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domingo, 19 de diciembre de 2021

Fidelity Chess Challenger CC1 (NS 4981) (1977) (2)

Nuevo en la colección: Fidelity Chess Challenger CC1 (NS 4981) (1977). Fabricado por Fidelity Electronics (USA), el Chess Challenger (1977) fue el primer ordenador de ajedrez comercial de la historia. Se fabricó una primera serie de 1000 unidades con una memoria ROM de 2K con el programa de ajedrez (con un nivel de juego). El ordenador salió con un error de fábrica: los números y las letras del teclado estaban intercambiados. Por ese motivo fueron retirados de las tiendas y actualizados. La actualización afectó externamente al tablero y al teclado e internamente a la ROM que fue sustituida por una de 4K y tres niveles. Se dio también opción a los propietarios (con un sobre coste) de actualizar el tablero con el teclado y la ROM (inicialmente a los tres niveles (CC3) y, dos años más tarde, a 10 (CC10 C) con una ROM de 8K (en UK costaba 50 GBP la actualización a diez niveles). Parte de los Chess Challenger se mantuvieron en su situación inicial (no se modificaron), diferenciándose de los actualizados principalmente por la situación de las letras y números en el tablero y en el teclado (el CC10 C tiene una función más en el teclado). Las cajas de la primera serie se reutilizaron en las actualizaciones, manteniendo la fotografía inicial con las letras y los números intercambiados a las que se añadía una pegatina en la parte frontal indicando los nuevos niveles de juego.


Se ha recibido con la fuente de alimentación (unida de forma permanente a la unidad) y las figuras originales. Se ha completado con una caja original (se había recibido con un CC actualizado a CC10) y un manual original.

 

L web Chess Computer UK tiene un listado actualizado a diciembre de 2021, con una relación de 100 unidades conocidas del Chess Challenger (en la mayor parte de las unidades se indica el propietario y número de serie). El número conocido más bajo es el 1002 y el más alto es el 36746 (los números de serie de las 1000 primeras unidades no son consecutivos debido a que están intercalados con los de otros productos de la empresa). Este CC1, con el número de serie 4981, está incluido en el listado de unidades conocidas. Además, en la colección hay otro CC1 con el número de serie 32598 nueve CC3: ocho CC1 actualizados a CC3, con el número de serie dentro del intervalo 1002-36746 (1704, 11493, 24892, 26990, 27913, 30767, 33059 y 33395) y otro con número de serie 44627 (posiblemente no sea actualización). También hay dos CC10: un CC1 actualizado a diez niveles (un UCC10 con número de serie 7642) y otro que posiblemente tampoco sea actualización (un CC10 C con número de serie 40569). La colección tiene en deposito otro CC1 original (con número de serie 2428) donado a la AUIC por la la escritora, novelista y guionista Belén Gopegui (anteriormente había pertenecido al científico y escritor Luis Ruiz de Gopegui, que llegó a ser el director de la NASA en España).


El Chess Challenger (posteriormente conocido como CC1) incorporaba un procesador NEC 8080AF (compatible I8080), 0,5K de RAM (en cuatro IC,s) y 2K de ROM con el programa de ajedrez (en un IC). El ordenador estaba fabricado con madera. Disponía de un tablero completo de ajedrez (metálico) en la carcasa superior (protegido con una fina capa de plástico) en el que colocaba las figuras de madera. A la derecha del tablero tenía un teclado de 12 teclas, una pantalla LCD de cuatro dígitos y, encima de la pantalla, dos diodos de juego: "CHECK" (el ordenador hace un "jaque") y "I LOSE"  (el ordenador da por perdida la partida).


Del lateral derecho salía un cable con un pequeño interruptor que lo unía de forma permanente  con la fuente de alimentación (120V AC a 8,5V AC). 


Una vez encendido quedaba a la espera de iniciar una partida (en el único nivel que tenía). Se tecleaban las coordenadas inicial y final de la figura a mover y se pulsaba "EN" (enter). Seguidamente el ordenador hacía su propio movimiento, indicándolo por coordenadas. Pulsando reinicio (RE) se iniciaba una nueva partida. Con "CL", antes de pulsar "EN" se suprimía el último movimiento (posteriormente, en los modelos CC3 y CC10C, "CL" se utilizó también para elegir los niveles). La tecla "DM" (doble movimiento) se utilizaba en movimientos especiales: enroque y captura al paso. Con los números intercambiados con las letras, es fácil confundirse: El 2B-2D de la pantalla equivaldría (en un tablero correcto) a B2-B4 y el 4G-4E a D7-D5.

 

La arqitectura del ordenador dificulta el acceso al interior. La web "HIARCS Chess Forums"  tiene una fotografía de estudio del CC3 y de la placa base (es la misma del CC1), que nos permite conocer la situación de los distintos IC,s.  La web Chess Computer UK tiene una fotografía de la placa del CC1 en la que se identifican los IC,s: el procesador NEC 8080AF está situado en una línea inferior (a la izquierda), los 4 IC,s de RAM (NEC D2101AL-4) de 128 bytes cada uno (total 512 bytes) están en una línea superior (a la izquierda) y el IC de ROM de 2K (NEC D2316AC) está en el lateral izquierdo.


El manual era de una hoja doblada  por la mitad, con unas normas muy sencillas. En la parte central se indicaban las funciones de las distintas teclas del teclado.

 

En la fotografía de la caja, el  Chess Challenger tenía las letras (A-H) y los números (1-8) del tablero intercambiados. En los CC3 (actualización) se indicaban los niveles  en una pegatina (Three Levels of Play).

 

El Chess Challenger CC3 recibió inicialmente varios nombres: Chess Challenger II ("plays 3 levels on chess") en el anuncio de Chafitz (USA), Master Chess Challenger ("3 spel-niveau's") en el anuncio de Bron Electronics fr Países Bajos (el Chess Challenger recibió en nombre de "Basic Chess Challenger")Senior Chess Challenger en revistas especializadas de Alemania y, actualmente, Chess Challenger CC3 en referencia a los tres niveles de juego. 

 

En el anuncio de Bron Electronics, el Chess Challenger CC3 con el nombre de "Master Chess Challenger" y "3 spel-niveau's" tenía un precio de "f 895" y el Chess Challenger (CC1) con el tablero corregido y el nombre de "Basic Chess Challenger" costaba "f 585".


La fuente de alimentación original, adaptada al mercado norteamericano (120V AC) proporcionaba 8,5V AC (1,5A).


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