martes, 29 de enero de 2019

Consola (Tabletop) con juego electrónico en 3D (color rojo).

Nueva en la colección: Consola (Tabletop) con juego electrónico en 3D (color rojo). Por su tamaño se incluye dentro de la categoría de juegos de mesa electrónicos (Tabletop Electronic Game) necesitando estar apoyada en una superficie rígida para jugar con comodidad (las "tabletop" eran de mayor tamaño que las portátiles de mano (handheld) y, por ese motivo, se colocaban sobre una mesa para jugar). Tuvieron su máxima difusión en los años 70 y 80 del siglo pasado. Esta consola incluye un juego en su interior (con dos variantes) que se divisan en el fondo de la pantalla en tres dimensiones. Tanto la pantalla como los pulsadores de control están situados en la carcasa superior en dos partes diferenciadas: la pantalla en la mitad más alejada del jugador y el interruptor de encendido con las teclas de control en la más cercana.


Enlace a consolas LCD

Los controles de la consola son: interruptor de encendido/apagado (LAMP ON/OFF) con un pulsador de inicio (START) a su izquierda y un selector de juegos (GAME 1/2) a la derecha. En una línea inferior tiene dos pulsadores de movimiento, uno de ellos a la izquierda (LEFT) y otro a la derecha (RIGHT)



La pantalla está situada en la parte posterior de la carcasa superior. Al encender la consola se activa la pantalla (apareciendo una imagen en 3D en su interior) y el sonido (reproduciendo "para Elisa" de Beethoven). Para jugar se selecciona el juego (1/2) y se pulsa "START".


Funciona con dos baterías de 1,5V (LR14) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior. Internamente la consola también estás dividida en dos partes: la pantalla 3D en la mitad superior y los controles con el pequeño altavoz en la inferior



domingo, 27 de enero de 2019

Novag Chess Partner 2000 (1980) (Fairchid System).

Nuevo en la colección: Novag Chess Partner 2000 (1980) (Fairchid System). Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y distribuido por las dos empresas de forma independiente en 1980. El Chess Partner 2000 incorporaba el sistema Fairchid (Fairchid System) integrado en una placa base de pequeño tamaño. El sistema ya se había utilizado en otros ordenadores, entre ellos: el "Chess Champiom MK1" (1978) el primer ordenador de la empresa, el "Chess Champion Pocket Chess" de 1980 y el Chess Champion Delta-1 también de 1980 (el sistema, diseñado por "Fairchild Semiconductor", controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Fue el segundo ordenador de la empresa en incluir un tablero de ajedrez en la carcasa (el primero fue el Chess Champion Pocker Chess) y el primero en tener un tablero sensorial.

El Novag Chess Partner 2000 incorporaba el sistema Fairchil con dos IC,s principales: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 4K situada en otro IC (con ocho niveles de juego). Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos y sonido interno. El tablero de ajedrez, con las casillas (escaques) sensoriales, estaba situado a la derecha de la carcasa superior, mientras que la pantalla LCD y el teclado con 15 teclas de función estaban situadas a la izquierda. Entre la pantalla LCD y el teclado tenía un interruptor de encendido/apagado (POWER ON/OFF).


Las ocho primeras teclas representaban las seis figuras de ajedrez (1 a 6) y los colores blanco y negro de las figuras (7 y 8). Los niveles también se seleccionaban en esas teclas (nivel 1 a nivel 8). La dificultad de los niveles se determinaba por la duración máxima de cada movimiento (según el manual, la duración era de: nivel 1, de dos a diez segundos; nivel 2, de cuatro a quince segundos: nivel 3, de 4 a treinta segundos; nivel 4, de diez segundos a dos minutos: nivel 5, de quince segundos a cinco minutos; nivel 6, de dos a veinte minutos: nivel 7,  de tres a cuarenta minutos, nivel 8, de ocho minutos a tres horas). Para iniciar una partida rápida se pulsaba LEVEL (nivel 1 por defecto) y la casilla inicial y final de la figura a mover. Seguidamente se pulsaba "ENTER" y el ordenador indicaba su movimiento por coordenadas en la pantalla LCD.


El ordenador disponía de un alojamiento para las figuras de ajedrez. Estaba situado debajo del tablero y se tenía acceso al abrir la tapa situada en el lateral derecho.


En la parte posterior tenía un conector jack para la fuente de alimentación.


La fuente de alimentación le proporciona 8,3V DC, 0,4A centro positivo


Al retirar la carcasa inferior se tiene acceso al reverso de la placa base (Fairchild System), situada encima de la pantalla a la que está unida por un cable plano. En un nivel inferior tiene una segunda placa que distribuye las conexiones de entrada y salida. No es posible retirar (y girar) la placa del sistema para fotografiar los IC,s debido a que la pantalla LCD está sujeta a la carcasa (precintada con plástico derretido). 


En el reverso de la placa están numerados los distintos IC,s: el procesador F3850 (U1), el SMI (U2), la ROM de 4K (U3) y los dos IC,s con 128K de RAM cada uno (U4 y U5). Los IC,s U6 y U7 (sin asegurar) controlan la pantalla LCD.


Por otra parte Scisys, la segunda empresa propietaria del ordenador, continuó fabricando  nuevos "Chess Partner" hasta completar una serie de cinco ordenadores: el primero de la serie, el Chess Partner 2000 (1980) tuvo continuación en 1983 con dos nuevos modelos (Chess Partner 3000 y Chess Partner 4000) y otros dos en 1984 (Chess Partner 5000 y Chess Partner 6000).


Sistema Fairchild 



El sistema Fairchild se utilizó en varios de los primeros ordenadores de ajedrez que salieron al mercado. Entre ellos se encuentran: el CompuChess de Data Cash System (1977), la serie de cuatro ordenadores Boris distribuidos por Chafitz: Boris (1978), Boris Master (1979), Boris Diplomat (1979) y Boris Diplomat II (1979), y varios de Novag, entre ellos: Chess Champion MK1 (1978), Chess Champion Pocket Chess (1980), Delta-1 (1980), Chess Partner (1980) y el Micro Chess (1981) .

Novag Industries Ltd (Novag), Scientific Systems Ltd (Scisys)/Saiteck.

La empresa distribuidora de juguetes Novag, establecida en Hong Kong desde 1964, entró en el mercado de los juegos electrónicos en 1978, en los que el enclave británico era pionero a nivel mundial. Para el desarrollo de los programas informáticos, Novag (dirigida por Peter Auge, empresario de origen alemán) se asoció (1978-1979) con Eric Winkler (experto en electrónica, para el desarrollo del hardware). Durante ese período, la empresa comercializó sus primeros ordenadores de ajedrez:
  • Chess Champion MK I 
  • Chess Champion MK II (versión A)
  • Chess Champion MK II (versión B)
  • Chess Champion Super System III. El ordenador también fue distribuido por Scisys, empresa creada en 1978 por Eric Winkler.

En 1980 finalizó la asociación de las dos empresas (Novag  y Scisys). Los ordenadores que estaban en desarrollo en ese momento salieron al mercado comercializados por las dos empresas de forma independiente:
  • Chess Champion Pocket Chess
  • Chess Champion Delta-1
  • Chess Partner 2000. 
En 1980 Novag sacó al mercado alemán el ordenador SKAT Champion con el juego de cartas "skat" que también había tenido un desarrollo conjunto.

A partir de 1980 las empresas, Novag y Scisys (y, a partir de 1986, su filial Saitek) continuaron fabricando ordenadores de ajedrez de forma claramente diferenciada:


  • Novag: fabricó ordenadores de sobremesa y de viaje llegando a comercializar más de 50 modelos diferentes entre 1980 y 2008. A partir de 1990 muchos de ellos recibieron el nombre de piedras preciosas ("coral", "agate", "emerald", "amber", "ruby" etc). En 2009 fue adquirida por la empresa Solar Wide Industrial Ltd.
  • Scisys: en 1980 con el apoyo oficial de la organización internacional de ajedrez (FIDE) continuó con el diseño y la fabricación de nuevos ordenadores (solo en 1981 fabricó ocho modelos distintos, entre ellos el Mark V, ganador del campeonato mundial de ese año). Comercializó sus productos con su nombre y, además, en colaboración con terceras empresas (Acetronic, Tandy) por lo que llegaron a tener difusión mundial. En 1983 logró el respaldo del jugador de ajedrez Kasparov (después de ganar el campeonato mundial en 1985 todos todos los ordenadores de la empresa llevaron el nombre de Kasparov). En el período 1980-1986 produjo alrededor de 50 modelos distintos. A partir de 1986 continuó la distribución con el nombre de Saitek.
  • Saitek, creada con ese nombre en 1986, continuó con la producción de los ordenadores de ajedrez, llegando a comercializar entre 1986 y 2007 unos 55 modelos diferentes (en el período de transición inicial, algunos ordenadores se vendieron indistintamente como Scisys o Saitek). Saitek adquirió Mephisto en 1994 (una de marcas de ajedrez más conocidas). En 2007, fue adquirida por la empresa Mad Catz, distribuidora de componentes de PC.

jueves, 17 de enero de 2019

Consola pong Schneider Télélude NB2 (1977)

Nueva en la colección: Consola Schneider Télélude NB2 (1977). Versión de la consola N30 de Philips comercializada en Francia por su filial Schneider de la que se diferenciaba por el nombre y por el color negro de la carcasa. Fue el segundo modelo de consola tipo "pong" (con modulación SECAM) que comercializó Schneider en la que se había suprimido el conector para la pistola óptica y los juegos de tiro. La consola Télélude NB2 incorporaba el procesador National Semiconductor MM57186N, con seis juegos: "Quilles", "Tennis", "Football", "Billard", "Pelote" y "Handball" con dos o más variantes cada uno (total 23) con imagen monocromática y sonido mono interno (bepper). Aunque el procesador proporcionaba los juegos en color (el MM57186N lo utilizaba la consola Odyssey 2100, en versión PAL, con imagen en color), la arquitectura de la consola (SECAM) solo permitía verlos en blanco y negro.  




Su carcasa era la misma que la del anterior modelo (Télélude) aunque, a diferencia de ella, no disponía de ningún selector de juego en la carcasa superior (las ranuras de los selectores quedaban ocultas por los dos adornos situados a la izquierda y derecha de la parte central). 


El interruptor de encendido/apagado (AR. MA.) era el único selector que se encontraba en la carcasa superior, centrado y debajo del cuadrado central, en donde estaban representados los distintos juegos (ocupando el lugar de los nombres de los selectores del modelo anterior). 



En la caja de embalaje se habían sustituido los dos contenedores para las pilas (tres a cada lado) por un contenedor para la fuente de alimentación. Los cables para los controladores salían del lateral izquierdo y del derecho de la consola.


En la parte posterior estaba situado el selector de canales (1/2/3/4) y, a su lado, el conector (mini-jack) de la fuente de alimentación externa. Más a la derecha salía el cable de conexión a la TV (SECAM). En la parte inferior seguía manteniendo las tapas para las seis baterías (una tapa a cada lado) aunque habían sido anuladas.




Los componentes de la placa base cuentan con tres pequeñas chapas metálicas (protección electromagnética) fáciles de retirar. El procesador (MM57186N) con los seis juegos está situado abajo (a la derecha).




La selección de los distintos juegos (según el manual) se hacía de forma sucesiva desde el pulsador (de color negro) del controlador derecho y la función de reinicio (reset) se hacía desde el pulsador de color rojo del controlador izquierdo. La prueba de funcionamiento se ha hecho con el transformador original que proporciona 18,6V DC, 120 mA (centro positivo). La consola funciona, suenan los "beep" pero como ocurre en las consolas de la serie la imagen obtenida es de mala calidad (su señal con modulación SECAM es muy débil).




En la caja también están representados los seis juegos de la consola.


Consolas pong  SECAM de Philips-Schneider-Radiola

En 1977 Philips sacó al mercado francés la consola "N20" tipo "pong", con modulación SECAM. Incorporaba un total de 6 juegos (chip AY-3-8500), dos de ellos para utilizar con la pistola óptica (opcional) y otros cuatro ("Tennis", "Football", "Pelote Basque" y "Exercice") que se jugaban con los dos controladores (pad) unidos físicamente a la consola mediante un cable. Sus filiales en Francia Schneider y Radiola también comercializaron la consola con su propio nombre. Las versiones que salieron al mercado fueron:
  • Philips N20
  • Schneider Télélude (de color negro y rojo)
  • Radiola  Jeu Electronique Televise TO 2 (JET TO-2)
Posteriormente y ese mismo año, salió al mercado la Philips N30 (también con modulación SECAM), en la que los seis juegos (chip National Semiconductor MM57186N) eran accesibles desde los controladores de la consola (no tenía conector para la pistola óptica). Los juegos eran: "Jeu de Quilles", "Tennis", "Football", "Billard Elecronique", "Pelote Basque" y "Hand-Ball". Cada juego tenía varias variantes (total 23). Las versiones fueron:
  • Philips N30
  • Schneider Télélude NB2
  • Radiola Jeu Electronique Televise TO 3 (JET TO-3)


En la caja del segundo modelo se sustituyeron los dos compartimentos para las seis baterías (situados a la derecha e izquierda del compartimento del cable RF) por uno para el transformador (a la derecha del cable RF).



    jueves, 10 de enero de 2019

    Consola LCD Bandai en forma de estrella (Unicornio)

    Nueva en la colección: Consola Bandai en forma de estrella (Unicornio). Consola en forma de estrella con una pequeña pantalla LCD.  A derecha e izquierda de la pantalla tiene dos pulsadores de juego en forma de estrella (sonriente). Debajo de la pantalla tiene un tercer pulsador (también en forma de estrella). Al encender la consola aparece en pantalla el dibujo de un unicornio y varias estrellas (la figura de un unicornio y la de una "estrellita" están sujetas por un hilo a la esquina inferior derecha.


    La consola se inicia con la imagen de un unicornio y varias estrellas.



    En el lateral derecho tiene un interruptor de encendido/apagado. La consola funciona con tres pilas de botón de 1,6V LR44 que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior.


    lunes, 7 de enero de 2019

    Consola Saba Videoplay (Fairchild System) (1977)

    Nueva en la colección: Saba Videoplay (1977). Consola compatible con el sistema Fairchild fabricada en Alemania por Saba. Forma parte de un grupo de consolas compatibles que utilizaban el sistema Fairchild F-8 (8 bit multi-chip microcontroller) diseñado por "Fairchild Semiconductor" y disponible en el mercado a partir de 1975. El sistema controlaba varios circuitos integrados (CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s) como si fuera un chip "todo en uno". Las consolas con el sistema Fairchild fueron pioneras en incorporar un procesador interno y en usar cartuchos para los juegos. La primera en salir al mercado fue la americana "Fairchild Channel F". Cinco empresas europeas fabricaron versiones (con licencia) adaptadas al mercado local. En Alemania, la fabricó Saba ("Saba Videoplay") con ligeras diferencias en el diseño (los joystick tenían conectores internos en lugar de los cables soldados a la placa y la fuente de alimentación era interna en lugar de externa). La consola Saba Videoplay incorporaba el sistema Fairchild con tres IC,s principales: procesador SLI 31291 (CPU 3850) con 64 bytes de RAM, un IC SL 31254 (PSU 3851) con 2K de ROM (con dos juegos en memoria) y el IC SL 31253 (SMI 3853). Además disponía de  2K de VRAM (en 4 IC,s). Contaba con dos modos gráficos con 8 colores y sonido mono (en un altavoz interno). En la carcasa superior tenía un compartimento para dos controladores, el puerto de cartuchos a la derecha (dando al frente) y cuatro pulsadores de juego a la izquierda. La consola fue sustituida por el modelo 2 en 1979 con una apariencia similar y sonido en la TV. Se ha recibido con seis cartuchos entre ellos el exclusivo "Schach" de Saba.


    El puerto para cartuchos daba frente al usuario. Disponía de una palanca para facilitar la extracción del cartucho (CASSETE). A la izquierda del puerto de cartucho tenía los pulsadores de reinicio (pulsador amarillo) y de selección del juego (1-T/Zeit 2 Min) (2-M/Modus 5 min) para pausa (Pause 10 Min) y de inicio (S/Start 20 Min). Con los pulsadores 1 y 2 se selecciona el juego (ya sea en memoria o en cartucho). Para iniciar se pulsa pause, se fija la duración (zeit) en combinación con otra tecla, velocidad rápida/lenta (modus) y se pulsa inicio (Start).


    Los cables de los controladores (falta uno) entran en la consola por el lateral izquierdo (los conectores están en el interior). El controlador se sujetaba con una mano mientras que con la otra se manejaba el pequeño joystick que tenía en la parte superior con movimiento en todas direcciones y función de disparo (por presión). 



    En la parte posterior tenía (a la izquierda) un conector RF. De la derecha salían dos cables: el de alimentación (la fuente de alimentación era interna) y un cable que llevaba la señal RF a la TV (el conector RF y el cable con la señal RF estaban unidos en el interior). En la carcasa superior, cercano a la parte posterior estaba situado el interruptor de encendido/apagado y un diodo de encendido.



    La carcasa inferior estaba dividida en dos partes: una de mayor tamaño correspondiente a la placa base y otra más pequeña (en la parte posterior) ocupada por la fuente de alimentación y el interruptor de encendido/apagado. Los tres IC,s principales estaban situados cerca de la teclas (en una cuarta línea de IC,s) y los cuatro de memoria VRAM (D2104A-9), con 0,5K cada uno, estaban centrados en la placa base (en una segunda línea). Los conectores para los controladores (9 pines lineales) estaban en el lateral izquierdo (abajo).




    Los  tres IC,s principales ampliados: procesador SLI 31291 (CPU 3850) con 64 bytes de RAM, el IC SL 31254 (PSU 3851) con 2K de ROM (con los juegos tipo "pong": hockey y tenis) y el IC SL 31253 (SMI 3853).



    Se ha recibido con seis cartuchos: el nº1 con cuatro juegos "Mühle", "Tontauben", Kreatives Malspiel y "videoscope"; el nº 5 con el juego "Kampf im Weltraum"; el nº 7 "Autorennen" con dos juegos; el nº 8 con "Labyrinth" con cuatro juegos, el nº 9 "Backgammon" con dos juegos y el nº 20 con el juego de ajedrez "Schach".


    Se hizo una prueba de funcionamiento inicial con el cartucho nº 1. La consola funciona aunque la imagen PAL que se obtuvo en una TV multisistema fue en blanco y negro (detectó automáticamente PAL con sonido "I" de UK.).


    Cambiando el tipo de sonido a "BG" empleado en Alemania y en España el resultado fue el mismo (la consola no envía el sonido a la TV por lo que no tiene ninguna influencia). Se cambió a modulación SECAM (con el sonido "I") y la imagen que se obtuvo fue en color (con sonido "L" empleado en Francia, la imagen se distorsiona).


    Una vez estabilizada la imagen SECAM (con sintonízación fina) se obtuvo una imagen en color estable. La consola se adquirió en Alemania, pero da la impresión que se destinó a un país con modulación SECAM.


    A falta de un controlador se han colocado los cables en el compartimento y se ha colocado encima una tapa con asa (no original) 




    Consolas Fairchild System


    Seis compañías diferentes fabricaron consolas compatibles con el sistema Fairchild F-8 (8 bit multi-chip microcontroller) diseñado por la empresa norteamericana "Fairchild Semiconductor" (USA, 1957) y que estuvo disponible en el mercado a partir de 1975. El sistema controlaba varios circuitos integrados (CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s) situados en la misma placa base como si formarán parte de un chip "todo en uno". Las consolas con el sistema Fairchild fueron pioneras en el uso de cartuchos programables como soporte de los juegos y las primeras en contar con un microprocesador integrado en su placa base. Inicialmente seis empresas fabricaron consolas compatibles: la original "Fairchil Channel F" (inicialmente conocidas como "VES", siglas de "Video Entertainment System") y cinco consolas europeas: Grandstand Video Entertainment Computer (UK), Saba Videoplay (Alemania), Luxor Video Entertainment System (Suecia), Dumont Videoplay (Italia) y Barco Challenger (Bélgica).

    En 1979 la empresa "Zircon International" adquirió los derechos de la consola. Seguidamente sacó al mercado un modelo de nuevo diseño (con las mismas prestaciones), la Fairchild Channel F System II. Las mejoras se centraron (tomando como referencia la consola Atari VCS) en incluir conectores para los joystick (se podían separar sin tener que acceder al interior) y en el sonido que se incluyó en la señal RF (se suprimió el altavoz interno). Las consolas europeas adoptaron las modificaciones (conectores de joystick y sonido en la TV) del nuevo modelo, aunque con diseño externo diferenciado.

    Posteriormente la renuncia de Saba a continuar con la licencia supuso la entrada a otras dos empresas alemanas en la fabricación del modelo II: Nordmende con la consola Normende Color Teleplay) y la ITT con la "ITT Tele-Match Processor" (Ingelen Tele Match Processor en Austria). Las consolas tuvieron disponibles 27 cartuchos (26 de Fairchild y uno de ajedrez de Saba) y dos "demos" (Fairchild). Las empresas europeas también publicaron los cartuchos de Fairchild con su nombre (aunque no todos los números) varios de ellos adaptados al mercado local. Por su parte Saba sacó al mercado 20 cartuchos, siendo uno de  ellos exclusivo de la empresa (el nº 20, Schach). En 1983 finalizó la producción de la consola.

    jueves, 3 de enero de 2019

    Consola Games Direct Plug & Play (25 juegos).

    Nueva en la colección: Consola Games Direct Plug & Play (25 juegos). Consola con forma de controlador con 25 juegos incluidos en la memoria. Dispone de una palanca (joystick) con movimiento en todas las direcciones y un diodo de indicación de encendido en la franja central. En los laterales tiene tres pulsadores de juego: uno de selección (a la derecha) y dos de acción o disparo (a la izquierda).


    La parte central de la carcasa (plateada) continúa en la parte posterior en donde tiene  un conector DB-9 para una pistola óptica y la salida del cable de vídeo compuesto (PAL) y sonido (mono) que finaliza en dos conectores RCA (amarillo y blanco). Funciona con cuatro baterías de 1,5 V (tipo AA) que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior.



    Los juegos en memoria son 25, entre ellos varios de tiro (SHOOT, FARM, POLICE, GUNMAM) que no se pueden utilizar directamente con la consola. Normalmente, las pistolas con conector DB-9 son compatibles, aunque solo funcionan correctamente con una TV CRT.


    Los juegos se seleccionan con el joystick (movimiento vertical) y el pulsador de selección. En la fotografía el juego "undersea".