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miércoles, 17 de julio de 2024

dk'tronics Programmable Dual Joystick Interface (DKTronics Ltd) (1984)

Alta en la colección: dk'tronics Programmable Dual Joystick Interface  (DKTronics Ltd) (1984). Interface programable con dos conectores de joystick, uno compatible con el protocolo Sinclair (puerto 1) y otro con el protocolo Kempston, fabricado por la empresa DKTronics Ltd (UK) y diseñado específicamente para los ordenadores Sinclair ZX Spectrum de 16K y 48K.  En la década de 1980, la empresa británica comercializó distintos periféricos, con el nombre de "dk'tronics",  para los ordenadores de Sinclair (ZX Spectrum) y de Amstrad (CPC). También desarrolló y distribuyó videojuegos para distintas plataformas (entre ellas el ZX81, el ZX Spectrum, los Amstrad CPC, el Commodore VIC 20, el C64 y los ordenadores MSX). El Interface de Joystick programable dk'tronics tenía la posibilidad de seleccionar (mediante software) las teclas en aquellos juegos que solo admitían movimientos con el teclado (el programa se ejecutaba antes de la carga del juego). Las teclas más utilizadas en los juegos eran: O, P, Q y A (⇦, ⇨, ⇧ y ⇩) y también las teclas del cursor del ZX Spectrum 5, 6, 7 y 8 (⇦, , ⇧ y)


En la parte frontal tenía un conector de 27 pines (por cada lado) y grabado (en relieve) el nombre de la serie de productos de la empresa (dk'tronics). Se vendía con una cinta de casete (dk'tronics SPECTRUM SOFTWARE), En la cinta se indicaban los ordenadores de destino (16K OR 48K SINCLAIR SPECTRUM), el año del desarrollo del programa (© 1984) y el nombre (PROGRAMMABLE JOYSTICK SOFTWARE).


Los conectores de los joystick estaban situados en la parte superior.


En la parte posterior no tenía conector de expansión (aunque el conector de 27 pines lo permitía, no tenía paso a través). Para acceder al interior se extraían tres tornillos y se separaban las carcasas. En el reverso de la placa tenía serigrafiado el nombre de los productos de la empresa (dk'tronics). Posiblemente, el interface haya sido reparado al menos una vez (en la parte posterior tiene un pegatina con el nombre de una empresa de reparación).


En la placa tenía el conector de 27 pines, los dos conectores de joystick, tres IC,s y otros pequeños componentes.



dk'tronics Lightpen (DKTronics Ltd) para ZX Spectrum (1983)

Alta en la colección: dk'tronics Lightpen (DKTronics Ltd) (1983).  Periférico de dibujo (en alta resolución) formado por un interface y un lápiz óptico, de la empresa del Reino Unido DKTronics Ltd, diseñado específicamente para los ordenadores Sinclair ZX Spectrum de 16K y 48K (el interface permitía dibujar directamente sobre la pantalla de una TV).  En la década de 1980, la empresa británica comercializó distintos periféricos, con el nombre de "dk'tronics",  para los ordenadores de Sinclair (ZX Spectrum) y de Amstrad (CPC). También desarrolló y distribuyó videojuegos para distintas plataformas (entre ellas el ZX81, el ZX Spectrum, los Amstrad CPC, el Commodore VIC 20, el C64 y los ordenadores MSX). El dk'tronics Lightpen se vendía en una caja con el manual y una cinta de casete con dos programas: uno para el ZX Spectrum de 16K y otro para el de 48K. El software, de ejecución rápida, tenía 16 instrucciones predefinidas y permitía cambiar los colores (border, paper, ink), insertar líneas de texto y hacer dibujos (círculos, arcos, cuadrados y líneas) directamente en la pantalla (utilizando como puntero el lápiz óptico). 


El dk'tronics Lightpen era un sistema formado por un interface y un lápiz óptico independientes. El Interface tenía grabado (en relieve) el nombre de la serie de productos de la empresa (dk'tronics), mientras que el lápiz óptico lo tenía serigrafiado.


El lápiz óptico se unía al Interface mediante un cable con conector jack. El Interface tenía el conector (jack) en la parte superior)  


El Interface del dk'tronics Lightpen tenía un conector de 22 pines (por cada lado) en la parte frontal (aunque estaba diseñado para conectarlo a un ZX Spectrum, con conector de 27 pines, utilizaba el conector de 22 pines del ZX81). El conector no tenía paso a través (no era posible con el el conector de 22 pines). En la placa base tenía los dos conectores, un solo IC y otros pequeños componentes.



En la caja se incluía una cinta con dos versiones del programa (dk'tronics Spectrum Software 16K OR 48K SINCLAIR SPECTRUM ©1982): uno para el ZX Spectrum de 16K (LIGHT PEN 16K) y otro para el ZX Spectrum de 48K  (LIGHT PEN 48K).


En el reverso de la caja se indicaban sus características. En el lateral de la caja tenía impreso el nombre de la empresa (DKTronics Ltd) y el nombre del producto (Lightpen for your Spectrum from dk'tronics).



En la caja también se incluía un certificado de garantía del año 1984 (12/5/84) y un manual (SPECTRUM Light Pen dk'tronics).


En las dos primeras páginas del manual (14 páginas en total) tenía unas instrucciones de instalación y de uso. En las páginas siguientes se describían las distintas instrucciones (con ejemplos).


martes, 16 de julio de 2024

Teclado Profesional dk'tronics (DKTronics Ltd) para ZX Spectrum (1984)

Alta en la colección: Teclado Profesional dk'tronics (DKTronics Ltd) para ZX Spectrum (1984). Teclado profesional diseñado para los ordenadores Sinclair ZX Spectrum de 16K y 48K de la empresa DK`tronics (UK). En la década de 1980, la empresa británica comercializó distintos periféricos para los ordenadores de Sinclair (ZX Spectrum) y de Amstrad (CPC). También desarrolló y distribuyó videojuegos para distintas plataformas (entre ellas el ZX81, el ZX Spectrum, los Amstrad CPC, el Commodore VIC 20, el C64 y los ordenadores MSX). El teclado DK`tronics estaba destinado para proporcionar a los ZX Spectrum de Sinclair un teclado profesional. Además, su amplia carcasa tenía la capacidad de incluir un Interface 1 en su interior (solo la placa base) lo que permitía utilizar las unidades ZX Microdrive de acceso y grabación rápida de datos situadas en el exterior (se conectaban mediante un cable. Este diseño permitía que los ordenadores se conectaran a una red LAN, cumpliendo las especificaciones del programa de "informática para todos" establecido para las escuelas del Reino Unido (también tenía la posibilidad de colocar una fuente de alimentación interna). En la carcasa superior, cerca del borde posterior, tenía serigrafiado el nombre de la serie de productos de la empresa (dk`tronics)


Su teclado era mecánico "qwerty" con teclas multifunción con introducción directa de las funciones del BASIC (por combinación de teclas). Además tenía un teclado numérico (también multifunción), con acceso directo a las funciones específicas del ZX Microdrive.


La unidad dk`tronics estaba formada por dos carcasas (superior e inferior). La carcasa superior tenía  el teclado en la parte externa y la placa del teclado en la parte interna (de la placa salían dos cables de cinta para conectar el teclado al ordenador). La parte interna de la carcasa inferior estaba diseñada con puntos de apoyo y soportes perforados (para los tornillos) que permitía sujetar los componentes añadidos. La versión básica (solo ordenador) estaría formada por el teclado dk'tronics y la placa base de un ZX Spectrum (sujeta a la carcasa inferior con cuatro tornillos),


En la parte posterior tenía dos líneas de perforaciones: una inferior para dar acceso a los conectores de la placa base del ZX Spectrum cuando se instalaba en solitario. En este caso, asomaban (en la línea inferior), el conector de alimentación, el conector de expansión, los dos conectores para el reproductor de casete y el conector RF para la TV. 


En una versión completa (utilizada en las escuelas) se colocaban en el interior dos placas base, la de un ZX Spectrum y la de un Interface 1. En este caso, la placa base del Interface 1 se colocaba en primer lugar (se sujetaba con dos tornillos) y la placa del ZX Spectrum en segundo lugar (se colocaba encima y se presionaba hacia adelante). Para dar mayor solidez al conjunto, se sujetaba también  la placa base del ZX Spectrum a la carcasa inferior con otros dos tornillos. 


En este caso (con las dos placas instaladas), la placa del ZX Spectrum ocupaba la línea superior de las perforaciones (ventanas) y la placa del Interface 1 la línea inferior (en este caso, en la línea inferior asomaban el conector de expansión, los dos conectores de la Red LAN y un conector DB9 de un puerto serie (para una impresora)..


El ZX Microdrive se conectaba al lateral izquierdo del Interface 1 mediante un cable de cinta (la carcasa tenía una ranura para permitir el paso a través de la cinta). Entre la placa base del ZX Spectrum y el lateral izquierdo tenía un espacio (con topes de sujeción) reservado para una fuente de alimentación externa (no original). Se ha comprobado que la fuente de alimentación de ZX Spectrum es demasiado grande (incluso sin las carcasas) y no encaja en el interior (no se puede cerrar el teclado).


En el lateral derecho tenía dos perforaciones: una cerca de la base para colocar un conector de corriente alterna (CA) para la red eléctrica y otra, en una línea superior, adaptada para utilizar un interruptor (con llave) de encendido y apagado (con bloqueo).


La unión entre teclado y placa se hacía mediante dos cintas de cable más resistente que los conectores de membrana del teclado original (la placa base no funciona, solo se utiliza para explicar gráficamente la instalación). 


lunes, 15 de julio de 2024

Rotronics Wafadrive para ZX Spectrum (modelo RW 2302) (1984)

Alta en la colección: Rotronics Wafadrive (modelo RW 2302) (1984). Lector de cartuchos de cinta magnética de funcionamiento continuo (Wafer) para los ZX Spectrum de 16K y de 48K (según el manual "16/48K Sinclair Spectrum"), fabricado en Hong Kong por Rotronics Ltd, empresa británica (con sede social en High Wycombe, England) que formaba parte de Rovo Financial Corporation LTD. Cuando salió a la venta (1984) entró en competencia directa con el ZX Microdrive (1983)  diseñado por Sinclair como medio de almacenamiento y carga rápida para sus ordenadores ZX Spectrum. El Rotronics Wafadrive era una unidad compacta con dos unidades de cinta continúa (Drives) y además, un puerto de de expansión (paso a través), un puerto serie (RS232) y un puerto paralelo (Centronics). Las unidades (Drivers) funcionaban a dos velocidades: una para lectura y escritura (10 segundos) con una media de transferencia de 2K Bytes por segundo y otra de 15 segundos para búsqueda, con tiempo de acceso medio de 6,5 a 45 segundos (dependía del tamaño del cartucho). Una vez formateados, los "wafers" tenían una capacidad nominal de 16K, 64K o 128K (los cartuchos del ZX Microdrive tenían una capacidad de 65K y una velocidad de transferencia de 16 Bytes por segundo). Se ha recibido en su caja con el manual y cuatro "Wafers".


Las unidades de lectura (Drives) estaban situadas en la parte frontal (cerca de la parte superior). Entre los "drivers" tenía tres diodos indicativos de funcionamiento. La conexión con el ordenadores ZX Spectrum la hacía mediante un cable de cinta flexible (salía por la carcasa inferior) que finalizaba en un conector de 27 pines (por cada lado). El conector hacía la vez de fuente de alimentación.


En la carcasa superior tenía una etiqueta con el logotipo de la empresa matriz (XO), el nombre de la empresa (ROTRONICS), el nombre de la unidad (WAFADRIVE), el modelo (RW 2302) y la cadena de montaje (MANUFACTURED BY BSR FOR ROTRONICS LTD). En una segunda etiqueta se indicaba el ordenador al que iba destinado (SPECIALLY MADE FOR USE WITH YOUR SPECTRUM).


En la parte posterior tenía el puerto de expansión (a la izquierda), el puerto paralelo Centronics (en el centro) y el puerto serie RS232 (a la derecha). No tenía conector para una fuente de alimentación externa.


En la carcasa inferior tenía una etiqueta con el nombre de la empresa (ROTRONICS LTD), su razón social (HIGH WYCOMBE, ENGLAND), el ordenador de destino (For use with Sinclair Spectrum Computer only) y el lugar de fabricación (Made in Hong Kong). De la carcasa inferior también salía el cable de cinta con el conector (de 27 pines) para el ordenador (el número de serie S52840D6T está serigrafiado en el conector).


En el manual (THE ROTRONICS WAFADRIVE User manual) se especificaba la versión (SPECTRUM VERSION - 16/48K Spectrum) y el modelo (model Nº: 2302). En la contraportada se indicaba el nombre de la empresa (ROTRONICS LTD) y el nombre (con el logotipo) de la empresa matriz (A Division of Rovo Financial Corporation Ltd).


Según el manual, el Wafadrive podía controlar la mayor parte de periféricos que utilizaban los interfaces RS232 y Centronics. También se indicaba (pag 36) la forma de reconocer los conectores: el puerto de expansión tenía el conector de mayor tamaño, el puerto serie RS232 era el más pequeño y el puerto Centronics estaba situado en el centro (entre los otros dos conectores).


En el manual también se indicaban las características técnicas.


domingo, 14 de julio de 2024

Sinclair Magnum Light Phaser (1987)

Alta en la colección: Sinclair Magnum Light Phaser (1987). Pistola óptica de la empresa británica Amstrad-Sinclair, desarrollado específicamente para los ordenadores Sinclair Spectrum +2, +3, +2A y +2B, de la empresa. El ZX Spectrum +2 fue el primer ZX Spectrum fabricado por Amstrad, después de adquirir Sinclair Research en 1986 (Sinclair había comercializado los ZX Spectrum anteriores: 16K, 48K, Plus y Plus 128K desde 1982 a 1985). Amstrad (la nueva propietaria de Sinclair), tenía en ese momento a la venta la serie de ordenadores Amstrad CPC: el CPC 464 (con reproductor de casete), el CPC 664 (con disquetera) y el CPC 6128 (con disquetera). A imitación del CPC 464, y CPC 6128, los  nuevos ZX Spectrum se diseñaron con forma similar, con los dos conectores de joystick y el sistema de carga integrado en la carcasa (los +2 con reproductor de casete y el +3 con disquetera). Se mantuvo el conector del teclado numérico del anterior Sinclair + 128K, reutilizado posteriormente (como conector auxiliar) para la pistola Magnum Light Phaser. La pistola se incluyó en algunos "packs" promocionales de los ordenadores (tuvo poca venta individual).


El cable del conector salía por la parte inferior (culata). 


Utilizaba el conector del teclado numérico (SUBTECLADO) del Zx Spectrum +2, renombrado posteriormente a conector auxiliar (AUX)  en los ordenadores +3, +2A y +2B.

 

Se vendía formando parte de pack promocionales