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viernes, 26 de abril de 2019

Fidelity Sensory Chess Challenger (SCC) (1979) (2)

Nuevo en la colección: Fidelity Sensory Chess Challenger (SCC) (1979) 82). Ordenador de ajedrez de la serie Challenger de la empresa Fidelity Electronics (USA) con la que obtuvo su primera victoria (de cuatro consecutivas) en el campeonato mundial de 1980. La empresa llegó a ser líder mundial en la fabricación de ordenadores de ajedrez (también fabricó juegos de mesa electrónicos). En 1980 formaba parte de una familia  (Fidelity Challenger series) de ocho ordenadores diferentes: cuatro de ajedrez (Chess Challenger 7, Sensory Chess Challenger, Voice Chess Challenger y el ganador del campeonato mundial de ese año, el Voice Sensory Chess Challenger), dos del juego de cartas "bridge" (Voice Bridge Challenger y Bridge Bidder), uno del juego de "damas" (Checker Challenger) y otro con el de "backgammon (Backgammon Challenger). El Sensory Chess Challenger (SCC) se ha recibido con su manual (en inglés), el folleto Fedility Challenger Series, un pequeño manual con las reglas de ajedrez, garantía y otra documentación (el maletín no es original).


El Sensory Chess Challenger incorporaba un procesador Z80 A o compatible (en este ordenador es un NEC D780C), 256 bytes de RAM y 4K de ROM para el programa de ajedrez con ocho niveles. Su sonido era interno. Disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales (con un diodo de color rojo en cada una de ellas) y un teclado de ocho teclas. El teclado estaba situado a la derecha del tablero sensorial. Contaba con seis teclas con las figuras de ajedrez impresas, una de borrado (CL) y una de reinicio (RE). Encima de la tecla "RE" tenía un diodo que parpadeaba mientras el ordenador planeaba su movimiento. Las seis teclas con las figuras de ajedrez servían para verificar su posición en las distintas casillas durante la partida o para establecer la posición inicial en jugadas preestablecidas ("Problem Mode"). La tecla "CL" (CLEAR) se utilizaba para corregir un movimiento o para retirar una figura en "Problem Mode". La tecla "CL" también se empleaba para seleccionar uno de los ocho niveles (H1 por defecto). Al pulsar la tecla "RE" (RESET) se empezaba una nueva partida.


La selección de los niveles de juego se hacía pulsando (una o varias veces) la tecla "CL" reflejándose la elección del nivel en la columna "H" del tablero. El nivel inicial elegido por defecto era el nivel 1 ("Beginner" con 5 segundos de media en la respuesta) indicado por el diodo encendido de la casilla "H1". Pulsando "CL" repetidamente, la casilla iluminada sube sucesivamente a nivel 2 (H2, nivel "Intermediate" con 15 segundos de tiempo de respuesta), nivel 3 (H3, "Experienced" con 1 minuto y 20 segundos), nivel 4 (H4, "Advanced", con 2 minutos y 10 segundos), nivel 5 (H5, "Expert" con 20 minutos), nivel 6 (H6, "Postal Chess" con 24 horas), nivel 7 (H7, "Excellent" con 6 minutos) y nivel 8 (H8, "Tournement" con 3 minutos. Para empezar una partida se pulsaba en la casilla inicial y final de la figura a mover y seguidamente el ordenador indicaba su movimiento iluminando los diodos de las casilla correspondientes.


En el lateral derecho tenia un selector (BATTERY/AC) que servía al mismo tiempo de interruptor y un conector para la fuente de alimentación externa (9V DC, con centro positivo).



En la carcasa inferior tenía un compartimento para cuatro baterías de 1,5V (LR 14), aunque cuatro pilas LR 14 actuales no entran en el compartimento (es demasiado corto). Es necesario utilizar el transformador (9V DC, centro positivo). En el folleto de la empresa de 1980, se indicaba que la memoria ROM del "Sensory Chess Challenger" era de 4K (32 000 bits of Rear Only Memory). 


Para acceder a la placa base, se retiraba la carcasa inferior, se levantaba la placa base de la carcasa superior (manipulando los soportes a presión) y se separaba de la placa del teclado (unidas con un conector de 16 pines) girándola como la tapa de un libro.


El procesador (NEC D780C) ocupa una posición central en el tablero. El IC con 4K de ROM (MOS 101-32017) está situado encima del procesador. El IC con 256 bytes de RAM (SEMI 35391CP) está a la derecha de la ROM. 




Fidelity Electronics (1959-1992)

La empresa Fidelity (USA), especializada en la comercialización equipos médicos, fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek, emitido en 1976, en el que Spock aparecía jugando contra un ordenador), aunque también fabricó ordenadores de otros juegos de mesa (damas, bridge, backgammon y otros). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger) que fue sustituido rápidamente por una versión corregida (Chess Challenger III). A partir de 1979 la empresa se consolidó llegando a ganar, a partir de 1980, cuatro campeonatos de ajedrez consecutivos (1980-1984) hasta ceder el cetro de ganador a  Mephisto.

En 1989 fue adquirida por la empresa alemana Hegener & Glaser (Mephisto). La nueva propietaria continuó la producción hasta 1992. Desde 1977 a 1992 se fabricaron unos 80 modelos diferentes. Los ordenadores se pueden agrupar en varias series. La primera de ellas fue la "Chess Challenger" (1977-1987):

  • Chess Challenger CC1 (1977)
  • Chess Challenger CC3 (upgrade version) (1977)
  • Chess Chellenger CC3 (1977) (Chess Challenger II)
  • Chess Challenger 10 A (CCX-10A) (1978)
  • Chess Challenger 10 B (CCX-10B)(1979)
  • Chess Challenger 7 (CC7) (1978)
  • Chess Challenger 7 (BCC) (1979)
  • Chess Challenger 10 C (upgrade versión) (1979)
  • Chess Challenger 10 C (1979)
  • Voice Chess Challenger (1978)
  • Advanced Voice Chess Challenger (1979)
  • Sensory Chess Challenger (1979)
  • Voice Sensory Chess Challenger (1979)
  • Chess Challenger Grandmaster Voice (1980)
  • Champion Sensory Chess Challenger (1981)
  • Decorator Challenger (1981) (edición de lujo)
  • Sensory Chess Challenger 6 (1982)
  • Sensory Chess Challenger 9 (1982)
  • Super  "9" Sensory Chess Challenger (1983)
  • Sensory Chess Challenger 12 (1984)
  • The Classic CC8 (1985)
  • Sensory Chess Challenger 12B (1986)
  • Sensory Classic Challenger A/B/C (1985/1986/1987) 

De viaje (de bolsillo):

  • Mini sensory Chess Challenger (I/II) (1981-1982)


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