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miércoles, 29 de mayo de 2019

Fidelity Mini Sensory Chess Challenger (MSC) (1981)

Nuevo en la colección: Mini Sensory Chess Challenger (MSC) (1981). Fue primer ordenador de ajedrez de viaje de Fidelity Electronics. Salió a la venta en 1981,  después de que un ordenador de la serie Challenger hubiera ganado en Londres (1980) su primer campeonato mundial de ajedrez (que inició una serie de cuatro victorias consecutivas). En 1981, la serie Chellenger se adaptó a su nuevo estatus de campeones mundiales, incorporando un nuevo ordenador dotado con el programa de ajedrez que había ganado el campeonato el año anterior: el "Champion Sensory Ghallenger" que contaba con una carcasa similar a la que tenía su antecesor, el Voice Sensory Chess Challenger. Su compañero de serie, el Mini Sensory Chess Challenger (MSC) tenía un objetivo más modesto (ajustado al tamaño de su placa base) pero tenía la posibilidad de utilizar cartuchos externos que aumentaban, en gran medida, sus capacidades de juego. El MSC es muy sensible a voltaje de entrada en relación con los amperios (funciona mejor con pilas usadas que con pilas nuevas). La mejor opción es utilizar una fuente de alimentación externa de 9V (centro positivo) de pequeño amperaje. Funciona correctamente con un transformador TRQ multivoltaje de 200 mA a 9V (con otro de 600 mA, funcionó bien a 6V). 

Enlace a ordenadores de ajedrez de Fidelity

En el Mini Sensory Chess Challenger, los IC,s de la placa base se habían reducido a dos: un IC principal (SR0016) con el procesador, 128 bytes de RAM y 2K de ROM y otro de menor tamaño controlaba los diodos. Su sonido era interno. Disponía de un tablero completo de ajedrez con las casillas perforadas con sensor que se activaban al insertar las figuras. A la derecha del tablero tenía el teclado con ocho teclas y dos diodos. Las coordenadas de cada movimiento se señalaban con otros 16 diodos, ocho a la izquierda del tablero y otros ocho debajo de él. 


Cuando se encendía el ordenador (reinicio) se iluminaba el diodo "1" indicando el nivel inicial elegido por defecto. Pulsando "LV" (level), los niveles se elegían en orden sucesivo (nivel 1, de 5 a 22 segundos de tiempo de respuesta, nivel 2 de 10 a 35 segundos, nivel 3, de 30 a 100 segundos y nivel 4 con tiempo infinito). Antes dea jugar se pulsaba "RE" para confirmar el nivel elegido. Durante una partida, mientras el ordenador estudiaba su respuesta, los diodos "I LOSE" y "CHECK" (situados debajo de la hilera de las teclas) parpadeaban. Para corregir un movimiento se pulsaba "CL" (clear) y para obtener una respuesta inmediata del ordenador se pulsaba "DM" (display mode). Si se pulsaba "RV" (reverse) el ordenador movía las figuras contrarias. Con "PV" (position verification) se comprobaba la posición de las figuras durante la partida y con "PM" (problem mode) se podían mover,  añadir o retirar durante el juego. Una vez elegido el nivel (y pulsar "RE"), se movía la primera figura, pulsando en la situación inicial y la final del movimiento (como confirmación, se iluminaban los diodos correspondientes). Posteriormente el ordenador hacía su propio movimiento, señalando el punto inicial y final (empleando también  los diodos).


Como ordenador de viaje, su funcionamiento normal era con seis pilas de 1,5V (AA) aunque también tenía la posibilidad de utilizar una fuente de alimentación (9V DC, centro positivo) externa utilizando un conector situado en la parte posterior. En el lateral derecho tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF). Es muy sensible a la relación del voltaje y amperaje de entrada. Funciona correctamente con un transformador TRQ multivoltaje de 200 mA a 9V.


Se accedía al compartimento de las pilas por la carcasa inferior. El conector para cartuchos estaba situado en el interior del compartimento. En la caja de embalaje se indicaban los cartuchos que estarían disponibles al año siguiente ("be available Spring 1982"): Advanced Chess program, Popular Chess Book Opening, Greatest Chess Master Games, Checkers, Reversi y (no salió a la venta) Mini Go-Moku.


Una vez separadas las dos carcasas, se gira la placa base quedando a la vista los distintos componentes. La información correspondiente a la memoria RAM (1K bits) y ROM (16K bits), está disponible en el folleto de la serie Challenger de 1983.   


El IC principal (SR0016 1001011A01 8139) está  centrado en la placa. Sin asegurar, el IC debe ser un "chip todo en uno" que incluye el procesador, la memoria RAM de 128 bytes (1K bits) y la ROM de 2K (16K bits). El IC CA3081 se encarga del control de los diodos del que rodean el tablero en la carcasa superior


Se ha recibido con su caja , manual y cubierta protectora


Fidelity Electronics (1959-1992)

La empresa Fidelity (USA), especializada en la comercialización equipos médicos, fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek, emitido en 1976, en el que Spock aparecía jugando contra un ordenador), aunque también fabricó ordenadores de otros juegos de mesa (damas, bridge, backgammon y otros). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger) que fue sustituido rápidamente por una versión corregida (Chess Challenger III). A partir de 1979 la empresa se consolidó llegando a ganar, a partir de 1980, cuatro campeonatos de ajedrez consecutivos (1980-1984) hasta ceder el cetro de ganador a  Mephisto. 

En 1989 fue adquirida por la empresa alemana Hegener & Glaser (Mephisto). La nueva propietaria continuó la producción hasta 1992. Desde 1977 a 1992 se fabricaron unos 80 modelos diferentes. Los ordenadores se pueden agrupar en varias series, entre ellas la serie Chess Challenger (1977-1987).

En 1981, la familia Challenger de Fidelity, incluyó el primero ordenador de viaje de la serie, el Mini Sensory Chess Challenger (MSC) que tenía la posibilidad de conectar un cartucho en un puerto de ampliación situado dentro del compartimento de las baterías y un nuevo modelo de aspecto externo similar al Voice Sensory Chess Challenger, el Champion Sensory Ghallenger que contaba con el programa que había ganado el campeonato del mundo de 1980 (Londres). En Francia, los ordenadores fueron comercializados por la empresa REXTON. En sus folletos de 1981 y 1982 aparece, entre otros ordenadores, el Mini Sensory Chess Challenger. Al poco tiempo fue sustituido por el "Mini Sensory Chess Challenger II" (las versiones se diferenciaban por la forma de las teclas).



En 1983, la serie Chess Challenger llegó a tener cerca de 20 componentes (nueve de ajedrez, nueve con juegos de mesa, una impresora y los módulos de ampliación), algunos revisiones de modelos anteriores y otros totalmente nuevos como el Skat Challenger. Entre ellos estaba el Mini Sensory Chess Challenger (II) descrito con sus características principales.

martes, 28 de mayo de 2019

Consola con mascota virtual (con nueve pulsadores)

Nueva en la colección: Consola con mascota virtual (con nueve pulsadores). Consola con pantalla LCD y nueve pulsadores, tres de ellos (A, B y C) de juego y otros seis para acceder directamente a las distintas actividades relacionadas con la mascota virtual a cuidar, entre ellas: asistencia veterinaria, aseo, paseos, alimentación, juegos y relaciones con otras mascotas (también virtuales) mediante infrarrojos (en consolas de tres pulsadores se accede a las actividades a través de las distintas ventanas del menú que aparecen en la pantalla). En el inicio hay que configurar la fecha y la hora y elegir la mascota entre varias posibles. A partir de ese momento comienza el cuidado de la mascota desde su nacimiento hasta su fallecimiento o, en su caso, continuar con un descendiente. 


Para relacionarse con otras mascotas utiliza un sensor de infrarrojos situado en la parte posterior


Tiene varias mascotas para elegir.


Funciona con dos pilas de botón de 1,5V (LR44) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior. En la carcasa inferior también tiene un pulsador de reinicio.

lunes, 27 de mayo de 2019

Consola Videomaster Star Chess (1979)

Nueva en la colección: Consola Videomaster Star Chess (1979). La empresa Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong. Llegó a distribuir unos 15 modelos diferentes entre 1974 y 1979. Además de las consolas tipo pong, desarrolló y sacó al mercado una consola con un juego de ajedrez (esta consola) en 1979, poco antes de ser adquirida por la empresa Waddintons, especializada en juegos de mesa. Para abaratar los costes de producción, Videomaster adquirió varios lotes del IC Motorola MC6802 (integraba un MC6800, un reloj y 128 Bytes de RAM) que habían salido de fábrica con la memoria RAM corrupta y a los que Motolola había cambiado el nombre a "MC6808" antes de venderlos a bajo coste sin activar la RAM (se desactivaba conectando a tierra uno de los pines del IC). La consola Videomaster Star Chess incorporaba un procesador de Motorla MC6808 (en esta consola se denomina SC44301P), 256 bytes de RAM en dos IC,s (los 128 bytes del procesador estaban desactivados y eran invisibles para el sistema que utilizaba únicamente la RAM externa) y 256 bytes de ROM en otros dos IC,s. Utilizaba como controlador gráfico una ULA de Ferranti que le proporcionaba imagen en color en la pantalla. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz.


La carcasa superior estaba protegida por una tapa de plástico traslucido.


En la carcasa superior disponía de dos compartimentos para los controladores (a izquierda y derecha) y otro para el manual. Entre el controlador derecho y el manual tenía un interruptor de sonido (SOUND ON/OF), otro de encendido/apagado (POWER ON/OFF) y un pulsador de reinicio (RESET). Los controladores tenían una cruceta de movimiento en cuatro direcciones y ocho pulsadores: ACTIVATE (mueve la nave a donde señala el cursor), CLEAR (las naves se sitúan en la posición inicial), WARP, REPORT, MOVE (indica la nave que se va a mover) y FIRE. 



De la parte posterior salían los cables, uno con la señal RF (PAL) a la TV y el otro era el cable de alimentación con un conector DIN-5 (macho) que encajaba en la fuente de alimentación.


Tenía distintas naves, cada una con sus propias reglas: Starfigher, Super Cruiser, Super Fighter, Star Cruiser, Destroyer y Commander. Al pulsar "CLEAR" las naves ocupaban la posición inicial a izquierda y derecha de la pantalla.


El procesador Motorla MC6808 (SC44301P 9B7814) está situado en una línea inferior, entre otros dos IC,s. A la derecha del procesador tiene uno de los IC,s con 128 bytes de RAM (MCM68A10P) mientras que el otro IC de 128 bytes de RAM se encuentra situado debajo del modulador y es apenas visible (asoma por debajo). Los dos IC,s de ROM (DM74S287N), con 128 bytes cada uno, están en la esquina superior izquierda, al lado de la ULA de Ferranti (ZNA 2H072E).


En el transformador tiene el conector DIN-5 en donde encaja el conector de la consola. Sus voltajes son 18V en el pin 5 y 8V en el pin 4. La masa está en los pines 1 y 3.




Consolas Videomaster (UK)

La empresa Videomaster del Reino Unido fue una de las primeras empresas en fabricar consolas tipo pong (algunas se vendieron en forma de "kit"). Las consolas fueron: 
  • Videomaster Home T.V. Game (modelo VM 577) (1974) 
  • Videomaster Home T.V. Game MKII modelo (VM577, 2ª ver.)(1975) 
  • Videomaster Rally Home T.V. Game system, (modelo VM4) (1975) 
  • Videomaster Olympic Home T.V. Game (model VM3-D) (1975) 
  • Videomaster Home T.V. Game "Mk III" (modelo VM3/VM5) (1975) 
  • Videomaster Superscore (modelo VM-8) (1976) 
  • Videomaster Strika (modelo VM13) (1977) 
  • Videomaster Strika 2 (modelo VMV8) (1977) 
  • Videomaster VisionScore (modelo VMV1) (1977) 
  • Videomaster ColourShot (modelo VMV2) (1977) 
  • Videomaster ColourScore (modelo VM-11) (1977) 
  • Videomaster All Star Home T.V. Game (modelo VMV9) (1977) 
  • Videomaster ColourScore 2 (modelo VMV6) (1978) 
  • Videomaster Sportsworld (modelo VMV5) (1978) 
  • Videomaster Colour Cartridge (model VMV12) (1979) 
En 1979 Videomaster produjo la consola Star Chess (modelo VM14) que incluía un juego de ajedrez cuyas piezas eran naves espaciales (con su armamento). Tuvo poco éxito comercial y poco después la empresa fue adquirida por Waddingtons, empresa especializada en juegos de mesa.

domingo, 26 de mayo de 2019

Systema Sensor Computaches CG1 (CXG-001) (1983)

Nuevo en la colección: Systema Sensor Computaches CG1 (CXG-001) (1983). La empresa Cassia (Hong Kong, 1979) fabricó su primer ordenador de ajedrez, el Cassia Chess Mate, en 1979. En Europa también lo vendió Toytronic como "Chess Mate" (en Francia) y como "Chess Electronics" (en Alemania). En 1981, Cassia cambió el nombre a Whitte and Allcock (Whitte & Allcock) y, ese mismo año, sacó al mercado el segundo ordenador de la empresa, el "CXG Sensor Computachess" (1981). El ordenador fue comercializado también por la empresa británica Systema (que lo vendió como "Sensor Computachess Systema CG1" en 1983) y otras empresas más como CGL, Hanimex, Snehneider y Tandy. En 1984, la empresa pasó a llamarse CXG Newcrest Technology Limited, nombre con el que continuó hasta 1991 (vendió unos 25 modelos diferentes con el nombre de "CXG" y otros doce dentro de la serie "Sphinx"). El Systema Sensor Computachess CG1 disponía de un tablero sensorial, con una perforación en cada casilla lo que permitía mantener la posición de las figuras del ajedrez, incluso en situaciones de movimiento.


El Systema Sensor Computachess (CG1) incorporaba una variante del "sistema Fairchild" adaptado a su pequeña placa base (el sistema original controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Debido al reducido tamaño de la placa base, los circuitos integrados se habían reducido a tres IC,s, perfectamente optimizados. Uno de ellos, el IC principal de White&Allcock 44801A50 (Hitachi HMCS44C) era, en realidad, un "chip todo en uno" equivalente a la unión de la CPU y la PSU del sistema Fairchid original, pero con mayor cantidad de RAM (80 bytes en lugar de 64) y de ROM (2,72K, en lugar de 2K) que, en su mayor parte, la ocupaba el programa de ajedrez (2,56K). Los otros dos IC,s (de Fairchild) eran de menor tamaño y se encargaban de controlar el teclado y los distintos diodos que rodean al tablero sensorial. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz. 

Las casillas del tablero tenían una perforación que servía para sujetar las figuras en situaciones de movimiento y, al mismo tiempo indicar el inicio y fin de cada movimiento activando el sensor existente en cada una de ellas. El teclado, con solo tres teclas (SOUND, LEVEL y PLAY), estaba situado a la derecha del tablero. Para determinar las coordenadas del movimiento inicial y final tenía 16 diodos (ocho a la izquierda y ocho debajo del tablero) correspondiendo cada uno de ellos a una fila o a una hilera. Los diodos situados debajo del tablero también servían para dar instrucciones de juego: "CHECK",  "MATE" "STALEMATE" (tablas) y "YOUR MOVE.


Una vez seleccionado el nivel (de 8 niveles) pulsando ""LEVEL" se iniciaba la partida simplemente moviendo una figura, haciendo presión para indicar la casilla inicial y la final. Seguidamente el ordenador hacía su movimiento señalándolo por coordenadas. Si se pulsaba "PLAY" al inicio o durante la partida, el ordenador hacía el siguiente movimiento (movía por el jugador). 


Como ordenador de ajedrez portátil, funcionaba con una batería de 9V (Blister), aunque tenía la posibilidad de utilizar una fuente de alimentación externa (9V) mediante un conector jack situado en la parte posterior. En la parte posterior también tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF)


Para acceder al interior se separan las carcasa superior e inferior, extrayendo los tornillos. La placa base está atornillada a la carcasa superior.


Se retiran los tornillos que sujetan la placa y se gira. Ahora es visible la membrana del teclado, unida a dos conectores de la placa base. Es suficiente levantar un poco la membrana para fotografiar los IC,s de la placa (no es necesario soltar los conectores de membrana, situados a la izquierda y al fondo de la placa en la fotografía). El IC principal "White&Allcock 44801A50 2226 JAPAN" (Hitachi HMCS44C) está situado entre el conector del fondo y los dos IC,s de Fairchild System (75492PC F 7845) que gestionan la entrada y salida de datos (led y teclado).


El IC principal (44801A50) es un "chip todo en uno" de Hitachi (HMCS44C) con procesador, 80 bytes de RAM, 2,72K de ROM, reloj y control de puertos de entrada y salida (I/O). 


La complejidad del chip "todo en uno" de la placa aconseja utilizar los datos de fábrica. La RAM es de 160x4 bits (640 bits) equivalentes a 80 bytes (la formula que se aplica para la conversión es 160x4/8). La ROM total es la suma de 2048x10 bits+128x10 bits (21 760 bits) equivalentes a 2,72K bytes (la formula directa sería: (2048+128)x10/8)


Al compartimento para la batería de 8V (blister) se accede por la carcasa inferior (el número de serie está escrito en una pegatina en el interior del compartimento).



viernes, 24 de mayo de 2019

Consola Brick Game 9999 in 1 (E-9999)

Nueva en la colección: Consola Brick Game 9999 in 1 (E-9999). Consola compacta con una pequeña pantalla LCD en la carcasa superior y una compilación de juegos en memoria (9999 in 1) entre ellos distintos niveles de "Tetris" y "tanques". Debajo de la pantalla tiene una línea de cuatro pulsadores: pausa/inicio (PAUSE/START), encendido/apagado (ON/OFF), sonido (SOUND) y reinicio (RESET). Debajo de ellos tiene (a la izquierda) cuatro pulsadores de mayor tamaño: arriba, izquierda/nivel (LEFT/LEVEL), derecha/velocidad (RIGHT/SPEED), abajo/juego (DOWN GAME) y, a la derecha un pulsador de giro/dirección (ROTATE/DIRECCION). Su sonido es interno mediante un pequeño altavoz.

Se puede elegir entre distintos juegos, entre ellos "tanques"


Funciona con dos baterías de 1,5V (AA) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior:

  

Consola LCD Game (Granja)

Nueva en la colección: LCD Game (Granja). Consola compacta con una pequeña pantalla LCD y un juego en la memoria. Durante el juego, el granjero debe proteger a las gallinas de los ataques de aves rapaces. Debajo de la pantalla tiene cuatro pulsadores: izquierda (LEFT), inicio (START), juegos y configuración (GAME 1/2) y derecha (RIGHT). Pulsando "GAME" se accede de forma consecutiva al juego 1, juego 2 y a la configuración de la fecha y de la hora. Una vez configurada, la consola se puede utilizar como reloj de sobremesa (permanece encendida de forma permanente). 


El granjero se mueve de izquierda a derecha en la parte inferior de la pantalla, mientras que los pájaros caen de forma continúa desde el ave nodriza que sobrevuela por encima de la granja.


Funciona con una pila de botón (LR 44) que se aloja en un compartimento situado en la carcasa inferior. Dispone de un soporte metálico que le permite mantenerse en posición inclinada para su utilización como reloj.


Consola TETRIS Jr (Bandai) (LCD)

Nueva en la colección:Consola TETRIS Jr (Bandai). Consola LCD con el juego Tetris distribuida por Bandai. Con forma de llavero, su pantalla LCD ocupa la mayor parte de la carcasa superior. Debajo de la pantalla (a la izquierda en la fotografía) tiene siete pulsadores: izquierda (LEFT), derecha (RIGHT), abajo y modalidad de juego (MODE), reinicio (RESET), activación de sonido (SOUND), encendido/apagado (ON/OFF) y, el de mayor tamaño, de inicio y giro (START/ROTATE). Consola de buena calidad, el tacto de los pulsadores es suave y la respuesta de la consola es inmediata.



Funciona con dos pilas de botón (LR 44) que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior.