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viernes, 26 de abril de 2019

Fidelity Sensory Chess Challenger (SCC) (1979) (2)

Nuevo en la colección: Fidelity Sensory Chess Challenger (SCC) (1979) 82). Ordenador de ajedrez de la serie Challenger de la empresa Fidelity Electronics (USA) con la que obtuvo su primera victoria (de cuatro consecutivas) en el campeonato mundial de 1980. La empresa llegó a ser líder mundial en la fabricación de ordenadores de ajedrez (también fabricó juegos de mesa electrónicos). En 1980 formaba parte de una familia  (Fidelity Challenger series) de ocho ordenadores diferentes: cuatro de ajedrez (Chess Challenger 7, Sensory Chess Challenger, Voice Chess Challenger y el ganador del campeonato mundial de ese año, el Voice Sensory Chess Challenger), dos del juego de cartas "bridge" (Voice Bridge Challenger y Bridge Bidder), uno del juego de "damas" (Checker Challenger) y otro con el de "backgammon (Backgammon Challenger). El Sensory Chess Challenger (SCC) se ha recibido con su manual (en inglés), el folleto Fedility Challenger Series, un pequeño manual con las reglas de ajedrez, garantía y otra documentación (el maletín no es original).


El Sensory Chess Challenger incorporaba un procesador Z80 A o compatible (en este ordenador es un NEC D780C), 256 bytes de RAM y 4K de ROM para el programa de ajedrez con ocho niveles. Su sonido era interno. Disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales (con un diodo de color rojo en cada una de ellas) y un teclado de ocho teclas. El teclado estaba situado a la derecha del tablero sensorial. Contaba con seis teclas con las figuras de ajedrez impresas, una de borrado (CL) y una de reinicio (RE). Encima de la tecla "RE" tenía un diodo que parpadeaba mientras el ordenador planeaba su movimiento. Las seis teclas con las figuras de ajedrez servían para verificar su posición en las distintas casillas durante la partida o para establecer la posición inicial en jugadas preestablecidas ("Problem Mode"). La tecla "CL" (CLEAR) se utilizaba para corregir un movimiento o para retirar una figura en "Problem Mode". La tecla "CL" también se empleaba para seleccionar uno de los ocho niveles (H1 por defecto). Al pulsar la tecla "RE" (RESET) se empezaba una nueva partida.


La selección de los niveles de juego se hacía pulsando (una o varias veces) la tecla "CL" reflejándose la elección del nivel en la columna "H" del tablero. El nivel inicial elegido por defecto era el nivel 1 ("Beginner" con 5 segundos de media en la respuesta) indicado por el diodo encendido de la casilla "H1". Pulsando "CL" repetidamente, la casilla iluminada sube sucesivamente a nivel 2 (H2, nivel "Intermediate" con 15 segundos de tiempo de respuesta), nivel 3 (H3, "Experienced" con 1 minuto y 20 segundos), nivel 4 (H4, "Advanced", con 2 minutos y 10 segundos), nivel 5 (H5, "Expert" con 20 minutos), nivel 6 (H6, "Postal Chess" con 24 horas), nivel 7 (H7, "Excellent" con 6 minutos) y nivel 8 (H8, "Tournement" con 3 minutos. Para empezar una partida se pulsaba en la casilla inicial y final de la figura a mover y seguidamente el ordenador indicaba su movimiento iluminando los diodos de las casilla correspondientes.


En el lateral derecho tenia un selector (BATTERY/AC) que servía al mismo tiempo de interruptor y un conector para la fuente de alimentación externa (9V DC, con centro positivo).



En la carcasa inferior tenía un compartimento para cuatro baterías de 1,5V (LR 14), aunque cuatro pilas LR 14 actuales no entran en el compartimento (es demasiado corto). Es necesario utilizar el transformador (9V DC, centro positivo). En el folleto de la empresa de 1980, se indicaba que la memoria ROM del "Sensory Chess Challenger" era de 4K (32 000 bits of Rear Only Memory). 


Para acceder a la placa base, se retiraba la carcasa inferior, se levantaba la placa base de la carcasa superior (manipulando los soportes a presión) y se separaba de la placa del teclado (unidas con un conector de 16 pines) girándola como la tapa de un libro.


El procesador (NEC D780C) ocupa una posición central en el tablero. El IC con 4K de ROM (MOS 101-32017) está situado encima del procesador. El IC con 256 bytes de RAM (SEMI 35391CP) está a la derecha de la ROM. 




Fidelity Electronics (1959-1992)

La empresa Fidelity (USA), especializada en la comercialización equipos médicos, fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek, emitido en 1976, en el que Spock aparecía jugando contra un ordenador), aunque también fabricó ordenadores de otros juegos de mesa (damas, bridge, backgammon y otros). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger) que fue sustituido rápidamente por una versión corregida (Chess Challenger III). A partir de 1979 la empresa se consolidó llegando a ganar, a partir de 1980, cuatro campeonatos de ajedrez consecutivos (1980-1984) hasta ceder el cetro de ganador a  Mephisto.

En 1989 fue adquirida por la empresa alemana Hegener & Glaser (Mephisto). La nueva propietaria continuó la producción hasta 1992. Desde 1977 a 1992 se fabricaron unos 80 modelos diferentes. Los ordenadores se pueden agrupar en varias series. La primera de ellas fue la "Chess Challenger" (1977-1987):

  • Chess Challenger CC1 (1977)
  • Chess Challenger CC3 (upgrade version) (1977)
  • Chess Chellenger CC3 (1977) (Chess Challenger II)
  • Chess Challenger 10 A (CCX-10A) (1978)
  • Chess Challenger 10 B (CCX-10B)(1979)
  • Chess Challenger 7 (CC7) (1978)
  • Chess Challenger 7 (BCC) (1979)
  • Chess Challenger 10 C (upgrade versión) (1979)
  • Chess Challenger 10 C (1979)
  • Voice Chess Challenger (1978)
  • Advanced Voice Chess Challenger (1979)
  • Sensory Chess Challenger (1979)
  • Voice Sensory Chess Challenger (1979)
  • Chess Challenger Grandmaster Voice (1980)
  • Champion Sensory Chess Challenger (1981)
  • Decorator Challenger (1981) (edición de lujo)
  • Sensory Chess Challenger 6 (1982)
  • Sensory Chess Challenger 9 (1982)
  • Super  "9" Sensory Chess Challenger (1983)
  • Sensory Chess Challenger 12 (1984)
  • The Classic CC8 (1985)
  • Sensory Chess Challenger 12B (1986)
  • Sensory Classic Challenger A/B/C (1985/1986/1987) 

De viaje (de bolsillo):

  • Mini sensory Chess Challenger (I/II) (1981-1982)


miércoles, 24 de abril de 2019

Scisys Chess Champion Pocket Chess (1980)

Nuevo en la colección: Scisys Chess Champion Pocket Chess (1980) (Fairchild System). Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y comercializado por las dos empresas de forma independiente en 1980 (este ordenador lo distribuyó SciSys). Terceras empresas también lo vendieron, entre ellas Acetronic, Prinztronic, Ingersoll y Tandy. El Chess Champion Pocket Ches fue el primer ordenador de la empresa en incluir un tablero de ajedrez en la carcasa. Incorporaba el sistema "Fairchild System", diseñado por la empresa "Fairchild Semiconductor", integrado en una placa base de pequeño tamaño (el sistema original controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno").



Como correspondía al pequeño tamaño del ordenador, el sistema Fairchild contaba con los componentes mínimos e indispensables para su correcto funcionamiento y que habían sido reducidos a tres Circuitos Integrados perfectamente optimizados: el IC principal 3870 ("SL90387") con 64 Bytes de RAM y 2K de ROM que incluía el programa de ajedrez con ocho niveles (formado por la unión de dos IC,s del sistema Fairchild original: la CPU 3850 con 64 Bytes de RAM y la PSU 3851 con 2K de ROM); un IC con 256 bytes de RAM (dando un total de 320 Bytes de RAM) y un pequeño IC que controlaba la pantalla LED de cuatro dígitos, situada en el bisel posterior de la carcasa superior. Disponía de un teclado de 15 teclas y un tablero completo de ajedrez (con un orificio en cada casilla para sujetar las figuras) situado entre la pantalla LCD y el teclado. A la derecha del teclado tenía un interruptor de encendido/apagado (POWER ON/OFF).




El teclado disponía de seis teclas con las figuras (para establecer su posición en el tablero), dos para seleccionar el color de las figuras, y otras siete con distintas funciones: LV/CS (nivel. con ocho niveles de 10 segundos a 40 minutos/limpiar casilla), FP (encontrar posición), EP (establecer posición), MM (multi movimiento), tablero/CB (Clear Board), CE (borrar entrada) y ENTER. Las teclas también se empleaban para indicar los movimientos por coordenadas (A-H y 1-8).


En la parte posterior (a la izquierda en la imagen) tenía un conector mini jack  para una fuente de alimentación externa (7,5V, 0,2A con centro positivo), aunque su funcionamiento normal era con seis baterías de 1,5V (AA) que se alojaban en un compartimento accesible por la carcasa inferior.


Después de elegir el nivel,  pulsar "ENTER" e introducir las coordenadas inicial y final de la figura a mover, el ordenador indicaba en la pantalla su propio movimiento. El teclado no era sensorial, las perforaciones se diseñaron para mantener las figuras sujetas al tablero en situaciones de movimiento.



La carcasa inferior se separa extrayendo cuatro tornillos. La placa base está unida a la carcasa superior. En la carcasa inferior está el compartimento de las baterías y el conector mini jack para la fuente de alimentación externa.




El IC principal 3870 (SL90387 F 8014) de Fairchild (con licencia Mostek), que integra la CPU (con 64 Bytes de RAM) y la PSU (con 2K de ROM), está situado en la parte central de la placa base. A su izquierda tiene el IC (SEMI 3539 UCP) con 256 bytes de RAM y, a la derecha, el IC (75492PC) que controla la pantalla LCD.


Disponía de una tapa de plástico como protección.


martes, 16 de abril de 2019

Fidelity Voice Sensory Chess Challenger (VSC) (German) (1979) (1).

Nuevo en la colección: Fidelity Voice Sensory Chess Challenger (VSC) (German) (1979) (1). Fabricado por Fidelity Electronic (USA), el Voice Sensory Chess Challenger (VSC) era la gama alta de los cuatro ordenadores de ajedrez descritos en el  folleto de 1980 "Welcome to the world of the future, Fidelity Challenger series". Los ordenadores eran: "Chess Challenger 7", "Voice Chess Challenger", Sensory Chess Challenger" y "Voice Sensory Chess Challenger" (en el folleto también se incluían dos ordenadores con juegos de mesa: "Backgammon Challenger" y Checker Challenger" y dos de cartas "Voice Bridge Challenger" y "Bridge Bidder"). La carcasa del VSC se empleó posteriormente en otros ordenadores de la serie, entre ellos el Champion Sensory Challenger (CSC), que contenía el programa ganador del campeonato mundial de 1980 (Londres) y el Super 9 Deluxe. Con estos ordenadores, la empresa obtuvo su primera victoria (de cuatro consecutivas) en los campeonatos mundiales de ajedrez. El VSC estaba disponible en cuatro idiomas: inglés, francés, español o alemán (este ordenador).


El Voice Sensory Chess Challenger (German) incorporaba un procesador Z80 A, 1K de RAM (en dos IC,s) y 28K de ROM (en cuatro IC,s, tres de 8K y uno de 4K) con el  programa de ajedrez de 10 niveles (dos de prácticas), un libro con 64 aperturas (con una media de 15 movimientos), 64 "grandes partidas", reloj electrónico y 50 palabras digitalizadas para el programa de voz (en uno de los IC,s de 8K, específico para cada idioma). Su sonido era interno. Tenía la posibilidad de imprimir un listado con movimientos empleando una impresora externa. Disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales (a presión) y una pantalla LCD de cuatro dígitos situada en un bisel posterior. El teclado tenía 6 teclas a la derecha de la pantalla y otras ocho a la derecha del tablero.


En la parte posterior tenía un conector DIN-5 para una impresora y un cable con un conector de alimentación de dos pines. Del transformador salía otro cable con un conector hembra de dos pines. Proporcionaba 9V CA, 1A.


Los pulsadores a la derecha de la pantalla permitían seleccionar distintas funciones: TM (time) establecía la duración del movimiento, RV (reverse) para cambiar de color o cambiar la cuenta del reloj (a descendente), un altavoz (SPEAKER) que permitía anular el sonido o regular su volumen, ST (set) con el que se elegía el modo de juego, DM (display mode) para  solicitar ayuda (próximo movimiento) y LV (level) para establecer el nivel: de nivel 1 (CL1 beginner) con una media de respuesta del ordenador de cinco segundos al nivel diez (CLH infinite), sin límite de tiempo que podía ser de unos segundos a varias horas. El nivel seis (CL6 Tournament Practice) con tres minutos y el nivel siete (CL7 Tournament Teacher) con tres minutos y 20 segundos, eran de prácticas. A la derecha del tablero (arriba en la fotografía) tenía un diodo (problem mode light) que se encendía cuando se elegían movimientos especiales o jugadas preestablecidas como modo de juego. Debajo del diodo tenía el resto del teclado: tecla de reinicio "RE" (reset) para iniciar o reiniciar una partida, otra de borrado CL (clear) y seis con las figuras de ajedrez para verificar la posición de las figuras jugando en "problem mode".


Para iniciar una partida se elegía el nivel (pulsando "LV") siendo el nivel 1 (CL1) el elegido por defecto. Se iniciaba el movimiento con las figuras blancas, pulsando la casilla inicial y final (el ordenador reconocía el movimiento iluminando el diodo correspondiente). Seguidamente el ordenador señalaba la figura a mover (encendiendo el diodo de la casilla).


Una vez pulsaba la casilla inicial, se iluminaba la de destino. Se pulsaba y se colocaba la figura de ajedrez en el lugar señalado. El reloj (en la pantalla LCD) iniciaba una nueva cuenta en espera del movimiento del jugador.


Para acceder al interior se sueltan cinco enganches y se retira la tapa inferior (retirando previamente el plástico de bloqueo, en su caso), quedando a la vista el reverso de la placa base. Para girar la placa base, se retiran las arandelas de sujeción de las pequeñas placas del bisel inclinado (teclado del bisel y pantalla), se sueltan tres conectores: dos de cinta de unión con la placa de sensores y uno de 16 pines de unión con la placa de diodos del tablero. 


El procesador (Z80A  CPU PS),  el IC de mayor tamaño de la placa y tres de los cuatro IC,s de ROM: dos de 8K (NEC D2364C) y uno de 4K (EA-8332A 252) están situados en una línea inferior. Otro IC de ROM de 8K (etiquetado, en este caso, como "GERMAN"), está en la parte central (a la derecha) montado sobre un zócalo para facilitar su extracción en caso de cambiar de idiomaLa RAM de 1K la proporcionan dos IC,s (uPD2114LC-1) de 05K cada uno (en el centro, entre los IC,s de ROM y el IC del idioma (la fotografía es de otro VSC de la colección adquirido en Alemania).


En el folleto promocional de 1980 se indican las características del ordenador, entre ellas la memoria ROM de 28K (224 000 bits of Read Only Memory).


El VSC dispone de un maletín con el nombre de la empresa (Fidelitiy Electronics LTD) grabado en una placa dorada situada en la parte frontal. 



domingo, 14 de abril de 2019

Nintendo Super Famicom (1990).

Nueva en la colección: Nintendo Super Famicom (1990). Versión inicial de la consola (SHVCNSP-001, NTSC) diseñada específicamente para el mercado japonés (en Europa se vendieron versiones adaptadas al mercado local como Super Nintendo  a partir de 1992). Era una consola robusta que tuvo un gran éxito en competencia directa con la Mega Drive de Sega. 



La Nintendo Super Famicom incorporaba el procesador  de 16 Bits 5A22 (WDC W65C816), 256K de RAM (128K de memoria principal, 64K de VRAM y otros 64K para el sonido) y 64 bytes de ROM para el sistema de arranque (la ROM estaba en los cartuchos). Disponía de varios modos gráficos (hasta 512x448), con 4096 colores (de una paleta de 32 768), un modo texto y sonido digital estéreo (con su propio procesador). El puerto para cartuchos estaba situado en la carcasa superior (USE CASSETTE WHIT SUPER Famicom MARK ONLY). En la carcasa superior también tenía el interruptor de encendido/apagado (POWER, ON/OFF), un pulsador (EJECT) que facilitaba la extracción del cartucho insertado y un pulsador de reinicio (RESET).


En la parte frontal  tenía dos conectores para los controladores específicos de la consola (1 y 2). 


En la parte posterior estaban situados los conectores de vídeo (MULTI OUT) con salida de vídeo compuesto (NTSC-J), S-Vídeo (NTSC-J) y vídeo RGB; un conector RF (RF OUT) a la TV (NTSC-J), un selector de canales (CH1-CH2) y el conector (DC IN) para la fuente de alimentación externa (el transformador original con 100V de entrada proporciona 10V DC 0,85A con centro negativo). Se puede sustituir por cualquier transformador con una salida de 9V DC, 1A con centro negativo)


En la carcasa inferior se indicaba el modelo (SHVC 001), el lugar de fabricación (MADE IN JAPAN) y, en una etiqeta,  el número de serie (S13812855).  Disponía de un pequeño puerto auxiliar (EXT) empleado en conectar un módulo (módem) de comunicaciones por satélite (Satellaview) para jugar "online". El módem, que tenía un tamaño similar a la consola, se colocaba justo debajo de ella). 


Se ha hecho una prueba de funcionamiento con un controlador y un cable de vídeo compuesto y sonido de una Super Nintendo, un transformador de 9V DC 1A con centro negativo (no se puede utilizar la fuente de alimentación de la Super Nintendo europea) y el juego "Dragon Ball Z"


Obteniéndose una imagen en color en una TV multisistema

jueves, 11 de abril de 2019

Consola LCD Scan2Go (Giochi Preziosi).

Nueva en la colección: Consola Scan2Go (Giochi Preziosi). Consola portátil con una pequeña pantalla LCD y un juego de carreras, con nueve niveles de dificultad, incluido en la memoria. Para completar cada nivel es necesario superar tres rondas en 90 segundos evitando salir de la calzada y/o tropezar con otros vehículos. Hasta los 200 Km/h el vehículo utiliza una marcha corta (L) y, a para superar ese límite, la marcha larga (H) con la que se alcanzan los 300 Km/h. A la izquierda de la pantalla tiene cuatro pulsadores (formando un circulo): dos son de movimiento a izquierda y derecha, uno de activación/desactivación de sonido (flecha arriba) y cambio de marcha (L/H) (flecha abajo). Debajo de la pantalla hay tres pulsadores alineados: reinicio (RESET), encendido/apagado (ON/OFF) y inicio/pausa (STAR/PAUSA). A la derecha tiene un pulsador con dos funciones: freno (presionando en el lado izquierdo) y aceleración (presionando en el derecho).


Funciona con dos pilas de 1,5V que se alojan en un compartimento accesible por la carcasa inferior.


martes, 9 de abril de 2019

Chess Champion Delta-1 (1980) (Fairchild System).

Nuevo en la colección: Chess Champion Delta-1 (1980) (Fairchild System). Ordenador de ajedrez fabricado conjuntamente por las empresas Novag y SciSys y distribuido por las dos empresas de forma independiente en 1980. El Chess Champion Delta-1 incorporaba el sistema Fairchild (Fairchild System) integrado en una placa base de pequeño tamaño. El sistema también se utilizó en otros ordenadores de la empresa, entre ellos: el "Chess Champiom MK1" en 1978 (el primer ordenador que fabricaron) y en el "Chess Champion Pocket Chess" en 1980 (el sistema, diseñado por "Fairchild Semiconductor", controlaba varios circuitos integrados: CPU, PSU, MI, SMI, I/O y otros IC,s como si fuera un chip "todo en uno"). El Chess Champion Delta-1 fue el último ordenador de la empresa que no incluyó el tablero de ajedrez en la carcasa.


Incorporaba dos de los IC,s principales del sistema Fairchil: la CPU 3850 con 64 bytes de RAM y el SMI 3853 (interface de memoria estática) que controlaba la memoria ROM de 4K (con el programa de ajedrez de 4096 bytes) situada en otro IC. Además contaba con otros 256 bytes de RAM (en dos IC,s de 128) que le proporcionaban (sumados a los 64 bytes del procesador) un total de 320 bytes de RAM. Disponía de una pantalla LCD de cuatro dígitos y en teclado de 18 teclas (en dos líneas) debajo de la pantalla. El interruptor de encendido/apagado (ON/OFF) estaba situado a la derecha (encima del teclado).



Las teclas tenían representadas las seis figuras de ajedrez de cada color correspondiendo las blancas a la línea superior (de color marrón) y las negras a la inferior (de color blanco). Las teclas de la línea superior se utilizaban también para situar las figuras en el tablero por coordenadas (A-H y 1-8) y para establecer la duración máxima de los movimientos (1-8).  Las teclas de la línea inferior también tenían una segunda función: dos de ellas con los números  cero (0) y nueve (9) empleados para establecer la duración de los movimientos, otras dos para regular el tiempo (TIME DISPLAY y TIME SET) y otras dos con las funciones "FP" y "EP" que se utilizaban para establecer o comprobar las posiciones de las figuras en el tablero. A la derecha tenía otras tres teclas: NEW GAME, CE (borrar o corregir) y ENTER (para dar turno al ordenador). La dificultad de las partidas se determinaba por la duración máxima de cada movimiento (hasta 99 horas). 


Para iniciar una partida rápida, se movía una figura empleando las coordenadas inicial y final y se pulsaba "ENTER". La respuesta del ordenador era casi inmediata.


En la parte posterior tenía un conector (jack) para la fuente de alimentación externa.


La fuente de alimentación proporcionaba 8,3V, 0,4A (centro positivo)


Para acceder a la placa base, se retira la carcasa inferior (no tiene tornillos). La placa base está sujeta a la placa superior, quedando ocultos los IC,s principales. Para girar la placa, es necesario extraed los tornillos de sujeción y retirarla (como la hoja de un libro).


La placa del teclado y la placa base principal están unidad por un cable de cinta.



En la placa se pueden ver los dos IC,s principales. La CPU 3850 (3850PK F7901) y el SMI 3853 (3853PK F7809). Además tiene la ROM  de 4K (IC 487933 Y1D 0067 7933) y los dos IC,s con la memoria RAM (211A-4) con 128 bytes cada uno. Hay cuatro IC,s más: dos para direccionamiento de hardware (HBF4001AE) y dos de control de la pantalla LCD (75492PC y 14028B).