viernes, 6 de enero de 2017

Philips VG 5000.Sistema completo. Primer "home computer" de Philips

Nuevo en la colección: Philips  VG 5000µ (versión VG 5000/19) (1983). Este ordenador se ha adquirido con un modulo de ampliación de memoria/periféricos, una impresora, dos joystics, fuente de alimentación y manuales. Junto con el modulador SECAM (VU 0011), el interface de joystick (VG 5200), el cartucho con 16K de RAM (VU 0031) y el reproductor de casete estándar de Philips (D6280) adquiridos anteriormente, ya se dispone en la colección de un sistema completo.


El ordenador Philips VG 5000, fabricado en Francia con teclado "azerty", incorporaba un procesador Z80 A, con 24K de RAM (14 para el usuario, 8K de VRAM y 2K libres)  y 18K de ROM (suma de 16K de ROM y los 2K de RAM sobrante) con el Basic de Microsoft. Contaba con un modo texto (40x25), con 128 caracteres gráficos predefinidos accesibles desde Basic y sonido con sintetizador musical. El usuario también podía definir sus propios caracteres hasta un total de 192 (96 de texto y 96 de gráficos). 


En la parte posterior disponía de un puerto de expansión, en donde se conectaba el módulo de expansión y otros interfaces como el del joystick; un conector DIN-5 (360º), para la fuente de alimentación; un conector DIN-8 de vídeo (RGB y vídeo compuesto SECAM) y sonido y, a la derecha, un conector DIN-8 para el reproductor de casete.


El ordenador funciona correctamente, Se inicia con el BASIC y, en una segunda línea, informa de la cantidad de memoria disponible para el usuario.


Con el interface  VG 5216 "Module d'extension mémoire et péripheriques", el ordenador ampliaba su memoria RAM hasta 30K (para el usuario) y añadía, además, un puerto para el cartucho (VU 0031) con otros 16K de RAM, situado en la parte superior:


El resto de los conectores quedaban situados en la parte posterior: un puerto para la impresora (VW 0010) y dos conectores de 9 pines para joystick (VU 0001).


El "Module d'extension VG 5216" añadía al ordenador 16K de RAM, alcanzando los 40K, aunque como se ha mencionado anteriormente, el usuario solo tendría disponible 30K (14K+16K). El puerto superior permitía al usuario aumentar otros 16K de memoria RAM, mediante el cartucho VU 0031, con lo que se alcanzarían los 56K (46K para el usuario). En la parte posterior estaba situado el conector (con cable plano de 50 hilos) que se insertaba en el puerto de expansión del ordenador y, a la derecha, el puerto paralelo para impresora y los dos conectores de joystick.


El VU 0031 era el único cartucho diseñado para usar en el módulo de expansión y, por lo tanto, se alcanzaría la máxima memoria posible al conectarlo. Ampliaba la memoria RAM del ordenador en otros 16K. Posteriormente también se utilizó para ampliar la memoria de los primeros ordenadores MSX de Philips. Si se conectaba al VG 8000 (MSX), el ordenador tenía las mismas prestaciones que el VG 8010.


La impresora matricial de 40 columnas Philips VW 0010 se diseñó para funcionar con los primeros ordenadores de Philips (VG 5000). Posteriormente también se utilizó con los ordenadores MSX (esta impresora tiene el logotipo MSX). La cinta de impresión era de uso especifico (ocupaba todo el ancho del carro de impresión) y era capaz de imprimir unos 500.000 caracteres antes de ser reemplazada. La  impresora disponía de un juego de 254 caracteres (matriz de 8x8), siendo su velocidad de 35 caracteres por segundo. Su funcionamiento normal era utilizando un rollo de papel que giraba sobre un eje situado en la parte posterior (anchura máxima 130 mm) aunque también podía funcionar con papel continuo. En la carcasa superior tenía un interruptor de encendido (ON/OFF) a la izquierda y una rueda de desplazamiento del papel a la derecha. en el centro disponía de una tapa (con el nombre) que se podía retirar para acceder al carrete con la cinta de impresión o al rollo de papel. Del lateral derecho salía el cable con el que se conectaba al modulo de expansión del ordenador y de la parte posterior salía el cable de alimentación a la red eléctrica (la fuente de alimentación era interna). 


Interface para joystick VG 5200. Disponía de dos conectores para joystick en la parte posterior.


Joystick VU0001. Se conectaban al ordenador a través del módulo de expansión o del interface para joystick.


Modulador VU 0011 UHF (SECAM). Permitía utilizar una TV que no tuviera de euro-conector, pero no sustituía al cable (peritel) proporcionado de serie, ya que era necesario para conectar el ordenador al modulador.


Reproductor de Casete Philips D6280 (estándar). Los reproductores de casete de Philips llegaron a ser muy populares. En Francia se utilizaban con los ordenadores de la propia empresa, pero también podían emplearse con cualquier ordenador compatible. En España fue uno de los que emplearon los propietarios del ZX Spectrum para cargar sus juegos.


El sistema VG 5000 completo. Configuración.

Según el manual, el VG 5000 contaba con varios accesorios opcionales: el VG 5200 "interface de manete", el VU 0001 "Manete", el VU 0011 "Codeur modulateur SECAM" y el VG 5216 "Module d'extension mémoire (16K) et péripheriques". Este último interface serviría para conectar un cartucho con 16K más de RAM (VU 0031), dos joystick (sustituyendo al VG 5200)  y una impresora (VW 0010 de 40 columnas o VW 0020 de 80 columnas). A estos accesorios se le sumaban una TV y un reproductor de casete estándar (también de Philips).



Según información de "Marketing", de la propia empresa, el conjunto VG 5000 con sus ampliaciones y accesorios era netamente superior a los ordenadores con los que competía: VIC 20, Spectrum (16K), Thomson MO5, Atari 600 XL y Oric Atmos. El cuadro en el que se basaba esa superioridad  (signo "+" en todos los apartados) era el siguiente: 


En la comparativa se tenía en cuenta: precio, memoria RAM a disposición del usuario, ampliación memoria RAM, teclado, resolución gráfica y periféricos (reproductor de casete e impresora). En la ampliación de RAM del VG 5000 figura "+ 32K" cantidad que corresponde a la suma de los 16K del módulo  VG 5216 y los 16K del cartucho VU 0031.