a elegir entre el 1 y el 8. Seguidamente solicita la posición de las figuras en el tablero (BP) con tres opciones: A (estándar), B y C. Una vez elegida la posición de las figuras, el ordenador pide el tipo de apertura y sistema de defensa (O), a elegir entre cuatro posibilidades diferentes (de 1 a 4, con una quinta opción aleatoria (5).


Finalizados los tres primeros pasos (y en caso de haber elegido la posición estándar) ya se podía iniciar la partida. La posición inicial y final de la figura a mover se indicaba por coordenadas utilizando las teclas del teclado (A-H y 1-8)


En el lateral derecho tenía un conector mini jack para una fuente de alimentación externa (7,5 V DC centro positivo). También podía utilizar un pila de 9V (blister) que se alojaba en un compartimento al que se accedía por la carcasa inferior.


En carcasa inferior se describían los tres pasos (nivel, posición en el tablero y tipo de apertura) necesarios antes de empezar a jugar. Al retirar la carcasa inferior (extrayendo cuatro tornillos) se accede al reverso de la placa base. 


La placa base está unida al teclado por pequeños cables. Levantando el teclado se se pueden ver los dos IC,s de la placa. El Principal (SL904xx F 8040) tapado parcialmente por el altavoz y otro de menor tamaño (RCA 90266). 


Tomando como referencia el IC 3870 (SL90397 F 8014) de Fairchid (con licencia Mostek), que integra la CPU (con 64 Bytes de RAM) y la PSU (con 2K de ROM) utilizado en el Chess Champion Pocket Chess (1980), se puede aplicar la misma configuración al Tryom Electronic Chess. Este ordenador también incorpora un sistema Fairchild con el "chip todo en uno" 3870 que integra dos de los IC,s principales del sistema: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM) y la PSU 3851 con 2K de ROM. Se tiene poca información sobre el IC principal, por lo que no es posible confirmar los datos señalados anteriormente (sería un SL90426 o un SL90445, los dos fabricados por QT Optoelectronic Inc en 1981.



Tryom Inc (Innovators In Microprocessor Game Technology)


La empresa norteamericana Tryom Inc. Innovators In Microprocessor Game Technology fabricó en 1879 un ordenador con juego electrónico backgamon al que denominó OMAR "The electronic comuterized backgammon game" (modelo BG-550), del que llegó a tener cinco versiones distintas: OMAR I, OMAR II, OMAR III y el OMAR IV (de color blanco), con pantalla de calculadora  y la quinta con pantalla LCD de mayor tamaño (OMAR V).


El OMAR IV se diferenciaba por el color de la carcasa y el V por su pantalla LCD de mayor tamaño.


Posteriormente, en 1981, fabricó el ordenador un ordenador de ajedrez "Tryom Electronic Chess" (modelo CC-700) que también tuvo versiones con la carcasa de distinto color (negra y blanca). Tanto el juego electrónico de ajedrez como el de backgammon se vendían con una caja (tablero desplegable) con las figuras (o fichas) en su interior.