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viernes, 11 de junio de 2021

Fidelity Checker Challenger (CR) (1978) (2)

Nuevo en la colección: Fidelity Checker Challenger (CR) (1978) (2). Ordenador con el juego de mesa de "damas", con dos niveles de juego, fabricado por Fidelity Electronics (USA). Formaba parte de la serie Challenger conocida principalmente por sus ordenadores de ajedrez (el Fidelity Chess Challenger (1977) fue el primer ordenador de ajedrez que se puso a la venta en el mercado). Fidelity llegó a ser líder mundial en la fabricación de ordenadores de ajedrez, aunque también los fabricó con juegos de mesa, entre ellos los de "damas" (Checker), "Backgammon" y cartas (Bridge). En 1980, el Checker Challenger (CR) formaba parte de una familia (Fidelity Challenger series) de ocho ordenadores diferentes: cuatro de ajedrez (Chess Challenger 7, Sensory Chess Challenger, Voice Chess Challenger y, el campeón mundial de ese año, Voice Sensory Chess Challenger), dos del juego de cartas "bridge" (Voice Bridge Challenger y Bridge Bidder), uno con el juego "backgammon" y este ordenador, el Checker Challenger (CR) con el juego de "damas". Inicialmente tenía dos versiones: uno con dos niveles de juego. el "·CR 2" y otro con cuatro niveles, el "CR 4". Posteriormente, en 1983, tuvo una versión avanzada conocida como "ACR". El Checker Challenger "2" (Two Levels of Play) se vendía en una caja de poliestireno con la cubierta de cartón, con las fichas del juego, el manual de usuario, la documentación de la garantía y la fuente de alimentación. 


El Ckecker Challenger "2" incorporaba un IC "todo en uno" NEC D546C que incluía el procesador (4 bits), 48 Bytes de RAM y 2K de ROM con el programa de "damas". En un segundo IC tenía otros 128 Bytes de RAM (total 176 Bytes de RAM). Disponía de un tablero completo de damas con las casillas negras numeradas (1 al 32). A la derecha del tablero tenía una pantalla LCD de cuatro dígitos (FROM - TO), dos diodos de aviso ("I WIN" y "I LOSE") encima de la pantalla y un teclado de 16 teclas debajo de ella. El teclado tenía diez teclas numeradas (0 al 9) y seis con las instrucciones del juego. "EN" (Intro), "TO" (Mover a), "CL" (Limpiar),"RE" (Reinicio), "LV" (Nivel) y "PV" (Verificar Posición). 


En el lateral derecho tenía un conector para la fuente de alimentación externa (9V DC, 0,35A con centro positivo).


Cuando se inicia, en la pantalla aparece el nivel por defecto (nivel 1). Para iniciar la partida se introduce con el teclado el número de la casilla inicial (FROM) de la ficha a mover y, después de pulsar "TO", el número de la casilla final. Se pulsa "EN" y el ordenador muestra en la pantalla su propio movimiento. Con "LV" se cambia de nivel (1 o 2) en cualquier momento del juego. Para rectificar una jugada se pulsa "CL" y para reiniciar la partida "RE". La tecla "PV" se utiliza para verificar la posición de las fichas.

  

Para acceder al interior se soltan los seis enganches de sujeción y se retiraba la tapa inferior, quedando a la vista el reverso de la placa base.

  

Para comprobar los IC,s, se levantaba la placa y se giraba. La placa base tenía cinco IC,s: el IC "todo en uno", un IC de RAM y otros tres de menor tamaño (uno oculto debajo de la pantalla).

 

El IC "todo en uno" NEC D546C que incluye el procesador, 48 Bytes de RAM y 2K de ROM es el IC de mayor tamaño de la placa.  El IC de RAM (D2101AL-4) de 128 bytes está situado cerca del procesador (abajo). El total de RAM es de 176 Bytes.


No se especifican las características del Checker Challenger "2" en el manual ni tampoco en los folletos de la empresa de 1979 y 1980. En la placa base tiene un IC todo en uno de NEC (D546C) del que se tienen pocos datos y varios IC,s de menor tamaño (entre ellos uno de RAM). La información sobre el IC "todo en uno" se obtuvo en el manual de usuario del "uCON-43 Single Chip Microcomputer". En la descripción de las características (procesador de 4 bits, 48 Bytes de RAM y 2K de ROM) señala que hay dos versiones disponibles, siendo una de ellas el uPD546C.


jueves, 10 de junio de 2021

Voice Sensory Chess Challenger (VSC) (German) (1979) (2).

Nuevo en la colección: Voice Sensory Chess Challenger (VSC) (German) (1979) (2). Fabricado por Fidelity Electronic (USA), el Voice Sensory Chess Challenger (VSC) era la gama alta de los cuatro ordenadores de ajedrez descritos en el  folleto de 1980 "Welcome to the world of the future, Fidelity Challenger series". Los ordenadores eran: "Chess Challenger 7", "Voice Chess Challenger", Sensory Chess Challenger" y "Voice Sensory Chess Challenger" (en el folleto también se incluían dos juegos de mesa: "Backgammon Challenger" y Checker Challenger" y otros dos de cartas "Voice Bridge Challenger" y "Bridge Bidder"). La carcasa del VSC se empleó posteriormente en otros ordenadores de la serie, entre ellos el Champion Sensory Challenger (CSC), que contenía el programa ganador del campeonato mundial de 1980 (Londres) y el Super 9 Deluxe. Con estos ordenadores, la empresa obtuvo su primera victoria (de cuatro consecutivas) en los campeonatos mundiales de ajedrez. El VSC tenía las palabras digitalizadas en cuatro idiomas: inglés, francés, español o alemán, en una ROM intercambiable (en este VSC, adquirido en Alemania, las palabras digitalizadas están en alemán).


El Voice Sensory Chess Challenger (German) incorporaba un procesador Z80 A, 1K de RAM (en dos IC,s) y 28K de ROM (en cuatro IC,s, tres de 8K y uno de 4K) con el  programa de ajedrez de 10 niveles (dos de prácticas), un libro con 64 aperturas (con una media de 15 movimientos), 64 "grandes partidas", reloj electrónico y 50 palabras digitalizadas para el programa de voz (las palabras digitalizadas estaban grabadas en una ROM específica por idioma). Su sonido era interno. Tenía la posibilidad de imprimir un listado con movimientos empleando una impresora externa. Disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales (a presión) y una pantalla LCD de cuatro dígitos situada en un bisel posterior. El teclado tenía 6 teclas a la derecha de la pantalla y otras ocho a la derecha del tablero sensorial.


En la parte posterior tenía un conector DIN-5 para una impresora y un cable con un conector de alimentación de dos pines (9V CA, 1A).


Los pulsadores a la derecha de la pantalla permitían seleccionar distintas funciones: TM (Time) establecía la duración del movimiento, RV (Reverse) para cambiar de color o cambiar la cuenta del reloj (a descendente), un altavoz (SPEAKER) que permitía anular el sonido o regular su volumen, ST (Set) con el que se elegía el modo de juego, DM (Display Mode) para  solicitar ayuda (próximo movimiento) y LV (Level) para establecer el nivel, del nivel 1 (CL1 "Beginner") con una media de respuesta de cinco segundos, al nivel diez (CLH "Infinite"), sin límite de tiempo (desde unos segundos a varias horas. El nivel seis (CL6 "Tournament Practice") con tres minutos y el nivel siete (CL7 "Tournament Teacher") con tres minutos y 20 segundos, eran de prácticas.


 A la derecha del tablero (arriba en la fotografía) tenía un diodo (Problem Mode Light) que se encendía cuando en movimientos especiales o en jugadas preestablecidas. Debajo del diodo tenía el resto del teclado: tecla de reinicio "RE" (Reset) para iniciar o reiniciar una partida, otra de borrado CL (Clear) y seis con las figuras de ajedrez para verificar la posición de las figuras en "Problem Mode". Para iniciar una partida se elegía el nivel (LV) siendo el nivel 1 (CL1) el elegido por defecto. Se iniciaba el movimiento con las figuras blancas, pulsando la casilla inicial y la final de la figura a mover (el ordenador reconocía el movimiento iluminando el diodo correspondiente). Seguidamente el ordenador indicaba su movimiento  (encendiendo el diodo de la casilla inicial y, después de pulsar, el de la casilla final).

 

Para acceder al interior se soltaban los cinco enganches, ocultos debajo de los topes de apoyo (retirando previamente el plástico de bloqueo, en su caso) y se retiraba la tapa inferior, quedando a la vista el reverso de la placa base. 

 

Para girar la placa base, se retiraban las arandelas de sujeción de las pequeñas placas del bisel inclinado (teclado y pantalla) y se soltaban tres conectores: dos de membrana de unión con la placa de sensores y uno de 16 pines de unión con la placa de diodos del tablero. 


El tablero sensorial tiene dos placas: una interna para los diodos y otra externa para los sensores (entre el tablero y la carcasa superior). La interna se une a la placa base con un conector de 16 pines y la externa con los dos conectores de membrana. La placa de la pantalla y teclado del bisel inclinado está unida a la placa base.

  

El procesador (Z80A  CPU PS),  el IC de mayor tamaño de la placa y tres de los cuatro IC,s de ROM: dos de 8K (NEC D2364C) y uno de 4K (EA-8332A 252) están situados en una línea inferior. Otro IC de ROM de 8K (etiquetado, en este caso, como "GERMAN"), está en la parte central (a la derecha) montado sobre un zócalo para facilitar su extracción en caso de cambiar de idiomaLa RAM de 1K la proporcionan dos IC,s (uPD2114LC-1) de 05K cada uno (situados entre tres IC,s de ROM (abajo) y el IC del idioma "German" (arriba).


En el folleto promocional de 1980 se indicaban las características del ordenador, entre ellas la memoria ROM de 28K (224 000 bits of Read Only Memory).


miércoles, 9 de junio de 2021

Consola Purse Pals (Wild Planet) (2003) (mascota virtual)

Nueva en la colección: Consola Purse Pals (Wild Planet) (2003). Consola LCD interactiva que controla la actividad de una pequeña mascota (la figura de un perro de plástico) que se traslada por cuatro escenarios en donde realiza sus actividades diarias y, además, un escenario dedicado al descanso y al ocio, todos ellos dibujados en el interior de un pequeño bolso plegable. Cuando se abre, se hacen visibles los escenarios en los que se llevan a cabo las actividades diarias de la mascota: aseo, comida, juegos y paseo. Cada uno de los escenarios de actividades tiene dos contactos metálicos en los que se apoya la mascota para interactuar con la pantalla LCD. La pantalla regula, de forma virtual, las distintas necesidades de la mascota y la forma de satisfacerlas: hora de la comidas, hora del paseo diario, las actividades de limpieza y aseo, la atención médica (en caso necesario) y, además, las relaciones sociales y las horas de descanso (en este último caso, la figura se sitúa en el centro sin apoyarse en los contactos o se cierra el bolso). Además de desplazarse dentro de sus escenarios, la mascota también puede interactuar con otras mascotas cercanas (hay seis modelos disponibles).


Al abrir el bolso queda a la vista la mascota y la zona de movimiento, distribuida en los cuatro escenarios de actividades, con los dos contactos metálicos en los que se apoya la mascota. En la parte central tiene una zona de descanso (sin contactos) que se utiliza para dormir (cama) o para el ocio (ver la TV). La pantalla LCD reacciona en función del escenario que ocupa en ese momento la mascota.


La consola 
Purse Pals funciona con dos pilas de 1,5V (AAA) que se alojan en un compartimento situado debajo de la pantalla LCD,


Su forma, una vez cerrada, permite llevarla en la mano como si fuera un pequeño bolso. La tapa de las pilas tiene un cierre asegurado con un tornillo para evitar que se abra durante los desplazamientos.


martes, 8 de junio de 2021

Consola LCD Brick Game 2 in 1 (E23 Plus Mark II)

Nueva en la colección: Brick Game 2 in 1 (E23 Plus Mark II). Consola compacta con dos juegos en memoria tipo "Tetris". Dispone de una pequeña pantalla LCD en la carcasa superior. Debajo de la pantalla tiene tres pulsadores de juego (PAUSE/START, ON/OFF y SOUND). En una segunda línea tiene un pulsador de selección del nivel y movimiento a la izquierda (LEVEL ←), un pulsador de velocidad y movimiento a la derecha (SPEED →), un pulsador de selección del juego y movimiento de caída (GAME A/B ↓). A la derecha tiene un pulsador de mayor tamaño correspondiente al movimiento de giro (ROTATE). Su sonido es interno mediante un pequeño altavoz.


Funciona con dos  pilas de 1,5V (AA) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior:


Se vendía en una caja sin especificación del lugar de fabricación.

  

lunes, 7 de junio de 2021

Opus Discovery 1. Interface de disco para ZX Spectrum (1985).

Actualización de información: Opus Discovery 1 (1985). Interface de disco para los ordenadores Sinclair ZX Spectrum. Su forma estaba ajustada para su empleo con los primeros ZX Spectrum (16K y 48K), aunque también podía emplearse con el ZX Spectrum Plus y con el ZX Spectrum Plus 128 (en este último caso con una EPROM actualizada). Disponía de dos disqueteras de 3,5" de simple densidad y lectura por un solo lado (según indica el manual, la capacidad de los disquetes era de 180K antes de formatear). También podía utilizar parte de la memoria RAM del ZX Spectrum como si fuera otro disquete (RAM disc). Se conectaba al puerto de expansión del ZX Spectrum, convirtiéndose además en su fuente de alimentación. Mantenía el puerto de expansión (paso a través) y añadía un conector de joystick, un puerto para impresora y un conector de vídeo compuesto monocromo, para un monitor (para obtener imagen en color en una TV, se seguía utilizando el conector RF del ordenador).


El Opus Discovery 1 incorporaba de una placa base con cuatro IC,s principales: un IC con una EPROM de 8K (MBM2764-25) con el sistema operativo, un IC de 2K de RAM (HY6116P-10), un IC de control de periféricos (EF68CB21P) y una controladora de las unidades de disco (WD1770-PH). En la parte frontal tenía un conector que encajaba en el puerto de expansión de los ZX Spectrum de Sinclair y dos disqueteras de 3,5" (SS, SD). La actualización para utilizarlo con un ZX Spectrum +128 se hacía utilizando una EPROM de 16K (27128), con dos sistemas operativos: uno para los ZX Spectrum y otro para el ZX Spectrum de 128K.


En la parte posterior tenía un conector de vídeo compuesto PAL (VIDEO CONNECTOR), un cable de alimentación (MAINS) (la fuente de alimentación era interna) y un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF)


El puerto de expansión con paso a través (PERIPHERICAL THROUGH CONNECTOR) estaba situado en el lateral izquierdo. El el lateral izquierdo también tenía el puerto de impresora (PARALLEL PRINTER PORT) y el conector de joystick con protocolo Kempston (JOYSTICK CONNECTOR).


Para acceder al interior se extraían cuatro tornillos (tres tornillos de la parte inferior y uno de la posterior). Seguidamente se deslizaba hacia atrás la carcasa superior, quedando a la vista las dos disqueteras.

 

Las disqueteras estaban sujetas por dos tornillos (cada una) a una pletina metálica que cubría parcialmente la placa base. Cada una de las disqueras tenía un conector de alimentación de cuatro pines y un conector de datos de 34 pines de unión con la placa base. La pletina metálica superior estaba sujeta por dos tornillos a la carcasa inferior. Se extraían los dos tornillos de sujeción y se retiraba la pletina metálica quedando a la vista la placa base y la fuente de alimentación.

  

Los IC,s principales están alineados en la placa base. De abajo hacia arriba son: La EPROM de 8K (MBM2764-25), el IC de RAM (HY6116P-10) de 2Kel IC de control de periféricos (EF68CB21P) y la controladora de las unidades de disco (WD1770-PH).


En un suplemento del manual se indicaba que la versión actualizada (2.2) era compatible con el ZX Spectrum +128 (tanto en modo 48K como en modo 128K). También se indicaba la incompatibilidad existente los pines de las EPROM 2764 (8K) y la EPROM 27128 (16K). Añadiendo un zócalo, una resistencia y un interruptor (switch) se podían utilizar los dos sistemas operativos (64 y 128) de la EPROM 27128 de forma independiente consiguiendo de esta forma una compatibilidad total.


Las dos disqueteras eran iguales.


La base delantera de apoyo estaba ajustada al tamaño de los ordenadores de 48K y 16K, aunque también se podían conectar los ZX Spectrum + y ZX Spectrum +128.


En el manual (32 páginas) se explicaba la instalación del Opus Discovery 1 y se detallaban una serie de rutinas para usar las disqueteras, el joystick y la impresora.