martes, 4 de junio de 2019

Fidelity Super "9" (SU9). Sensory Chess Challenger (1983)

Nuevo en la colección: Fidelity Sensory Chess Challenger Super "9" (SU9) (1983). Ordenador con tablero sensorial, programa de voz y un avanzado programa de ajedrez de la empresa norteamericana Fidelity Electronics. Salió al mercado en 1983 formado parte de la serie "Challenger" junto con otros ocho ordenadores de ajedrez (Voice Sensory Chess Challenger, Sensory Chess Challenger "9", Elite A/S Challenger (campeón mundial en 1983), Sensory Chess Challenger "8", Prestige Chellenger (modular) ganador "US Open 1982" (St Paul, Minnesota), el Sensory Chess Challenger "6", el Mini Sensory Chess Challenger (II) y el Champion Sensory Chess Challenger. También formaban parte de la serie nueve ordenadores con juegos de mesa (Voice Bridge Challenger III, Gin & Cribbage Challenger, Skat Challenger, Reversi Sensori Challenger, Voice Bridge Challenger (II), Bridge Bidder, Checker Challenger, Backgammon Challenger y Taro) y una impresora (Challenger Printer). El Super "9" incorporaba un procesador MOS Technology 8502, 3K de RAM y 30K de ROM (26K para el programa de ajedrez, de ocho niveles y siete niveles especiales) y 4K para el programa de voz en inglés (en otros idiomas era de 8K). Su sonido era interno. Básicamente, este ordenador fue el resultado de integrar en una sola unidad el programa de ajedrez del campeón mundial de la empresa, el Fidelity Elite A/S (EAS) en un hardware actualizado del Champion Sensory Chess Challenger (CSC). En la carcasa superior disponía de un tablero completo de ajedrez con casillas sensoriales y un teclado de ocho teclas a la derecha. En el bisel posterior tenía una pantalla LCD, de cuatro dígitos y un segundo teclado (de seis teclas) a su derecha.
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Los pulsadores a la derecha de la pantalla permitían seleccionar distintas funciones: TM (time) establecía la duración del movimiento, RV (reverse) para cambiar de color, dar turno al ordenador y realizar movimientos alternativos, un altavoz ("computer voice and control tone") que permitía anular el sonido o regular su volumen empleando varias casillas del tablero (hileras G y H), ST para controlar el tiempo entre movimientos y establecer los niveles B2 a B7), DM (display mode) para solicitar ayuda (próximo movimiento) y LV (level) para establecer el nivel (empleando las casillas de la hilera A con 8 niveles (nivel A1 con una media de respuesta del ordenador de cinco segundos al nivel A8 con seis minutos) y la B con 7 niveles especiales (B1 a B7). A la derecha del tablero tenía un diodo que se encendía en casa de "jaque" o parpadeaba cuando el ordenador estaba "pensando". Debajo del diodo tenía el resto del teclado: tecla de reinicio "RE" (reset) para iniciar o reiniciar una partida (empleando las hileras D y E), otra de borrado CL (clear) y seis con las figuras de ajedrez para verificar su posición en "problem mode" y que tenían además una segunda función, algunas eran las mismas que las del teclado situado a la derecha de la pantalla y otras distintas, entre ellas: "PB" (problem mode), "PV" (verificacation position), "PB" para corregir movimientos (take back) o establecer niveles B2 a B7 (level setting)


La carcasa era la misma que la del Voice Sensory Chess Challenger (VSC) y la del Champion Sensory Chess Challenger (CSC).  


En la parte posterior tenía un conector DIN-5 para una impresora (Clallenger Printer) de adquisición opcional. De la parte posterior también salia el cable con un conector de dos pines para la fuente de alimentación externa (9V AC)


 Al iniciar comienza con un saludo de voz y con el cronometro puesto a cero.



La posición de la placa base es la misma que en el VSC y en el CSC. Ante la dificultad de girar la placa base acceder a los distintos IC,s, se utilizaron para obtener o confirmar las especificaciones del ordenador, la información del folleto promocional de la serie Challenger de 1983 y lo indicado en documentación del emulador "MAME" sobre el procesador y los IC,s de la ROM: Procesador Rockwell R8502 (MOS Tecnology), 3K de RAM (24 Kbits en las especificaciones del folleto) y 30K de ROM (240 Kbits en las especificaciones del folleto) distribuidos entre varios IC,s: un NEC D2364C (de 8K) y otros IC,s específicos, cuatro del sistema (101-1050A01, 101-1024B03, 101-1024B02 y 101-1024C01) otro con el programa de voz (REGION "speech ROM") con cuatro posibilidades: "en" (inglés) sería de 4K y, en otros idiomas disponibles: "de" (alemán), "fr" (francés) y "sp" (español) sería de 8K. Cuenta también con un IC sintetizador de sonido (TSI S14001A) y dos PIO (MOS 6520). 


También en la caja se especifican sus características (menos la RAM y la ROM).


y el número de serie:


Fidelity Electronics (1959-1992)

La empresa Fidelity (USA) estaba especializada en la comercialización equipos médicos fue una de las primeras empresas dedicadas a la fabricación  de ordenadores de ajedrez (inspirada en un capítulo de Star Trek en el que Spock aparecía jugando una partida de ajedrez contra un ordenador emitido en 1976) aunque también fabricó ordenadores de otros juegos de mesa (damas, bridge, backgammon y otros). En 1977 sacó al mercado su primer ordenador (Chess Challenger) que fue sustituido rápidamente por una versión corregida (Chess Challenger III). A partir de 1979 la empresa se consolidó llegando a ganar, a partir de 1980, cuatro campeonatos de ajedrez consecutivos (1980-1984) hasta ceder el cetro de ganador a  Mephisto. 

En 1989 fue adquirida por la empresa alemana Hegener & Glaser (Mephisto). La nueva propietaria continuó la producción hasta 1992. Desde 1977 a 1992 se fabricaron unos 80 modelos diferentes. Los ordenadores se pueden agrupar en varias series, entre ellas la "Chess Challenger":

La serie Challenger comenzó con una pantalla LCD en la que se determinaba la posición de las fichas por coordenadas. Posteriormente tuvo versiones con voz y con sensor en el tablero. La relación (sin ser definitiva) es la siguiente :
  • Chess Challenger (1977)
  • Chess Chellenger III (1977)
  • Chess Challenger 10 A/B (1978).
  • Chess Challenger 10C (1979)
  • Chess Challenger 7 (CC7/BCC) (1978/1980)
  • Voice Chess Challenger/Advanced Voice Chess Challenger (1978/1979)
  • Sensory Chess Challenger (1979)
  • Voice Sensory Chess Challenger (1979)
  • Chess Challenger Grandmaster Voice (1980)
  • Champion Sensory Chess Challenger (1981)
  • Sensory Chess Challenger 6 (1982)
  • Sensory Chess Challenger 9 (1982)
  • Super  "9" Sensory Chess Challenger (1983)
  • Sensory Chess Challenger 12 (1984)
  • Sensory Chess Challenger 12B (1986)
  • Sensory Classic Challenger A/B/C (1985/1986/1987) 
La serie "Chess Challenger" formaba parte de otra serie mayor, la "Fidelity Challenger Series" que incluía  además distintos juegos de mesa, entre ellos:
  • 1978: Backgammon Challenger
  • 1978-1979: Checker Challenger 2/Checcker Challenger 4 (damas)
  • 1978-1979: Bridge Challenger-Advanced Bridge Challenger/Voice Bridge Challenger
  • 1979: Bridge Bidder (enseñanza)
  • 1981: Reversi Sensory Challenger
  • 1981. Dame Sensory Challenger
  • 1981-1984: Bridge Challenger II-Bridge Challenger III
  • 1982: Gin & Cribbage Challenger
  • 1983: Skat Challenger

En 1983, la "Fidelity Challenger Series" llegó a tener cerca de 20 componentes (nueve de ajedrez, nueve con juegos de mesa, una impresora y módulos de ampliación), algunos revisiones de modelos anteriores y otros totalmente nuevos. Entre ellos estaban el Elite A/S Challenger (campeón mundial en 1983), Super "9" Sensory Chess Challenger y, el ya veterano, Sensory Chess Challenger "8".


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