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domingo, 23 de enero de 2022

Novag Super Sensor IV (1981)

Actualización de información: Novag Super Sensor IV (1981). Fue uno de los primeros ordenadores fabricados por Novag después de que finalizara la asociación con Scisys (la asociación Novag-Scisys de 1978 a 1979 dio como resultado la serie de ordenadores de ajedrez "Chess Champion" que se pusieron a la venta entre 1978 y 1980). Aunque de nuevo diseño, en este ordenador se siguió el criterio iniciado con el "Chess Champion Super System III" de 1979 (diseñado conjuntamente con Scisys). Se mantuvo la palabra "Super" debido a que podía conectarse a dispositivos externos fabricados también Novag (Chess Printer y Quartz Chess Clock). Al número "IV" (continuación del "III" del primer Super System) acompañó a la palabra "Sensor" (relativa su tablero sensorial). A este ordenador le siguieron otros con el nombre "Super" (Super Forte, Super Spert, Super Nova y Super VIP) que tenían la posibilidad de conectarse entre ellos, a dispositivos externos de la propia empresa y, además, a otros de uso genérico como la TV o el ordenador personal (PC). Entre 1980 y 2008 Novag comercializó alrededor de 100 modelos diferentes de ordenadores de ajedrez, llegando a vender más de 100 000 unidades en 1986. En 2009 fue adquirida por la empresa Solar Wide Industrial Ltd.


El Novag Super Sensor IV incorporaba un procesador MOS (MPS 6502A), 1K de RAM (en dos IC) y 8K  de ROM (en un IC) con el programa de ajedrez de 8 niveles de juego (en dos modalidades en función del tiempo de respuesta: fijo o variable) y una biblioteca de 600 medios movimientos (además, tenía dos zócalos libres que permitían ampliar la memoria ROM hasta un total de 24K). Disponía de un tablero sensorial a presión, 24 diodos (ocho en las letras A-H, ocho en los números 1-8 y ocho de juego a la derecha del teclado) y un teclado de 16 teclas  a la derecha del tablero. 


A la derecha del teclado tenía los diodos de situación de la partida en curso: "Error", "Verify", "Set Up", "Check", "Mate", "Draw", "Black" y White". Las figuras del teclado (rey a peón) se utilizaba para colocar las figuras en partidas empezadas o comprobar su situación en la partida en curso. T


En el lateral izquierdo tenía un conector para una impresora.


En la parte posterior tenía (de izquierda a derecha): un conector para el reloj (CLOCK) un interruptor de apagado y selector de alimentación por pilas o transformador externo (BATT-OFF-ADTR), un conector jack (SS IV) para la fuente de alimentación externa (8,5V AC) y un conector mini jack (PRINTER) para la fuente de alimentación de la impresora (24V AC). 


El inicio de una partida era inmediato, se presionaba en la casilla inicial y final de la figura a mover y seguidamente el ordenador indicaba su movimiento mediante coordenadas, empleando los diodos laterales (A-H y 1-8). Los movimientos se acompañaban con uno o dos pitidos.


Según el manual, los niveles se podían elegir (al pulsar "GO") entre dos modalidades: tiempo de respuesta fijo (suena dos veces el altavoz) o variable (suena una vez). En el manual también se especifican las características técnicas: memoria ROM de 8K (8 KB), ampliables a 24K (24 KB) y memoria RAM de 1K (8 K Bit)


En la carcasa inferior tenía acceso a dos compartimentos internos: uno de ellos (BATTERY DOOR) para seis pilas de 1,5V (tipo LR14) y otro acceder a los zócalos de la ROM (el IC de 8K conb el programa y la biblioteca estaba instalado de fábrica).


Para acceder al interior se extraían cinco tornillos (cuatro ocultos debajo de los topes de goma), se retiraban los adornos laterales (sujetos a presión) y se retiraba el adorno metálico frontal (deslizándolo a un lateral). Se retiraba la carcasa inferior, desplazándola ligeramente hacia atrás para soltar los conectores posteriores, quedando a la vista dos placas separadas por el compartimento de las pilas.: la placa base (a la derecha) y una placa que da soporte a los diodos del teclado (a la izquierda). A la derecha de la placa base tiene el conector para la impresora (continuación de la placa).


El procesador MOS (MPS 6502A) está en posición horizontal debajo de los zócalos de la ROM. El IC de ROM (Toshiba TMM2364P) de 8K está en el zócalo de la izquierda en posición vertical (los otros dos zócalos de ROM están vacíos). Uno de los dos IC,s de RAM (TC5514AP-3) de 0,5K, está en posición horizontal a la izquierda del procesador y el otro en posición vertical a la derecha de los zócalos de la ROM.


La prueba de funcionamiento se hizo con la fuente de alimentación original (8,5V AC) 0,8A). Después de unos minutos encendido su funcionamiento era errático (la batería recargable, el componente de color amarillo, 
estaba en mal estado). Se retiró la batería y ahora funciona, aunque no  mantiene los datos en memoria cuando se apaga.

jueves, 20 de enero de 2022

Fidelity Chess Challenger 7 (CC7) (1979)

Actualización de información: Fidelity Chess Challenger 7 (CC7)  (1979). Ordenador de ajedrez de la serie Challenger de la empresa Fidelity Electronics (USA). La empresa ganó varios campeonatos mundiales y llegó a ser líder mundial en la fabricación de ordenadores de ajedrez (también fabricó juegos de mesa como las "damas", "backgammon" y "bridge"). En 1978 se comercializó la primera versión del Chess Challenger 7 (versión CC7) y, a finales de 1979, una con la ROM actualizada a la versión B (BCC Rev. B). Según el folleto publicitario de la empresa de 1980, el "Chess Challenger 7", formaba parte de una serie (Fidelity Challenger series) de ocho ordenadores: cuatro de ajedrez (Chess Challenger 7, Sensory Chess Challenger, Voice Chess Challenger y, el campeón del mundo de ese año, el Voice Sensory Chess Challenger) y otros cuatro con juegos de mesa. El CC7, el equipo  de bajo coste de la serie, se comercializaba en una caja de cartón, aunque en Alemania y Austria (y en otros paises) se vendieron en un maletín con un manual de usuario (Owner's Manual) en inglés  y otro en alemán, adaptado por Consumeta Computer (este CC7). 

Enlace a ajedrez Fidelity

El Chess Challenger 7 (CC7) incorporaba un procesador Z80 A (Zilog Z-80A CPU), 256 bytes de RAM (en dos IC,s) y 4K de ROM (en un IC) con el programa de ajedrez de siete niveles. El tablero de ajedrez ocupaba la mayor parte de la carcasa superior. El lateral derecho lo ocupaban la pantalla LCD de cuatro dígitos (arriba) y el teclado de 16 teclas (abajo). Encima de la pantalla LCD (FROM TO) tenía dos diodos informativos: uno de “jaque” (CHECK) y otro para indicar la derrota del ordenador (I LOSE). Las ocho teclas inferiores del teclado (A1-H8) se utilizaban para determinar la posición de las figuras por coordenadas. Las ocho restantes se empleaban para: reiniciar (RE), cambiar de color y activar sonido (CB), borrar último movimiento (CL), dar entrada a un movimiento (EN), elegir nivel (LV), realizar varios movimientos (DB), resolver problemas (PM) y verificar posición de las figuras (PV).


En el lateral derecho tenía un conector de alimentación para una fuente de alimentación externa (9V DC 0,85A centro positivo).


El ordenador disponía de dos manuales, uno en inglés y otro en alemán. Los dos describían la funcionalidad del teclado. 


Para iniciar una partida se conectaba el transformador (no tenía interruptor de encendido). Se pulsaba "Enter" (EN) y se seleccionaba el nivel (nivel 1 por defecto) pulsando "LV": nivel 1 (intermedio) con 5 segundos de respuesta, nivel 2 (experto) con 15 segundos, nivel 3 (avanzado) con 80 segundos, nivel 4 (mate en dos) con 20 minutos, nivel 5 (ajedrez postal) con 24 horas, nivel 5 (excelente) con 6 minutos y nivel 7 (torneo) con 3 minutos. Se indicaba (por coordenadas la casilla inicial y final de la figura a mover (utilizando el teclado) y se pulsaba "EN" para confirmar el movimiento. Seguidamente el ordenador indicaba su movimiento empleando la pantalla LCD.
 
  

En la etiqueta de la carcasa inferior se indicaba el número de serie (183126) y el lugar de fabricación (Chicago, CP 60639). Para acceder al interior se soltaban seis enganches (sujetos a presión) y se retiraba la carcasa inferior, quedando a la vista la placa base y la placa del teclado (sujetas a la carcasa superior). 

 

Al girar la placa base (junto con la placa del teclado) quedaban a la vista los distintos IC,s. La referencia de la placa quedaba oculta debajo del altavoz (solo se distingue el año de fabricación: 1979)


El procesador Z80 A (ZILOG Z-80A CPU)) estaba  situado a la izquierda de la pantalla LCD. Los dos IC,s de RAM (D2111AL-4), de 128 bytes cada uno, y el IC de ROM (CN19064N BCC©1979) de 4K, estaban alineados entre el procesador y el borde superior de la placa. 


Según el folleto promocional de la empresa de 1980, el Chess Challenger 7 era la opción más barata de la serie ("An excelelent Chess Game at an ECONOMICAL PRICE") con una carcasa de plástico que imitaba a madera ("a simulated wood grained housing"). 



martes, 18 de enero de 2022

Fidelity Chess Challenger 7 (CC7) (BCC Rev. B) (1979)

Actualización de información: Fidelity Chess Challenger 7 (CC7) (BCC Rev. B) (1979). Ordenador de ajedrez de la serie Challenger de la empresa Fidelity Electronics (USA). La empresa ganó varios campeonatos mundiales y llegó a ser líder mundial en la fabricación de ordenadores de ajedrez (también fabricó juegos de mesa como las "damas", "backgammon" y "bridge"). En 1978 se comercializó la primera versión del Chess Challenger 7 (versión CC7) y, a finales de 1979, una con la ROM actualizada a la versión B (BCC Rev. B). Según el folleto publicitario de la empresa de 1980, el "Chess Challenger 7", formaba parte de una serie (Fidelity Challenger series) de ocho ordenadores: cuatro de ajedrez (Chess Challenger 7, Sensory Chess Challenger, Voice Chess Challenger y, el campeón del mundo de ese año, el Voice Sensory Chess Challenger) y otros cuatro con juegos de mesa. El CC7 era el ordenador de ajedrez de bajo coste de la serie y se vendía en una caja de cartón con soporte de poliuretano. Cuando se guardaban las figuras quedaban ocultas debajo de la carcasa del ordenador mientras que el transformador se situaba en un lateral. Este CC7 tiene la ROM actualizada a la versión B (BCC Rev. B).


El Chess Challenger 7 (BBC Rev.B) 
incorporaba un procesador Z80 A (Zilog Z-80A CPU), 256 bytes de RAM (en dos IC,s) y 4K de ROM (en un IC) con el programa de ajedrez de siete niveles. El tablero de ajedrez ocupaba la mayor parte de la carcasa superior. El lateral derecho lo ocupaban la pantalla LCD de cuatro dígitos (arriba) y el teclado de 16 teclas (abajo). Encima de la pantalla LCD (FROM TO) tenía dos diodos informativos: uno de “jaque” (CHECK) y otro para indicar la derrota del ordenador (I LOSE). Las ocho teclas inferiores del teclado (A1-H8) se utilizaban para determinar la posición de las figuras por coordenadas. Las ocho restantes se empleaban para: reiniciar (RE), cambiar de color y activar sonido (CB), borrar último movimiento (CL), dar entrada a un movimiento (EN), elegir nivel (LV), realizar varios movimientos (DB), resolver problemas (PM) y verificar posición de las figuras (PV).


En el lateral derecho tenía un conector de alimentación para una fuente de alimentación externa (9V DC 0,85A centro positivo).


Para iniciar una partida se conectaba el transformador (no tenía interruptor de encendido). Se pulsaba "Enter" (EN) y se seleccionaba el nivel (nivel 1 por defecto) pulsando "LV". Se indicaba (por coordenadas la casilla inicial y final de la figura a mover (utilizando el teclado) y se pulsaba "EN" para confirmar el movimiento, Seguidamente el ordenador indicaba su movimiento empleando la pantalla LCD.


En el manual se describía la funcionalidad del teclado y la selección de niveles: nivel 1 (intermedio) con 5 segundos de respuesta, nivel 2 (experto) con 15 segundos, nivel 3 (avanzado) con 80 segundos, nivel 4 (mate en dos) con 20 minutos, nivel 5 (ajedrez postal) con 24 horas, nivel 5 (excelente) con 6 minutos y nivel 7 (torneo) con 3 minutos


En la etiqueta de la carcasa inferior se especificaba el número de serie (
648331) y el lugar de fabricación (Miami, CP 33178). Para acceder al interior se soltaban seis enganches (sujetos a presión) y se retiraba la carcasa inferior, quedando a la vista la placa base y la placa del teclado (sujetas a la carcasa superior). 



Al girar la placa base (junto con la placa del teclado) quedaban a la vista los distintos IC,s.

  

El procesador Z80 A (ZILOG Z80A CPU) estaba  situado a la izquierda de la pantalla LCD. Los dos IC,s de RAM (D2111AL-4) de 128 bytes cada uno y el IC de ROM (CN19103N  BCC-REVB © 1979) de 4K, estaban alineados entre el procesador y el borde superior de la placa. 


En el lateral derecho de la placa base se identificaba la revisión (Rev 7) y la fecha de fabricación (30 de octubre de 1979 ).


Según el folleto promocional de la empresa de 1980, el Chess Challenger 7 era la opción más barata de la serie ("An excelelent Chess Game at an ECONOMICAL PRICE") con una carcasa de plástico que imitaba a madera ("a simulated wood grained housing"). 



sábado, 15 de enero de 2022

Scisys kasparov Leonardo (1986)

Actualización de información: Scisys kasparov Leonardo  (1986). Ordenador de ajedrez fabricado por Scisys (Hong Kong). En solo unos años (desde su separación de Novag en 1979) la empresa se había consolidado como el mayor fabricante de ordenadores de ajedrez a nivel mundial (desarrolló más de 50 modelos distintos desde 1980 a 1986) llegando a vender en un solo año (1986) más de 100 000 unidades. Ese mismo año, delegó la fabricación de los ordenadores en su filial "Saitek". La empresa contaba con el respaldo oficial del jugador de ajedrez Kasparov desde 1983. Cuando el jugador ganó el campeonato mundial de Moscú de 1985, todos los ordenadores de la empresa empezaron a llevar el nombre del nuevo campeón mundial. El Astral (1985) con un tamaño de 31x31 cm fue el primero de una serie de ordenadores de Scisys con marco de madera y tablero sensorial (a presión) de plástico, le siguieron el Leonardo (1986) de 52x52 cm, fabricado de madera con un tablero sensorial magnético (de 38x38 cm) y el Stratos (1987), ahora de Saitek, con un tamaño intermedio (39 cm de lado) y apariencia externa y calidad similar al Astral. El Astral tuvo su continuación con el Virtuoso (1992) y el Capella (1998); el Leonardo con el Galileo (1988) y el Renaissance (1989), mientras que el Stratos tuvo un solo sucesor, el Corona (1988). El Leonardo tenía un diseño modular. Su arquitectura OSA (Open Systems Architecture) le permitía ampliaciones de sofware y hardware. Llegó a tener disponibles tres módulos de ampliación: Saitek Analyst, Saitek Maestro y Saitek Brute Force. Disponía además de un puerto serie para conectarse a un ordenador compatible.


El Scisys Leonardo Kasparov incorporaba un IC "todo en uno" 6301Y (6301Y0B40P) que incluía un procesador de 8 bits, 256 bytes de RAM y 16K de ROM y, además un IC con 8K de RAM (total 8,25K de RAM) y un IC de ROM de 32K, distribuida entre el programa (8K) y el sistema OSA (24K). Según el manual, el Leonardo tenía un total de 24K de ROM (16K+8K)  que utilizaba para el programa y la biblioteca. Disponía de un tablero completo de ajedrez, fabricado en madera, con casillas sensoriales (magnéticas) y 16 diodos: ocho delante de la primera fila (A-H) y otros ocho próximos a la columna de la izquierda (1 a 8) que le permitía señalar las casillas por coordenadas. En la parte frontal tenía un teclado con 21 teclas y 13 diodos con tres códigos de colores: verde (figuras blancas), rojo (figuras negras) y amarillo (info mode). El teclado estaba cubierto con una tapa, que ocupaba casi la totalidad de la parte frontal. Su sonido era interno..


Las seis teclas de la izquierda, cada uno con un figura de ajedrez (rey a peón) y un diodo de aviso, se utilizaban para colocar o verificar la posición de las figuras. El resto de las teclas eran: "NEW GAME" para reiniciar la partida o volver al modo "NORMAL", "STOP" para apagar el ordenador y almacenar la partida, "Go" para encender el ordenador y continuar con una partida almacenada, "PLAY" para siguiente movimiento del ordenador (aunque no fuera su turno) y "NORMAL" para regresar a modo de juego "NORMAL". Para seleccionar un nivel se utilizaba "LEVEL" y las teclas "+" y "-" con un total de 32 niveles): ocho niveles (A1-A8) de partidas clásicas (de 1 segundo a tres minutos), cinco niveles (B1-B5) de torneo (30 movimientos en 30 minutos a 50 movimientos en dos horas y media), tres niveles especiales (B6, partida rápida, B7 análisis y B8 resolución de problemas); ocho niveles (C1-C8) de torneo moderno (cinco minutos a dos horas) y ocho niveles (D1 a D8) para principiantes (respuesta rápida). Con "ANALYSiS" se activaba el modo análisis, con "LIBRARY" se accedía a la biblioteca para archivar (empleando "FUNCTION" y "+"), Se seleccionaba una partida almacenada con "FUNCTION", "TAB/COLOR" y "+" o *-" (podía almacenar hasta 4000 medios movimientos). "INFO" se pulsaba para comprobar la evaluación del jugador y "SOUND" para activar/desactivar el sonido. A la derecha tenía un pequeño pulsador de reinicio (ACL).


Cuando se encendía comprobaba las casillas y seguidamente se quedaba a la espera del primer movimiento del jugador (nivel A1 por defecto). El ordenador indicaba su movimiento por coordenados, utilizando los diodos. Para apagar y guardar la partida en curso se utilizaba "STOP". El diodo "MODE" indicaba la modalidad de juego: color verde en juego normal, amarillo durante el análisis, rojo en la configuración (set up), verde intermitente en la verificación,  amarillo intermitente al seleccionar nivel y rojo intermitente en la biblioteca. "Comm" se encendía cuando Leonardo se conectaba con un PC y "Module" cuando se conectaba un módulo de expansión. El diodo "Check" indicaba que el rey estaba en "jaque" y el "End" jaque-mate (fin de partida). Los diodos "Black" y White" indicaban quien movía (para verificación se cambiaba con Tab/Color). Para mantener la partida en memoria era necesario tener colocadas las pilas, o en su caso mantener conectada la fuente de alimentación externa. 


El acceso para el puerto del módulo externo estaba colocado a la derecha del teclado.


En la parte inferior tenía dos compartimentos: uno para las pilas (cuatro pilas de 1,5V tipo R14) y otro para el conector de la fuente de alimentación externa y un puerto serie. Podía funcionar con una fuente de alimentación externa (7 a 9V DC, centro positivo 0,3A), aunque para un funcionamiento correcto necesitaba las pilas (para guardar partidas en curso). El puerto serie RS-232C tenía un conector (DIN-5). Con un adaptador (de adquisición adicional) se podía conectar a un ordenador IBM, Apple o Amstrad/Schneider y también a un C64 aunque, en este caso, el adaptador era diferente. La conexión a una impresora (Brother o Epson) se hacía directamente a  través del puerto serie. En la etiqueta de la parte inferior se indicaban los tipos de alimentación (transformador y pilas), el nombre de la empresa (Scisys) y el número de serie (S00122667).



En el manual del Leonardo se especifican sus características técnicas: IC "todo en uno" 6301Y y un total de  8,25K de RAM y 24K de ROM. El IC "todo en uno" incluye el procesador, 256 bytes de RAM y 16K de ROM (es el mismo que incorpora el Astral y el Mephisto Europa). Los  8K de RAM restantes están en un IC independiente y los 8K de ROM en un IC de 32K compartido con el OSA.


En el folleto de la empresa (1986-1987) se hacía referencia a sus características: figuras de madera, tablero sensorial magnético (ARB), velocidad del procesador (12 MHz), posibilidades de expansión  gracias al sistema OSA (Open Systems Architecture) y los módulos disponibles (Maestro de 48K y Analyst). Para acceder al interior se retiraba la cubierta inferior, quedando a la vista la placa base (arriba), la placa del teclado (abajo) y la placa de los sensores. 

  

El IC "todo en uno" de Scisys (6301Y0B40P) con el procesador, 256 bytes de RAM y 16K de ROM es el IC de mayor tamaño de la placa. El IC de RAM (HY62C64P-70) de 8K y el IC de ROM etiquetado como "SX6 617L OSA" (NEC D27C256AD-12)  de 32K, están situados (los dos) a la derecha del procesador.