lunes, 27 de mayo de 2019

Consola Videomaster Star Chess (1979)

Nueva en la colección: Consola Videomaster Star Chess (1979). La empresa Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong. Llegó a distribuir unos 15 modelos diferentes entre 1974 y 1979. Además de las consolas tipo pong, desarrolló y sacó al mercado una consola con un juego de ajedrez (esta consola) en 1979, poco antes de ser adquirida por la empresa Waddintons, especializada en juegos de mesa. Para abaratar los costes de producción, Videomaster adquirió varios lotes del IC Motorola MC6802 (integraba un MC6800, un reloj y 128 Bytes de RAM) que habían salido de fábrica con la memoria RAM corrupta y a los que Motolola había cambiado el nombre a "MC6808" antes de venderlos a bajo coste sin activar la RAM (se desactivaba conectando a tierra uno de los pines del IC). La consola Videomaster Star Chess incorporaba un procesador de Motorla MC6808 (en esta consola se denomina SC44301P), 256 bytes de RAM en dos IC,s (los 128 bytes del procesador estaban desactivados y eran invisibles para el sistema que utilizaba únicamente la RAM externa) y 256 bytes de ROM en otros dos IC,s. Utilizaba como controlador gráfico una ULA de Ferranti que le proporcionaba imagen en color en la pantalla. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz.


La carcasa superior estaba protegida por una tapa de plástico traslucido.


En la carcasa superior disponía de dos compartimentos para los controladores (a izquierda y derecha) y otro para el manual. Entre el controlador derecho y el manual tenía un interruptor de sonido (SOUND ON/OF), otro de encendido/apagado (POWER ON/OFF) y un pulsador de reinicio (RESET). Los controladores tenían una cruceta de movimiento en cuatro direcciones y ocho pulsadores: ACTIVATE (mueve la nave a donde señala el cursor), CLEAR (las naves se sitúan en la posición inicial), WARP, REPORT, MOVE (indica la nave que se va a mover) y FIRE. 


De la parte posterior salían los cables, uno con la señal RF (PAL) a la TV y el otro era el cable de alimentación con un conector DIN-5 (macho) que encajaba en la fuente de alimentación.


Tenía distintas naves, cada una con sus propias reglas: Starfigher, Super Cruiser, Super Fighter, Star Cruiser, Destroyer y Commander. Al pulsar "CLEAR" las naves ocupaban la posición inicial a izquierda y derecha de la pantalla.


El procesador Motorla MC6808 (SC44301P 9B7814) está situado en una línea inferior, entre otros dos IC,s. A la derecha del procesador está situado uno de los IC,s con 128 bytes de RAM (MCM68A10P) mientras que el otro IC de 128 bytes de RAM se encuentra situado debajo del modulador y es apenas visible (asoma por debajo). Los dos IC,s de ROM (DM74S287N), con 128 bytes cada uno, están en la esquina superior izquierda, al lado de la ULA de Ferranti (ZNA 2H072E)


En el transformador tiene el conector DIN-5 en donde encaja el conector de la consola. Sus voltajes son 18V en el pin 5 y 8V en el pin 4. La masa está en los pines 1 y 3.


Consolas Videomaster (UK)

La empresa Videomaster del Reino Unido fue una de las primeras empresas en fabricar consolas tipo pong (algunas se vendieron en forma de "kit"). Las consolas fueron:
  •  Videomaster Home T.V. Game (modelo VM 577) (1974)
  • Videomaster Home T.V. Game MKII modelo (VM577, 2ª ver.)(1975)
  • Videomaster Rally Home T.V. Game system, (modelo VM4) (1975)
  • Videomaster Olympic Home T.V. Game (model VM3-D) (1975)
  • Videomaster Home T.V. Game "Mk III" (modelo VM3/VM5) (1975)
  •  Videomaster Superscore (modelo VM-8) (1976)
  • Videomaster Strika (modelo VM13) (1977)
  • Videomaster Strika 2 (modelo VMV8) (1977)
  • Videomaster VisionScore (modelo VMV1) (1977)
  • Videomaster ColourShot (modelo VMV2) (1977)
  • Videomaster ColourScore (modelo VM-11) (1977)
  • Videomaster All Star Home T.V. Game (modelo VMV9) (1977)
  • Videomaster ColourScore 2 (modelo VMV6) (1978)
  • Videomaster Sportsworld (modelo VMV5) (1978)
  • Videomaster Colour Cartridge (model VMV12) (1979)
En 1979 Videomaster produjo la consola Star Chess (modelo VM14) que incluía un juego de ajedrez cuyas piezas eran naves espaciales (con su armamento). Tuvo poco éxito comercial y poco después la empresa fue adquirida por Waddingtons, empresa especializada en juegos de mesa.

domingo, 26 de mayo de 2019

CXG Sensor Computaches (CXG-001) (Systema CG1) (1983)

Nuevo en la colección:  CXG Sensor Computaches (CXG-001) (Systema CG1) (1983). La empresa Cassia (Hong Kong, 1979) fabricó su primer ordenador de ajedrez, el Cassia Chess Mate, en 1979. En 1981 cambió en nombre a Whitte & Allcock y, ese mismo año, sacó al mercado el segundo ordenador de la empresa, el "CXG Sensor Computachess" (1981). El ordenador fue comercializado también por la empresa británica Systema (que lo vendió como "Sensor Computachess Systema CG1" en 1983) y otras empresas más como CGL, Hanimex, Snehneider y Tandy. En 1984, la empresa pasó a llamarse  CXG Newcrest Technology Limited, nombre con el que continuó hasta 1991. El CXG Sensor Computachess (Systema CG1) Incorporaba una variante del "sistema Fairchild" adaptado a su pequeña placa base (el sistema original controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Debido al reducido tamaño de la placa base, los circuitos integrados se habían reducido a tres IC,s, perfectamente optimizados. Uno de ellos, el IC principal de White&Allcock 44801A50 (Hitachi HMCS44C) era, en realidad, un "chip todo en uno" equivalente a la unión de la CPU y la PSU del sistema Fairchid original, pero con mayor cantidad de RAM (80 bytes en lugar de 64) y de ROM (2,72K, en lugar de 2K) que, en su mayor parte, la ocupaba el programa de ajedrez (2,56K). Los otros dos IC,s (de Fairchild) eran de menor tamaño y se encargaban de controlar el teclado y los distintos diodos que rodean al teclado sensorial. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz. 

Las casillas del tablero tenían una perforación que servía para sujetar las figuras en situaciones de movimiento y, al mismo tiempo indicar el inicio y fin de cada movimiento activando el sensor existente en cada una de ellas. El teclado, con solo tres teclas (SOUND, LEVEL y PLAY), estaba situado a la derecha del tablero. Para determinar las coordenadas del movimiento inicial y final tenía 16 diodos (8 a la izquierda y 8 debajo del tablero) correspondiendo cada uno de ellos a una fila o a una hilera. Los diodos situados debajo de la pantalla también servían para dar instrucciones de juego (mate a favor, mate en contra, tablas y turno de movimiento)


Una vez seleccionado el nivel (de 8 niveles) pulsando ""LEVEL" se iniciaba la partida simplemente moviendo una figura, haciendo presión para indicar la casilla inicial y la final. Seguidamente el ordenador hacía su movimiento señalándolo por coordenadas. Si se pulsaba "PLAY" al inicio o durante la partida, el ordenador hacía el siguiente movimiento (movía por el jugador). 


Como ordenador de ajedrez portátil, funcionaba con una batería de 9V (Blister), aunque tenía la posibilidad de utilizar una fuente de alimentación externa (9V) mediante un conector jack situado en la parte posterior. En la parte posterior también tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF)


Para acceder al interior se separan las carcasa superior e inferior, extrayendo los tornillos. La placa base está atornillada a la carcasa superior.


Se retiran los tornillos que sujetan la placa y se gira. Ahora es visible la membrana del teclado, unida a dos conectores de la placa base. Es suficiente levantar un poco la membrana para fotografiar los IC,s de la placa (no es necesario soltar los conectores de membrana, situados a la izquierda y al fondo de la placa en la fotografía). El IC principal "White&Allcock 44801A50 2226 JAPAN" (Hitachi HMCS44C) está situado entre el conector del fondo y los dos IC,s de Fairchild System (75492PC F 7845) que gestionan la entrada y salida de datos (led y teclado).


El IC principal (44801A50) es un "chip todo en uno" de Hitachi (HMCS44C) con procesador, 80 bytes de RAM, 2,72K de ROM, reloj y control de puertos de entrada y salida (I/O). 


La complejidad del chip "todo en uno" de la placa aconseja utilizar los datos de fábrica. La RAM es de 160x4 bits (640 bits) equivalentes a 80 bytes (la formula que se aplica para la conversión es 160x4/8). La ROM total es la suma de 2048x10 bits+128x10 bits (21 760 bits) equivalentes a 2,72K bytes (la formula directa sería: (2048+128)x10/8)


Al compartimento para la batería de 8V (blister) se accede por la carcasa inferior (el número de serie está escrito en una pegatina en el interior del compartimento).


White and Allcock/CXG Newcrest Technologies

La empresa, con sede en Hong Kong, fue fundada en 1979 como Cassia. En 1981 pasó a llamarse "Whitte & Allcock", nombre que mantuvo durante tres años. En 1984 volvió a cambiar de nombre, esta vez como "CXG Newcrest Technology Limited". En 1991 cambió de nombre (por tercera vez) a "National Telecommunications System Ltd. Desde 1994, la empresa continuó la fabricación de los ordenadores de ajedrez a través de la empresa Krypton (actualmente en China).


El primer ordenador que comercializó (1989) fue el Cassia Chess Mate. Los siguientes ordenadores se fabricaron con el nombre "CXG" (unos 25 modelos diferentes  ente 1981-1992). Los ordenadores también fueron comercializados por terceras empresas (con diferente nombre), entre ellas: Hanimex, CGL, Krypton, Excalibur, Fidelity Electronics y Tandy Radio Shak. Entre 1987 y 1992 fabricó la serie de 12 ordenadores "Sphinx" entre ellos uno de viaje (Chess Card) que también fue comercializado por Schneider y Fidelity Electronics. A partir de 1994, dejó de comercializar ordenadores de ajedrez con su nombre, continuando su fabricación con la empresa Krypton, fundada en Hong Kong ese año.

La empresa Systema (UK) distribuyó en el Reino Unido varios ordenadores de ajedrez de la empresa White and Allcock-CXG y, posteriormente, Krypton hasta el año 2001.

viernes, 24 de mayo de 2019

Consola Brick Game 9999 in 1 (E-9999)

Nueva en la colección: Consola Brick Game 9999 in 1 (E-9999). Consola compacta con una pequeña pantalla LCD en la carcasa superior y una compilación de juegos en memoria (9999 in 1) entre ellos distintos niveles de "Tetris" y "tanques". Debajo de la pantalla tiene una línea de cuatro pulsadores: pausa/inicio (PAUSE/START), encendido/apagado (ON/OFF), sonido (SOUND) y reinicio (RESET). Debajo de ellos tiene (a la izquierda) cuatro pulsadores de mayor tamaño: arriba, izquierda/nivel (LEFT/LEVEL), derecha/velocidad (RIGHT/SPEED), abajo/juego (DOWN GAME) y, a la derecha un pulsador de giro/dirección (ROTATE/DIRECCION). Su sonido es interno mediante un pequeño altavoz.

Se puede elegir entre distintos juegos, entre ellos "tanques"


Funciona con dos baterías de 1,5V (AA) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior:

  

Consola LCD Game (Granja)

Nueva en la colección: LCD Game (Granja). Consola compacta con una pequeña pantalla LCD y un juego en la memoria. Durante el juego, el granjero debe proteger a las gallinas de los ataques de aves rapaces. Debajo de la pantalla tiene cuatro pulsadores: izquierda (LEFT), inicio (START), juegos y configuración (GAME 1/2) y derecha (RIGHT). Pulsando "GAME" se accede de forma consecutiva al juego 1, juego 2 y a la configuración de la fecha y de la hora. Una vez configurada, la consola se puede utilizar como reloj de sobremesa (permanece encendida de forma permanente). 


El granjero se mueve de izquierda a derecha en la parte inferior de la pantalla, mientras que los pájaros caen de forma continúa desde el ave nodriza que sobrevuela por encima de la granja.


Funciona con una pila de botón (LR 44) que se aloja en un compartimento situado en la carcasa inferior. Dispone de un soporte metálico que le permite mantenerse en posición inclinada para su utilización como reloj.


Consola TETRIS Jr (Bandai) (LCD)

Nueva en la colección:Consola TETRIS Jr (Bandai). Consola LCD con el juego Tetris distribuida por Bandai. Con forma de llavero, su pantalla LCD ocupa la mayor parte de la carcasa superior. Debajo de la pantalla (a la izquierda en la fotografía) tiene siete pulsadores: izquierda (LEFT), derecha (RIGHT), abajo y modalidad de juego (MODE), reinicio (RESET), activación de sonido (SOUND), encendido/apagado (ON/OFF) y, el de mayor tamaño, de inicio y giro (START/ROTATE). Consola de buena calidad, el tacto de los pulsadores es suave y la respuesta de la consola es inmediata.



Funciona con dos pilas de botón (LR 44) que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior.