viernes, 31 de mayo de 2019

Ordenador de ajedrez Mephisto (1980).

Nuevo en la colección: Mephisto (1980). Primer ordenador de ajedrez (Mephisto) de la empresa alemana Hegener and Claser (H&C) que llegó a formar parte de una serie de tres ordenadores (Mephisto, Mephisto II y Mephisto III) conocidos popularmente en Alemania como "brickett" (ladrillo). Estos tres ordenadores tenían características comunes: el programa de ajedrez estaba situado en un módulo externo y los tres disponían de un conector de 16 pines para conectarse, con un módulo compatible, a un tablero externo (el Mephisto II, con el módulo ESB, fue el primero en conectarse a un "Electronic Sensorial Board", el ESB 6000). En el primer Mephisto, el procesador y los IC,s de RAM estaban situados en la unidad principal (brickett) mientras que la ROM con el programa estaba en el módulo externo (en el Mephisto II y en el III, la configuración interna era distinta). El Mephisto (I) incorporaba el procesador RCA CPD1802 (en este ordenador tiene una referencia "90435 RCA 110R" que no está incluida en el catálogo de la empresa de 1982) y 1K de RAM (en ocho IC,s) en la unidad central y 6K de ROM (en seis IC,s) con el programa de ajedrez en el módulo externo. Su sonido era interno. Disponía de una pequeña pantalla LCD de cuatro dígitos y un teclado de 17 teclas a la derecha de la pantalla. Encima del teclado tenía un interruptor de encendido/apagado/espera (AUS/EIN(St By).


Las teclas numeradas (A-H y 1-8) se utilizaban para colocar las figuras en el tablero mediante coordenadas mientras que el color de la figuras se seleccionaba con "SW" (negras) y WS (blancas). El nivel se seleccionaba con "LEV", reinicio con "RES", rehacer movimiento con "REV", configurar jugadas (o interrumpir un análisis) con "CL", confirmar entradas con "ENT" y se daba turno al ordenador con "STA". El ordenador guardaba las partidas seleccionando "St By" (stand-by) en tanto se mantuviera conectada la fuente de alimentación o tuviera baterías que, en caso de utilización simultánea, deberían ser recargables. El nivel 3 (20 segundos) era elegido por defecto. Se podía cambiar pulsando "LV", una letra (A, B, C, D) para seleccionar sonido/incertidumbre y un número del 1 al 7 para elegir el intervalo entre movimientos: de un segundo a diez minutos (pulsando el 8 se elegía manualmente el intervalo). Para iniciar una partida rápida se pulsaban las coordenadas inicial y final de la figura elegida y se pulsaba "STA" (no "ENT") y el ordenador hacía su propio movimiento.


En la carcasa inferior tenía dos compartimentos: uno para el módulo y para las baterías. 


En la parte posterior tenía dos conectores, uno para la fuente de alimentación externa (8,5V AC) y otro (de 16 pines) para el tablero externo.


Podía funcionar con 4 baterías (AA) y con transformador (si se utilizaban al mismo tiempo, las pilas debían ser  recarcables). El módulo  encajada a presión. 


El Mephisto (brickket) tiene dos placas: la principal, con el procesador y la memoria RAM  y una secundaria con el teclado y la pantalla. Al retirar la carcasa superior, se accede directamente a la placa secundaria.


Se retira la placa del teclado (como la hoja de un libro) y ya es visible la placa principal (reverso) a la derecha. Las dos placas están unidas por un conector de cinta.


Se gira la placa base principal (tomando como eje el conector de cinta que une las placas) y se coloca sobre la otra placa. El procesador CPD1802 (90435 RCA 110R) es el IC de mayor tamaño. Los ocho IC,s con la RAM (MWS5101EL3) con 128 bytes cada uno (total 1K), están situados a la izquierda y abajo formando un ángulo recto.



En la placa del módulo están los seis IC,s con la ROM CDP1833CE) con 1K cada uno (total 6K)


Hegener and Claser (H&C) (Mephisto)

La empresa alemana Hegener y Glaser (Mephisto) fundada en 1969 y dedicada a la fabricación de componentes electrónicos  entró en el mercado de ordenadores de ajedrez en 1980. Su primer ordenador "Mephisto" tenía una forma compacta por lo que se le conoció popularmente como "das brickket" (el ladrillo). Salieron al mercado dos ordenadores más con forma de "ladrillo": el Mephisto II en 1981 y el Mephisto III en 1983 (el Mephisto III podía conectarse a un tablero externo). La adopción del modelo modular se había iniciado a finales de 1981, con el Mephisto II ESB  que incorporaba un modulo extraible y tenía la posibilidad de integrarse en un teclado sensorial (Electronic Sensorial Board) ESB 6000, fabricado de madera (conocido inicialmente como "Exclusive", de aproximadamente 50x50 cm). El Mephisto III tenía la posibilidad de conectarse a este tablero y también a una versión posterior, de menor tamaño y más económica, mediante un cable de cinta: el ESB 3000 (30x30 cm).

En la revista especializada "Chess Computer News" (Sept-Dec 1983) se hace una comparativa de varios ordenadores de ajedrez, tanto el software como distintas configuraciones de hardware (que afectaban al precio). Los ordenadores eran: Mephisto III (portable, ESB 3000 y ESB 6000), Fidelity (Elite y Prestige), Mephisto II (portable y ESB 6000), Fidelity SCC9, Scisys MK VI (con y sin teclado sensorial), Conchess (Escorter y Ambassador) y el Destiny GGM con el módulo Steinith.

Resultando el mejor valorado el Mephisto III seguido del Fidelity Elite/Prestige (ganador del campeonato mundial de 1983) y el Mephisto II. Este resultado confirmaba que el nivel alcanzado por los ordenadores de la empresa alemana en 1983 le permitiría presentarse, con garantías de éxito, a los posteriores campeonatos mundiales (los ordenadores de Mephisto ganaron siete campeonatos sucesivos entre 1984 y 1990)

En 1989 adquirió la empresa Fidelity, ganadora de cuatro campeonatos mundiales (1980 a 1984, este último compartido) continuando con la producción de ordenadores "Fidelity" hasta 1992. En 1994, Saitek (Scisys) se hizo cargo de Mephisto continuando con la fabricación de ordenadores con el nombre de la empresa alemana durante varios años más. En 2007, Saitek fue adquirida por la empresa Mad Catz, distribuidora de componentes de PC finalizando la producción. Los ordenadores de Mephisto (incluidos los módulos intercambiables y los de sobremesa específicos de cada campeonato mundial) que salieron al mercado fueron unos 120 modelos distintos, agrupados en varias series.

miércoles, 29 de mayo de 2019

Fidelity Mini Sensory Chess Challenger (MSC) (1981)

Nuevo en la colección: Mini Sensory Chess Challenger (MSC) (1981). Fue primer ordenador de ajedrez de viaje de Fidelity Electronics. Salió a la venta en 1981,  después de que un ordenador de la serie Challenger hubiera ganado en Londres (1980) su primer campeonato mundial de ajedrez (que inició una serie de cuatro victorias consecutivas). En 1981, la serie Chellenger se adaptó a su nuevo estatus de campeones mundiales, incorporando un nuevo ordenador dotado con el programa de ajedrez que había ganado el campeonato el año anterior: el "Champion Sensory Ghallenger" que contaba con una carcasa similar a la que tenía su antecesor, el Voice Sensory Chess Challenger. Su compañero de serie, el Mini Sensory Chess Challenger (MSC) tenía un objetivo más modesto (ajustado al tamaño de su placa base) pero tenía la posibilidad de utilizar cartuchos externos que aumentaban, en gran medida, sus capacidades de juego.


Enlace a ordenadores de ajedrez de Fidelity

En el Mini Sensory Chess Challenger, los IC,s de la placa base se habían reducido a dos: un IC principal (SR0016) con el procesador, 128 bytes de RAM y 2K de ROM y otro de menor tamaño controlaba los diodos. Su sonido era interno. Disponía de un tablero completo de ajedrez con las casillas perforadas con sensor que se activaban al insertar las figuras. A la derecha del tablero tenía el teclado con ocho teclas y dos diodos. Las coordenadas de cada movimiento se señalaban con otros 16 diodos, ocho a la izquierda del tablero y otros ocho debajo de él. 



Cuando se encendía el ordenador o al pulsar "RE" (reinicio) se iluminaba el diodo "1" indicando el nivel inicial elegido por defecto. Pulsando "LV" (level), los niveles se elegían en orden sucesivo (nivel 1, de 5 a 22 segundos de tiempo de respuesta, nivel 2 de 10 a 35 segundos, nivel 3, de 30 a 100 segundos y nivel 4 con tiempo infinito). Durante una partida, mientras el ordenador estudiaba su respuesta, los diodos "I LOSE" y "CHECK" (situados debajo de la hilera de las teclas) parpadeaban. Para corregir un movimiento se pulsaba "CL" (clear) y para obtener una respuesta inmediata del ordenador se pulsaba "DM" (display mode). Si se pulsaba "RE" (reverse) el ordenador movía las figuras contrarias. Con "PV" (position verification) se comprobaba la posición de las figuras durante la partida y con "PM" (problem mode) se podían mover,  añadir o retirar durante el juego. Una vez elegido el nivel, se movía la primera figura, pulsando en la situación inicial y la final del movimiento (como confirmación, se iluminaban los diodos correspondientes). Posteriormente el ordenador hacía su propio movimiento, señalando el punto inicial y final (empleando también  los diodos) 


Como ordenador de viaje, su funcionamiento normal era con seis pilas de 1,5V (AA) aunque también tenía la posibilidad de utilizar una fuente de alimentación (9V DC, centro positivo) externa utilizando un conector situado en la parte posterior. En el lateral derecho tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF).


Se accedía al compartimento de las pilas por la carcasa inferior. El conector para cartuchos estaba situado en el interior del compartimento. En la caja de embalaje se indicaban los cartuchos que estarían disponibles al año siguiente ("be available Spring 1982"): Advanced Chess program, Popular Chess Book Opening, Greatest Chess Master Games, Checkers, Reversi y (no salió a la venta) Mini Go-Moku.


Una vez separadas las dos carcasas, se gira la placa base quedando a la vista los distintos componentes. La información correspondiente a la cantidad de memoria RAM (1K bits) y ROM (16K bits), está disponible en el folleto de la serie Challenger de 1983.   


El IC principal (SR0016 1001011A01 8139) está  centrado en la placa. Sin asegurar, el IC debe ser un "chip todo en uno" que incluye el procesador, la memoria RAM de 128 bytes (1K bits) y la ROM de 2K (16K bits). El IC CA3081 se encarga del control de los diodos del que rodean el tablero en la carcasa superior


Se ha recibido con su caja , manual y cubierta protectora


Fidelity Electronics (1959-1992)

La empresa Fidelity (USA) estaba especializada en la comercialización equipos médicos fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek en el que Spock aparecía jugando una partida de ajedrez contra un ordenador emitido en 1976) aunque también fabricó ordenadores de otros juegos de mesa (damas, bridge y backgammon). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger) que fue sustituido rápidamente por una versión corregida (Chess Challenger III). A partir de 1979 la empresa se consolidó llegando a ganar, a partir de 1980, cuatro campeonatos de ajedrez consecutivos (1980-1984) hasta ceder el cetro de ganador a  Mephisto. 

En 1989 fue adquirida por la empresa alemana Hegener & Glaser (Mephisto). La nueva propietaria continuó la producción hasta 1992. Desde 1977 a 1992 se fabricaron unos 80 modelos diferentes. Los ordenadores se pueden agrupar en varias series, entre ellas la serie Chess Challenger (1977-1987).

En 1981, la familia Challenger de Fidelity, incluyó el primero ordenador de viaje de la serie, el Mini Sensory Chess Challenger (MSC) que tenía la posibilidad de conectar un cartucho en un puerto de ampliación situado dentro del compartimento de las baterías y un nuevo modelo de aspecto externo similar al Voice Sensory Chess Challenger, el Champion Sensory Ghallenger que contaba con el programa que había ganado el campeonato del mundo de 1980 (Londres). En Francia, los ordenadores fueron comercializados por la empresa REXTON. En sus folletos de 1981 y 1982 aparece, entre otros ordenadores, el Mini Sensory Chess Challenger. Al poco tiempo fue sustituido por el "Mini Sensory Chess Challenger II" (las versiones se diferenciaban por la forma de las teclas).



En 1983, la serie Chess Challenger llegó a tener cerca de 20 componentes (nueve de ajedrez, nueve con juegos de mesa, una impresora y los módulos de ampliación), algunos revisiones de modelos anteriores y otros totalmente nuevos como el Skat Challenger. Entre ellos estaba el Mini Sensory Chess Challenger (II) descrito con sus características principales.

martes, 28 de mayo de 2019

Consola con mascota virtual (con nueve pulsadores)

Nueva en la colección: Consola con mascota virtual (con nueve pulsadores). Consola con pantalla LCD y nueve pulsadores, tres de ellos (A, B y C) de juego y otros seis para acceder directamente a las distintas actividades relacionadas con la mascota virtual a cuidar, entre ellas: asistencia veterinaria, aseo, paseos, alimentación, juegos y relaciones con otras mascotas (también virtuales) mediante infrarrojos (en consolas de tres pulsadores se accede a las actividades a través de las distintas ventanas del menú que aparecen en la pantalla). En el inicio hay que configurar la fecha y la hora y elegir la mascota entre varias posibles. A partir de ese momento comienza el cuidado de la mascota desde su nacimiento hasta su fallecimiento o, en su caso, continuar con un descendiente. 


Para relacionarse con otras mascotas utiliza un sensor de infrarrojos situado en la parte posterior


Tiene varias mascotas para elegir.


Funciona con dos pilas de botón de 1,5V (LR44) que se alojan en un compartimento situado en la carcasa inferior. En la carcasa inferior también tiene un pulsador de reinicio.

lunes, 27 de mayo de 2019

Consola Videomaster Star Chess (1979)

Nueva en la colección: Consola Videomaster Star Chess (1979). La empresa Videomaster (UK) fue una de las primeras empresas en fabricar consolas pong. Llegó a distribuir unos 15 modelos diferentes entre 1974 y 1979. Además de las consolas tipo pong, desarrolló y sacó al mercado una consola con un juego de ajedrez (esta consola) en 1979, poco antes de ser adquirida por la empresa Waddintons, especializada en juegos de mesa. Para abaratar los costes de producción, Videomaster adquirió varios lotes del IC Motorola MC6802 (integraba un MC6800, un reloj y 128 Bytes de RAM) que habían salido de fábrica con la memoria RAM corrupta y a los que Motolola había cambiado el nombre a "MC6808" antes de venderlos a bajo coste sin activar la RAM (se desactivaba conectando a tierra uno de los pines del IC). La consola Videomaster Star Chess incorporaba un procesador de Motorla MC6808 (en esta consola se denomina SC44301P), 256 bytes de RAM en dos IC,s (los 128 bytes del procesador estaban desactivados y eran invisibles para el sistema que utilizaba únicamente la RAM externa) y 256 bytes de ROM en otros dos IC,s. Utilizaba como controlador gráfico una ULA de Ferranti que le proporcionaba imagen en color en la pantalla. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz.


La carcasa superior estaba protegida por una tapa de plástico traslucido.


En la carcasa superior disponía de dos compartimentos para los controladores (a izquierda y derecha) y otro para el manual. Entre el controlador derecho y el manual tenía un interruptor de sonido (SOUND ON/OF), otro de encendido/apagado (POWER ON/OFF) y un pulsador de reinicio (RESET). Los controladores tenían una cruceta de movimiento en cuatro direcciones y ocho pulsadores: ACTIVATE (mueve la nave a donde señala el cursor), CLEAR (las naves se sitúan en la posición inicial), WARP, REPORT, MOVE (indica la nave que se va a mover) y FIRE. 



De la parte posterior salían los cables, uno con la señal RF (PAL) a la TV y el otro era el cable de alimentación con un conector DIN-5 (macho) que encajaba en la fuente de alimentación.


Tenía distintas naves, cada una con sus propias reglas: Starfigher, Super Cruiser, Super Fighter, Star Cruiser, Destroyer y Commander. Al pulsar "CLEAR" las naves ocupaban la posición inicial a izquierda y derecha de la pantalla.


El procesador Motorla MC6808 (SC44301P 9B7814) está situado en una línea inferior, entre otros dos IC,s. A la derecha del procesador tiene uno de los IC,s con 128 bytes de RAM (MCM68A10P) mientras que el otro IC de 128 bytes de RAM se encuentra situado debajo del modulador y es apenas visible (asoma por debajo). Los dos IC,s de ROM (DM74S287N), con 128 bytes cada uno, están en la esquina superior izquierda, al lado de la ULA de Ferranti (ZNA 2H072E).


En el transformador tiene el conector DIN-5 en donde encaja el conector de la consola. Sus voltajes son 18V en el pin 5 y 8V en el pin 4. La masa está en los pines 1 y 3.




Consolas Videomaster (UK)

La empresa Videomaster del Reino Unido fue una de las primeras empresas en fabricar consolas tipo pong (algunas se vendieron en forma de "kit"). Las consolas fueron: 
  • Videomaster Home T.V. Game (modelo VM 577) (1974) 
  • Videomaster Home T.V. Game MKII modelo (VM577, 2ª ver.)(1975) 
  • Videomaster Rally Home T.V. Game system, (modelo VM4) (1975) 
  • Videomaster Olympic Home T.V. Game (model VM3-D) (1975) 
  • Videomaster Home T.V. Game "Mk III" (modelo VM3/VM5) (1975) 
  • Videomaster Superscore (modelo VM-8) (1976) 
  • Videomaster Strika (modelo VM13) (1977) 
  • Videomaster Strika 2 (modelo VMV8) (1977) 
  • Videomaster VisionScore (modelo VMV1) (1977) 
  • Videomaster ColourShot (modelo VMV2) (1977) 
  • Videomaster ColourScore (modelo VM-11) (1977) 
  • Videomaster All Star Home T.V. Game (modelo VMV9) (1977) 
  • Videomaster ColourScore 2 (modelo VMV6) (1978) 
  • Videomaster Sportsworld (modelo VMV5) (1978) 
  • Videomaster Colour Cartridge (model VMV12) (1979) 
En 1979 Videomaster produjo la consola Star Chess (modelo VM14) que incluía un juego de ajedrez cuyas piezas eran naves espaciales (con su armamento). Tuvo poco éxito comercial y poco después la empresa fue adquirida por Waddingtons, empresa especializada en juegos de mesa.

domingo, 26 de mayo de 2019

CXG Sensor Computaches (CXG-001) (Systema CG1) (1983)

Nuevo en la colección:  CXG Sensor Computaches (CXG-001) (Systema CG1) (1983). La empresa Cassia (Hong Kong, 1979) fabricó su primer ordenador de ajedrez, el Cassia Chess Mate, en 1979. En Europa también lo vendió Toytronic como "Chess Mate" (en Francia) y como "Chess Electronics" (en Alemania). En 1981, Cassia cambió el nombre a Whitte & Allcock y, ese mismo año, sacó al mercado el segundo ordenador de la empresa, el "CXG Sensor Computachess" (1981). El ordenador fue comercializado también por la empresa británica Systema (que lo vendió como "Sensor Computachess Systema CG1" en 1983) y otras empresas más como CGL, Hanimex, Snehneider y Tandy. En 1984, la empresa pasó a llamarse CXG Newcrest Technology Limited, nombre con el que continuó hasta 1991.


El CXG Sensor Computachess (Systema CG1) Incorporaba una variante del "sistema Fairchild" adaptado a su pequeña placa base (el sistema original controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). Debido al reducido tamaño de la placa base, los circuitos integrados se habían reducido a tres IC,s, perfectamente optimizados. Uno de ellos, el IC principal de White&Allcock 44801A50 (Hitachi HMCS44C) era, en realidad, un "chip todo en uno" equivalente a la unión de la CPU y la PSU del sistema Fairchid original, pero con mayor cantidad de RAM (80 bytes en lugar de 64) y de ROM (2,72K, en lugar de 2K) que, en su mayor parte, la ocupaba el programa de ajedrez (2,56K). Los otros dos IC,s (de Fairchild) eran de menor tamaño y se encargaban de controlar el teclado y los distintos diodos que rodean al teclado sensorial. Su sonido era interno mediante un pequeño altavoz. 

Las casillas del tablero tenían una perforación que servía para sujetar las figuras en situaciones de movimiento y, al mismo tiempo indicar el inicio y fin de cada movimiento activando el sensor existente en cada una de ellas. El teclado, con solo tres teclas (SOUND, LEVEL y PLAY), estaba situado a la derecha del tablero. Para determinar las coordenadas del movimiento inicial y final tenía 16 diodos (8 a la izquierda y 8 debajo del tablero) correspondiendo cada uno de ellos a una fila o a una hilera. Los diodos situados debajo de la pantalla también servían para dar instrucciones de juego (mate a favor, mate en contra, tablas y turno de movimiento)


Una vez seleccionado el nivel (de 8 niveles) pulsando ""LEVEL" se iniciaba la partida simplemente moviendo una figura, haciendo presión para indicar la casilla inicial y la final. Seguidamente el ordenador hacía su movimiento señalándolo por coordenadas. Si se pulsaba "PLAY" al inicio o durante la partida, el ordenador hacía el siguiente movimiento (movía por el jugador). 


Como ordenador de ajedrez portátil, funcionaba con una batería de 9V (Blister), aunque tenía la posibilidad de utilizar una fuente de alimentación externa (9V) mediante un conector jack situado en la parte posterior. En la parte posterior también tenía un interruptor de encendido/apagado (ON/OFF)


Para acceder al interior se separan las carcasa superior e inferior, extrayendo los tornillos. La placa base está atornillada a la carcasa superior.


Se retiran los tornillos que sujetan la placa y se gira. Ahora es visible la membrana del teclado, unida a dos conectores de la placa base. Es suficiente levantar un poco la membrana para fotografiar los IC,s de la placa (no es necesario soltar los conectores de membrana, situados a la izquierda y al fondo de la placa en la fotografía). El IC principal "White&Allcock 44801A50 2226 JAPAN" (Hitachi HMCS44C) está situado entre el conector del fondo y los dos IC,s de Fairchild System (75492PC F 7845) que gestionan la entrada y salida de datos (led y teclado).


El IC principal (44801A50) es un "chip todo en uno" de Hitachi (HMCS44C) con procesador, 80 bytes de RAM, 2,72K de ROM, reloj y control de puertos de entrada y salida (I/O). 


La complejidad del chip "todo en uno" de la placa aconseja utilizar los datos de fábrica. La RAM es de 160x4 bits (640 bits) equivalentes a 80 bytes (la formula que se aplica para la conversión es 160x4/8). La ROM total es la suma de 2048x10 bits+128x10 bits (21 760 bits) equivalentes a 2,72K bytes (la formula directa sería: (2048+128)x10/8)


Al compartimento para la batería de 8V (blister) se accede por la carcasa inferior (el número de serie está escrito en una pegatina en el interior del compartimento).


White and Allcock/CXG Newcrest Technologies

La empresa, con sede en Hong Kong, fue fundada en 1979 como Cassia. En 1981 pasó a llamarse "Whitte & Allcock", nombre que mantuvo durante tres años. En 1984 volvió a cambiar de nombre, esta vez como "CXG Newcrest Technology Limited". En 1991 cambió de nombre (por tercera vez) a "National Telecommunications System Ltd. Desde 1994, la empresa continuó la fabricación de los ordenadores de ajedrez a través de la empresa Krypton (actualmente en China).


El primer ordenador que comercializó (1989) fue el Cassia Chess Mate. Los siguientes ordenadores se fabricaron con el nombre "CXG" (unos 25 modelos diferentes  ente 1981-1992). Los ordenadores también fueron comercializados por terceras empresas (con diferente nombre), entre ellas: Hanimex, CGL, Krypton, Excalibur, Fidelity Electronics y Tandy Radio Shak. Entre 1987 y 1992 fabricó la serie de 12 ordenadores "Sphinx" entre ellos uno de viaje (Chess Card) que también fue comercializado por Schneider y Fidelity Electronics. A partir de 1994, dejó de comercializar ordenadores de ajedrez con su nombre, continuando su fabricación con la empresa Krypton, fundada en Hong Kong ese año.

La empresa Systema (UK) distribuyó en el Reino Unido varios ordenadores de ajedrez de la empresa White and Allcock-CXG y, posteriormente, Krypton hasta el año 2001.