viernes, 15 de noviembre de 2019

Tryom Electronic Chess (modelo CC-700) (1981)

Nuevo en la colección: Tryom Electronic Chess (modelo CC-700) (1981). Ordenador de ajedrez fabricado por la empresa Tryom Inc (USA) con un tamaño y forma similar a la de una calculadora de bolsillo. Previamente la empresa había fabricado un ordenador con el juego de mesa backgammon en 1979 (OMAR I) con la misma carcasa y un teclado con el mismo número de teclas (25) y, posteriormente, una calculadora (modelo PR-100) de 36 teclas. El OMAR "The electronic computerized backgammon game" (modelo BG-550) llegó a tener cinco versiones distintas entre 1979 y 1980. Las cuatro primeras tenían una pantalla de calculadora: OMAR I, OMAR II y OMAR III (con la carcasa de color negro) y OMAR IV (con la carcasa de color blanco). La quinta y última versión fue la OMAR V con una pantalla LCD de mayor tamaño (todos se publicitaron con la fotografía del actor Omar Sharif). Por su parte, el ordenador se ajedrez "Tryom Electronic Chess" utilizaba la misma carcasa (con versiones de color blanco y de color negro) y la misma pantalla que tenían los cuatro primeros backgammon OMAR (el teclado, aunque era similar, tenía distinta configuración). Se vendían con una caja (era un tablero desplegable) con las figuras (o fichas) en su interior.  


Hay poca información sobre el Tryom Electronic Chess. Incorpora un reducido sistema Fairchild adaptado al pequeño  tamaño de la placa base con dos únicos IC,s: el IC principal (SL904xx F 8049) de Fairchild es un "chip todo en uno" que (sin asegurar) es un IC 3870 (Mostek) que integra la CPU (IC 3850 con los 64 bytes de RAM) y la PSU (IC 3851 con 2K de ROM) y otro pequeño IC (RCA 90266) de control del teclado y periférico. No se puede determinar el número completo del IC principal (el altavoz está pegado justo encima) aunque en 1981 la empresa Fairchild utilizó dos chip que empezaban por SL904 (SL90426 y SL90445) fabricados por su empresa asociada QT Optoelectronic Inc. El tryom Electronic Chess disponía de una pantalla de 9 dígitos, un teclado de 24 teclas y un interruptor/selector de encendido/apagado (AC/ON). El tablero de ajedrez, con forma de caja desplegable, era independiente del ordenador y servía tanto para jugar al ajedrez cuando se desplegaba como para guardar las figuras en su interior cuando se recogía.


El tablero (no es el original) permita almacenar en su interior el ordenador, el manual y las figuras.

Al encender, el ordenador solicita el nivel (L) a elegir entre el 1 y el 8. Seguidamente solicita la posición de las figuras en el tablero (BP) con tres opciones: A (estándar), B y C. Una vez elegida la posición de las figuras, el ordenador pide el tipo de apertura y sistema de defensa (O), a elegir entre cuatro posibilidades diferentes (de 1 a 4, con una quinta opción aleatoria (5).


Finalizados los tres primeros pasos (y en caso de haber elegido la posición estándar) ya se podía iniciar la partida. La posición inicial y final de la figura a mover se indicaba por coordenadas utilizando las teclas del teclado (A-H y 1-8)


En el lateral derecho tenía un conector mini jack para una fuente de alimentación externa (7,5 V DC centro positivo). También podía utilizar un pila de 9V (blister) que se alojaba en un compartimento al que se accedía por la carcasa inferior.


En carcasa inferior se describían los tres pasos (nivel, posición en el tablero y tipo de apertura) necesarios antes de empezar a jugar. Al retirar la carcasa inferior (extrayendo cuatro tornillos) se accede al reverso de la placa base. 


La placa base está unida al teclado por pequeños cables. Levantando el teclado se se pueden ver los dos IC,s de la placa. El Principal (SL904xx F 8040) tapado parcialmente por el altavoz y otro de menor tamaño (RCA 90266). 


Tomando como referencia el IC 3870 (SL90397 F 8014) de Fairchid (con licencia Mostek), que integra la CPU (con 64 Bytes de RAM) y la PSU (con 2K de ROM) utilizado en el Chess Champion Pocket Chess (1980), se puede aplicar la misma configuración al Tryom Electronic Chess. Este ordenador también incorpora un sistema Fairchild con el "chip todo en uno" 3870 que integra dos de los IC,s principales del sistema: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM) y la PSU 3851 con 2K de ROM. Se tiene poca información sobre el IC principal, por lo que no es posible confirmar los datos señalados anteriormente (sería un SL90426 o un SL90445, los dos fabricados por QT Optoelectronic Inc en 1981.



Tryom Inc (Innovators In Microprocessor Game Technology)


La empresa norteamericana Tryom Inc. Innovators In Microprocessor Game Technology fabricó en 1879 un ordenador con juego electrónico backgamon al que denominó OMAR "The electronic comuterized backgammon game" (modelo BG-550), del que llegó a tener cinco versiones distintas: OMAR I, OMAR II, OMAR III y el OMAR IV (de color blanco), con pantalla de calculadora  y la quinta con pantalla LCD de mayor tamaño (OMAR V).


El OMAR IV se diferenciaba por el color de la carcasa y el V por su pantalla LCD de mayor tamaño.


Posteriormente, en 1981, fabricó el ordenador un ordenador de ajedrez "Tryom Electronic Chess" (modelo CC-700) que también tuvo versiones con la carcasa de distinto color (negra y blanca). Tanto el juego electrónico de ajedrez como el de backgammon se vendían con una caja (tablero desplegable) con las figuras (o fichas) en su interior.  



miércoles, 13 de noviembre de 2019

Consola SoRoo (modelo SR222). Compatible Famicom

Nueva en la colección. Consola SoRoo (modelo SR222). Consola compatible con la consolas de Nintendo con conector para cartuchos de 60 pines (Famicom). La consola SoRoo (The Future Technology) se vendía en una caja con dos controladores (imitando a los de Play Station), una pistola óptica, un cartucho (9999999 in 1), un trasformador y el cable de vídeo y sonido. Entre los juegos del cartucho, tiene una serie dedicada a los juegos olímpicos de Pekín de 2008.


El conector para cartuchos (60 pines) está situado en la carcasa superior. En la carcasa superior también tiene un pulsador de reinicio (RESET) y un interruptor de encendido/apagado (POWER). Los controladores tiene cuatro pulsadores de movimiento en cuatro direcciones a la izquierda (L) y otros cuatro de juego a la derecha (R). En el centro tiene otros dos pulsadores: de selección (SELECT) y de inicio (START)


En la parte frontal tiene dis conectores DB-9 (estándar Atari) para los controladores y la pistola óptica (falta). En la parte posterior tiene un conector para una fuente de alimentación externa (9V DC, centro negativo) y dos conectores RCA, uno para vídeo y otro para sonido.



El cartucho, etiquetado como 999999 in 1, tiene una veintena de juegos con diferentes niveles  hasta alcanzar el número de juegos de la etiqueta.


Los juegos incluidos en el cartucho son varios de los considerados clásicos, entre ellos el Super Mario, el Galaxian y el Dunk Hunt (para la pistola). 



lunes, 11 de noviembre de 2019

Fidelity Chess Challenger CC3 (1977)

Nuevo en la colección: Fidelity Chess Challenger CC3 (1977). La empresa Fidelity (USA) fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek, emitido en 1976, en el que Spock aparecía jugando una partida de ajedrez contra un ordenador). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger CC1) con 2K de ROM y un nivel de juego de que se fabricaron 1000 unidades vendidas inicialmente en USA (por error de fábrica, las letras y números de las filas e hileras del tablero estaban intercambiados). Ese mismo año fue sustituido por otro modelo con el tablero corregido (Chess Challenger CC3) con 4K de ROM y tres niveles (en 1979 salió otro modelo con la misma carcasa, 8K de ROM y 10 niveles de juego conocida como 10C). A parte de los CC1 retirados del mercado se les cambió el tablero y salieron de nuevo a la venta como versión básica (BASIC Chess Challenger) y al resto se les actualizó también la ROM (CC3 upgrade version). El segundo Chess Challenger recibió inicialmente varios nombre para diferenciarlo del primero: "Chess Challenger II", "Master Chess Challenger", "Senior Chess Challenger" y, finalmente, "Chess Challenger CC3" (en referencia a los tres niveles). Se ha colocado en un maletín con el transformador y las figuras de ajedrez.

Enlace a ordenadores de ajedrez de Fidelity

El Chess Challenger CC3 incorporaba un procesador NEC 8080AF (compatible I8080), 0,5K de RAM (en cuatro IC,s) y 4K de ROM con el programa de ajedrez (en un IC). El ordenador, que estaba fabricado de madera, disponía de un tablero completo de ajedrez (metálico) en la carcasa superior (protegido con una fina capa de plástico) en el que se colocaban las figuras también de madera. A la derecha del tablero tenía un teclado de 12 teclas, una pantalla LCD de cuatro dígitos y, encima de la pantalla, dos diodos de juego: "CHECK" ("jaque") y "I LOSE"  (el ordenador daba por perdida la partida).



En el manual en inglés se hacía referencia a la actualización de CC1 a CC3 (upgrade version) y ya se indicaba como cambiar de nivel utilizando la tecla "CL" (Clear) que pasaría a usarse como "Chess Level" (CL) después de pulsar "reset" (RE). Las denominaciones "CC1" y CC3", que hacían referencia a los niveles de juego, fueron adoptadas posteriormente para facilitar su identificación.



En el lateral derecho tenía un cable con un conector de dos pines para la fuente de alimentación externa (9V AC, 1A).


Una vez conectado, el ordenador se encendía directamente (no tenía interruptor de encendido/apagado) y quedaba a la espera de iniciar una partida en el nivel 1 (se podía cambiar el nivel pulsando "CL"). Para iniciar una partida, se seleccionaba la posición inicial y final de la ficha a mover (por coordenadas A-H y 1-8) y se pulsaba "enter" (EN)



Seguidamente, el CC3 hacía su propio movimiento. Si se pulsaba EN (enter) directamente al inicio, el ordenador movía primero. Para los movimientos especiales de enroque y captura al paso, se utilizaba la tecla "DM". También se utilizaba para elegir el color de las figuras y rectificar movimientos.


En este ordenador se ha retirado la tapa inferior (estaba sujeta con grapas) quedando a la vista el reverso de la placa base, aunque sin la posibilidad de visualizar los distintos circuitos integrados. En la web  "HIARCS Chess Forums" hay una fotografía de estudio del ordenador y de la placa base que nos permite conocer la situación de los distintos IC,s:


El procesador de NEC 8080AF (compatible con Intel 8080) está situado en el lateral izquierdo de la placa, en una línea inferior , los 4 IC,s con la RAM (NEC D2101AL-4) de 128 bytes cada uno (total 512 bytes) están alineados en una línea superior al final de la placa y el IC con 4K de ROM (NEC D2332C) está situado entre la memoria RAM y el procesador.  La ROM puede situarse en dos posiciones: en el lateral izquierdo (CC3 y CC10 C) o en un zócalo más centrado en la placa (posiblemente CC1, fotografía de "HIARCS Chess Forums")


El Chess Challenger CC3 recibió inicialmente varios nombres: Chess Challenger II ("plays 3 levels on chess") en el anuncio de Chafitz (USA), Master Chess Challenger ("3 spel-niveau's") en el anuncio de Bron Electronics (Países Bajos), Senior Chess Challenger en revistas especializadas de Alemania y, finalmente, Chess Challenger CC3 en referencia a los tres niveles de juego (el Chess Challenger inicial recibió en nombre de "Basic Chess Challenger" en el anuncio de Bron Electronics). 



viernes, 8 de noviembre de 2019

Pizarra Telesketch (Borras) (Etch A Sketch/LÉcran Magique)

Nueva en la colección: Pizarra Telesketch (Borras) (Etch A Sketch/LÉcran Magique). Fabricado por la empresa norteamericana "The Ohio Art Company" (1908), el "Etch A Sketch" original era similar a una "tablet" que se empleaba para hacer dibujos utilizando como base limaduras muy finas de cristal de aluminio situadas detrás de una pantalla de cristal. Se dibujaba utilizando un lápiz interior controlado por dos cruceras situadas en los laterales (diseñado en Francia, su primer nombre había sido "L'Écran Magique" (La pantalla mágica)). El "Etch A Sketch" se convirtió en el principal producto de la empresa "The Ohio Art Company", a partir de su salida al mercado en 1960Un "Etch A Sketch" (Magic Etch A Sketch Screen) apareció en la película "Toy Stoty" (1995) y posteriormente en "Toy Story II" (1999) lo que aumentó su popularidad. En España se comercializó inicialmente como Telecran y posteriormente como Telesketch (Borrás). El  Etch A Sketch está incluido en la lista de los 100 juguetes más creativos del siglo XX.

El Telesketch de Borras está formado por dos carcasas: la superior de color rojo que es en realidad un marco extraible y la carcasa inferior de color negro en la que se ajusta la pantalla y el mecanismo de dibujo. En la carcasa superior tiene dos controles (de forma circular). El control situado a la izquierda (HORIZONTAL) permite mover el puntero interior (lápiz de dibujo) de izquierda a derecha y viceversa y el situado en el lateral derecho (VERTICAL) lo mueve verticalmente en las dos direcciones. 


El dibujo desaparece al agitar la pizarra. Los movimientos del puntero interior utilizando los dos controles laterales permiten realizar cualquier tipo de dibujo con líneas verticales. horizontales, curvas y diagonales.


Formatos electrónicos

En 1979 salió a la venta un nuevo modelo, el "Etch A Sketch Animator" (conocido como "Animator" en Europa) con una pantalla LCD de baja resolución (en lugar de la pantalla con cristal de aluminio en el interior) y con sonido. En 1988, se puso a la venta el nuevo "Etch A Sketch Animator 2000", un modelo con mejores prestaciones: con mayor resolución, pantalla independiente, teclado, "touchpad", capaz de reproducir música y ampliable mediante un puerto para cartuchos (llegó a tener disponibles cuatro cartuchos). En 1993 se comercializó un modelo en color, con formato de tableta, similar al primer modelo: el "Color Etch A Sketch". También se fabricaron modelos "plug and play" con forma de controlador en los que la imagen se reproducía en una TV: el Etch A Sketch ETO en 2004 y el Etch A Sketch Wired en 2005 (en la carpeta de consolas de la colección).